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數位內容真的到來了嗎?亞馬遜:聖誕節當天電子書賣過紙本

December 29th, 2009

今年聖誕節,對科技圈而言格外的熱鬧。先是 Amazon 在 12/26 這天,節才剛過,馬上就等不及宣布重大消息,說耶誕當天,他們賣出的電子書量,比紙本書還多。到了 12/28,Apple 陣營也不甘示弱,由 Flurry 出來公布 iPhone App Store 下載量在聖誕節當天,也暴增 10 倍。聖誕奇蹟還沒完,不久後 Facebook 也宣布根據 Hitwise 統計出來的數據,FB 在耶誕當天超越 Google,第一次成為全美流量最大的網站

這時候當然就會有人跳出來解讀,推稱是所謂「拆禮物效應」,一天不代表長期,數位革命言之過早。但不可否認的是,這樣的情況 2009 年之前並沒有發生過。更可以確定的是,2010 年開始,我們將會越來越常聽到。

也就是說在 Amazon Kindle 推出才兩年之後,電子書眼看就即將取代實體書了。

「好快!」你說。

其實,一點都不快。

數位內容革命,足足已經進行了 65 年了,說起來比辛亥革命還要辛苦。

這件事應該要從電腦的普及化算起,也就是 1945 年二戰結束的時候。原先以戰略為目的發展的眾多資訊技術,在和平時期開始逐漸轉給民間,化身成大型主機,作為輔助科學研究和金融交易的工具使用。

到了 80 年代,經過了 35 年的改良和量產,電腦終於從企業開始走進了家庭,進入了所謂的 PC 時代。這時的個人電腦,主要的用途還是定位在「個人出版」。因為大家用 PC 產生的檔案,最終還是要轉到印表機,去產生出一張張的報表和文件。雖然有磁片的發明,但多半也是用來儲存軟體程式,和交換「半成品 (work-in-progress)」文件檔案的使用。

就這樣又過了 10 年左右,90 年代,出現了幾個重大的技術突破:高階彩色螢幕,音效卡和網際網路。於是,在忙了半個世紀之後,數位內容終於開始發出小芽了。「網路多媒體電腦」開始成為人們消費文字,圖片,音樂等內容的「最終介面」,而不再只是用來產生文件的排版機。不過,這些電腦還是太大,沒辦法隨身攜帶。

又過了 10 年,2000 年,工程師們終於成功把電腦的尺寸縮小到口袋大小,也就是 Palm Pilot 一般的 PDA,或是 iPod 這類的 MP3 隨身聽。於是,數位內容從此可以帶著走了。但可惜的是,你還是必須要跟電腦同步,才能更新這些手持裝置裡的內容。

直到 2007,隨著無線網路的進步,終於我們有了可以透過 3G 網路,隨時隨地下載數位內容的 iPhone 智慧手機和 Kindle 電子書閱讀器。

最後,再經過 3-5 年的推廣和進步,消費者終於在 2010-12,可以真正的享受到內容無所不在,唾手可得的數位世界。

這改變並非一夜之間,革命也尚未成功,但是,數位內容,真的要到來了。

(Image via cusquenian@flickr)

你不能不知道的 電子書 (E-Reader)

September 1st, 2009

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這兩年由 Sony ReaderAmazon Kindle 聯手在北美炒熱電子書 (E-Reader) 市場,這陣子也開始成為台灣科技圈的熱門話題。主要由於行政院先在七月初宣告將投資 13 億元輔導成立 2-3 家電子書內容平台,然後網誌圈便掀起一陣討論,如: 老貓學出版的 電子書產業鏈將如何誕生,MMDays 的 關於電子書閱讀的幾點思考 — 閱讀數位化的未來 等等。

我覺得華文”電子文字內容”,也就是從電子書產出到銷售給內容使用者的這條供應鏈,是值得創業家考慮進入的一個市場。由於電子紙 (顯示內容),高速無線網路 (傳送內容),觸碰螢幕 (使用者介面) 等關鍵技術的逐步到位,電子內容的數量不斷擴張,加上閱讀器的價格不斷壓低,電子書的普及可以說是勢在必行。而一旦閱讀器用戶的量突破關鍵,將大大改變出版的產業結構,大環境的改變的時候,正是創業家的機會。

從終端消費市場的角度去看,電子書的售價較紙本低 (因為省去印刷等成本),且可直接在閱讀器上購買,將大大提升銷量,也將讓許多小眾市場/獨立作者有出版的機會。我覺得這方面創業機會在於開發供獨立作家使用的電子書出版平台,換句話說就是電子書的 WordPress (著名網誌平台)。

而大型出版商方面,也將因電子閱讀器的普及,需要電子內容轉換,電子內容管理等等新的軟體工具,所以這裡也有創業機會。

最後是閱讀器將漸漸變成平台,也就是像 iPhone 一樣,讓獨立軟體廠商可在其上開發不同的應用程式,這裡也有創業的機會。

有興趣在上述幾個區塊創業的朋友,歡迎跟我聯絡。

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