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為什麼搖滾樂團 Van Halen 不吃棕色的 M&M 巧克力?

August 5th, 2011

80 年代的歌手和搖滾樂團,常常為人詬病的就是很大牌,每次到任何地方表演,要求特多。最有名的就是 Michael Jackson,洗澡一定要用進口名牌礦泉水根據多個留言表示這其實只是一則誇大的新聞報導。另外一個大家常常說的案例,就是 Van Halen。他們的演唱會後台一定要放一大碗 M&M’s 巧克力,那就算了,合約上還特別註明「絕對不能有棕色」的。

多年來,這個條款經常被大家拿來作為樂手們被寵壞的最好證明,都幾歲的人了,自己沒有手嗎?不吃棕色的 M&M 就自己挑出來就好了,幹嘛還勞師動眾把這種小事寫到演唱會的合約裡面?真是大牌到不行!

真的是這樣的嗎?

事實根本不是這麼一回事,不吃棕色 M&M 的條款,其實跟 Van Halen 團員的口味一點關係也沒有,而是他們放進合約裡的一個 hack。

原來,在 80 年代,Van Halen 是把巨型演唱會帶到美國成千上萬小城鎮的先鋒。別人的演唱會器材是 3 卡車,他們的則要多達 9 卡車。因此,要辦一場 Van Halen 的演唱會,無論是舞台、燈光、設備的搭建,複雜的程度都比其他的演唱會高出好幾倍 — 千萬不要搞錯了,演唱會設備弄不好真的會出人命的。

又因為 Van Halen 的巡迴行程非常緊湊,工作人員常常處於疲憊的狀況,再加上要和當地的場地人員合作,所以他們開始把所有舞台、設備的注意事項都詳細寫入演唱會合約裡面,讓所有人都完全清楚這些資訊,來確保演唱會的安全進行。而要怎麼證明大家有看這些注意事項列表?Van Halen 只要走進後台就可以了。

如果後台有一碗 M&M 巧克力,而且沒有棕色的,那表示大家仔細的檢查過了合約裡的所有注意事項。如果碗裡面不幸出現了棕色巧克力,甚至連 M&M 的影子也沒有,那團員們就知道這次的主辦單位並不仔細,大家馬上開始檢查所有設備線路,通常,都會查出問題來。

這個故事告訴了我們什麼?

第一,當你看到別人有一個奇怪的行為,事情往往不像表面上看起來那麼簡單,你必須要好好去思考、了解他們為什麼要這麼做,有沒有值得你學習的地方。

第二,這世界常常有簡單卻非常有效的方法可以解決事情,在你出動全體人員進行地毯式搜索之前,先想想能不能用一個簡單的 M&M Hack 就 Ping (/pinpoint) 出問題的輪廓。

記住,好的創業家不只是寫程式,做產品,好的創業家 Hack, everything!

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(Image via tonythemisfit, CC license)

正妹也是人

June 30th, 2011

感謝林碁提供這篇文章的題目。如果你錯過昨天的「你想看什麼?」,現在還可以去提問、投票,讓你想看的主題更快被我寫成文章。

我常常說追女朋友,和找共同創辦人、找投資人、找客戶都有很多共通的地方。事實上,第一屆 appWorks 育成團隊畢業時,我還送給了他們一個小禮物,一場「What Girls Want」的分享,CloudOnline 的 Boris 馬上領悟出了這和創業之間的關係

說穿了也沒什麼,就是一句話:

正妹也是人

是人都有需求的,正妹,跟你想像中的相反,也會餓、也會渴、也會心情不好、也會懶惰、也會想要出去玩、也會想要被呵護、也會想有安全感 。你想要正妹滿足你的需求,陪你吃飯、陪你看電影、勾著你的手走路、一起 XOXO,在那之前,你能不能先滿足他們的需求?

她愛吃,你就帶她去享受美食啊 –「我跟你說,我最近發現了一家餐廳,他們有自己的磚窯,烤出來的 Pizza 有淡淡的炭香,餅皮又薄又脆,超好吃。星期五下班我帶你去試試?」(不知道哪裡有好餐廳?上 EZTABLE 找找唄!)

她喜歡音樂,帶她去河岸聽留言;她喜歡看電影,還不簡單,暑假這麼多好看的片子。她喜歡逛街,你能不能在旁邊耐心的陪她,偶爾幫她出點意見?就這樣,先不要想別的,也不必問回報,從專心滿足她的需求開始。

正妹也需要朋友

也跟每個人一樣,正妹還是需要朋友的。朋友是什麼,是真的關心你,可以跟他聊天、跟他抱怨,可以幫你解決疑難雜症,可以很輕鬆的相處、一起做有趣的事情的那些人。跟朋友在一起的時候,是很開心的、放鬆的,你會覺得朋友是可以信任的。所以,想正妹覺得她可以信任你?那先從關心她、讓她覺得跟你共度的時光是愉快的、輕鬆的開始吧!

跟創業有什麼關係?

其實很簡單,就是體認到除了正妹,合夥人、投資人、顧客,通通都是人。是人就會有需要、就會有感覺,他們有你想要的東西,你能不能先給他們他們想要的東西?不知道他們想要什麼,那就先用力的去了解他們,然後你就會知道你可以給他們什麼,這樣有一天他們才會給你什麼。這個世界就是這麼簡單,如果你看透了這個道理的話。

Again, good entrepreneurs hack, everything!

(Image via superbomba, CC license)

Hack, Everything!

May 14th, 2011

昨天,一群參加青年創業暨交流計畫 — 一個由中華青年企業家協會發起、給學生參加、非常重視實作的創業培訓 — 的同學們來 appWorks 參訪。他們事前做了很多功課,不知到去哪裡人肉搜索挖掘出了我這輩子所有人生軌跡,然後根據不同的階段擬出了幾十個問題,請我一一幫他們回答。

大概聊了一個多小時吧,其實是蠻好的經驗,剛好也讓我回顧一下我這些年來闖蕩的歲月。最後我送他們一句話,也是我常常送給每一個創業人的:Hack, everything!

這句話我常常說,但是似乎一直沒有好好的解釋一下它的意思,我想我們今天就來聊聊這個話題。首先,我們得先定義一下「Hack」,Hack 這個字當名詞用時的意思,維基百科是這麼說的

A hack is a solution to a problem, doing a task, or fixing a system (whether hardware or software) that is inefficient, inelegant, or even unfathomable, but which nevertheless (more or less) works.

翻成中文就是:

Hack 是問題的解法、一個任務,或是修理系統的方法,當這個方法不太完整、有點醜、甚至有點莫名其妙,但卻是有用的時候,就叫做一個 Hack。

也就是說 Hack 是一個不求美觀、不求完整,只求把問題解決的方法。因此,Hack 講求的是速度、實用、達到目的,所以換成動詞使用,就是「快速把問題解決」的意思。但是難就難在這個「快」,因為快速不等於「橫衝直撞」,要快之前,你必須要非常了解事情的每一個環節是如何運作的。要了解這個概念,我們可以參考一下維基百科對 Hacker 的定義

A person who enjoys exploring the details of programmable systems and stretching their capabilities, as opposed to most users, who prefer to learn only the minimum necessary.

翻成中文就是:

一個很喜歡探索系統的結構,然後「延展」它的「可能」的人 — 這和「一般使用者」恰恰相反,因為一般的使用者只想知道他們需要知道的,越少越好。

也就是說,身為一個 Hacker,你必須要對這世界每件事情背後的邏輯有極度的好奇心,因此有一天當你需要 Hack 時,你完全清楚要按哪幾個按鈕、拉哪幾條繩子,就能夠快速達到你的目的。所以 Hack 是一種人生態度,要 Hack 就要 Hack everything!

還是太虛幻?沒關係,讓我給你 10 條實作的心法:

  1. 問「為什麼不能」,而不是「可不可以」── 這世界上大多的規矩是在不同時空背景下設立的,所以你不應該被它們綁住,而是去了解環境條件是不是早已改變。
  2. 問別人「為什麼成功」,而不是「有多麼成功」── 一般人只會專注在誰有多少錢、哪個人又住在帝寶,這些只是結果,你想要知道的是過程。
  3. 「為什麼失敗」,而不是「他們太笨」── 我知道你很聰明,但是別人也不笨,重點是他們為什麼失敗,這是你很重要的功課。
  4. 「測試」界線,而不「接受」界線 ── 這篇文章就是最好的例子,我知道它可能會超出界線,但是我非得試試。
  5. 「人」也是一種系統 ── 人性也是一個系統,深入了解之後你才能 Hack。
  6. Hack 自己 ── 我發現早一點睡可以睡少一點,一天中的工作效率也比較高,所以開始 11pm 睡,5am 起床。
  7. 邀請別人來 Hack 你 ── 迫使自己進步最好的方法,就是給對手看你的漏洞。當你知道他們很快就會找方法來 Hack 你,你非得把它補起來不可。
  8. 永無止境的追求效率 ── 速度是效率的表現,所以你必須在每個環節都優化 — 回台灣之後,我試了至少 10 種開車上班的路徑,直到我試出最快速的一條。
  9. 對任何事情充滿關心、好奇 ── 身為一個宅男,我會陪我老婆去逛街 — 事實上,她的很多衣服都是我挑的。我可以跟她時尚圈的同事朋友聊天,即使去她的高中、大學同學聚會我也玩得非常開心。
  10. 影響你身邊的人 ── 你看,看完這篇文章你是不是也被我的 Hacker 精神感染了?

So happy hacking, everyone!

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