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年輕人,你該加入新創公司

September 9th, 2011

定義:新創公司 (Startup) — 25 人以下,設立 3 年以內的公司。

上次在龍騰微笑競賽的決賽隊伍輔導上,台下有同學問到想創業,但是沒什麼好的 idea,或是不敢冒這麼大的險,該怎麼辦?群聯電子創辦人潘健成先生給了一個很棒的答案,他說:

那就加入新創公司啊!

我很贊同這個觀點,而且事實上,我認為這個邏輯不只想創業沒 idea 的人適用,它根本是所有年輕人都該思考的路。沒錯,這完全違背老師、父母教你的「去聯發科上班」,但今天就讓我證明給你們看,對年輕人來說,加入新創公司絕對是比直接去聯發科更好的選擇。

「穩定」的工作

相信我,除了去當公務員外,這個世界上已經沒有所謂「穩定」的工作了。50 年前的大公司,血液裡或許有過「員工第一」、「照顧他們一輩子」的 DNA,但近半個世紀來由於 MBA (企管碩士) 教育的普及,大多數公司的經營重心,早就從員工,轉移為「股東第一」 — 別懷疑,MBA 的第一堂課就是「股東權益如何最大化」。

所以對這些公司而言,一旦市場不景氣,自然的選擇就是裁員 (沒錯,聯發科也不例外),因為大多數員工對他們來說只是「可取代的資產」 — 今天裁了你,明天雇用他,基本上是一樣的。不要懷疑,我說的就是你,加入這些公司的前幾年,對他們而言,你就是一個螺絲釘罷了。

『不景氣很少發生啊!』你說。不!由於科技世代交替的速度越來越快,景氣循環也在加速中,而且震盪的幅度越來越大。從 2000 年開始,短短 11 年間,我們已經經歷了 2 次大規模全球不景氣,更重要的是第三次正在來臨中,所以現在加入大公司,明年你就是那個被裁掉的。

穩定的收入

既然沒有穩定的工作,哪裡有穩定的收入。不過更重要的是,誰需要穩定的收入?所謂「穩定收入」根本是銀行、資本主義社會要賣你房貸、車貸、信用卡分期的一場騙局 — 有了穩定的收入,你才能夠穩定的還他們本金和利息。否則請問你生活中的開銷,有哪一項是「穩定」的?房租、水電、電話費?真的嗎?你再仔細想想,這些其實通通都是可變動的。

收入低?那那搬去住便宜一點的套房、雅房啊!否則乾脆搬回家跟爸媽住。水電、瓦斯、電話費,通通是可以控制的。伙食費、治裝費,彈性的空間更大。也就是說,其實你根本不需要「穩定」的收入,你需要的是「精明」的開銷,只要你能夠隨著收入、存款,好好管理你自己的支出,那你已經立於不敗之地。買房子?別傻了,靠你的薪水,連你租的套房都買不起,況且你真的只想要買一個小套房嗎?如果你真的想要有一天買下一間不錯的房子,那你需要的不是薪水,而是快速成長股票。

直接影響比賽的結果

所謂快速成長的股票,也就押寶在一家公司未來上。現在我請問你,假如果你有 100 萬要去賭棒球,你要押在你不熟的球隊,還是要押在你了解的?當然是了解的是吧。好,假設你自己也是棒球員,那請問你要押在自己的球隊,還是別人的球隊?當然是自己的吧。那假如你是投手,今天會出場主投,明天會坐冷板凳,請問你要押哪一天?當然是押今天自己主投的那一場啊!為什麼?因為你能夠影響球賽的結果,如果你認真一點、努力一點、聰明一點,那明天就有可能會賺 200 萬回來。

好,那到了現實生活中,你為什麼卻要把錢押在別人的球隊、別人主投、別人影響結果的比賽上呢?『我哪有!』你說。有,當你去一間你無力改變的大公司,領幾乎沒有的股票,或是把賺到的錢拿去買共同基金,其實你就是在押寶別人控制的球賽。

成長速度

或許你說,我還很嫩,找個「大球團」當球僮,看看有一天能不能上場。這還是完全不合邏輯 — 你有聽過任何一個球團把球僮升格成先發球員的嗎?當然沒有,那他們都去哪裡找球員?當然是小聯盟。為什麼?因為小聯盟雖小,他們的球員在比賽中都有獨當一面的機會,累積了無價的經驗、快速的成長。

同樣的道理,加入一個新創公司,除了可以影響比賽的結果,你還有什麼事情都碰、讓自己快速成長的機會。三年以後真的覺得不適合,頂多再跳槽去聯發科就是了。而且沒錯,這次你不會從小球僮幹起了,因為你已經累積了無數的小聯盟先發機會。

所以,各位年輕人,真的別再傻傻相信世界上有什麼「穩定的工作」了,想辦法把自己變成炙手可熱、所有人都想搶的一流人才才是王道。職業生涯的第一步,我和潘健成先生一起建議你,從新創團隊開始吧!

2013 AppWorks Startups 聯合大徵才

如果你正在考慮加入新創公司,歡迎到 2013 AppWorks Startups 聯合大徵才活動頁逛逛,裡面有 24 家我們輔導的新創企業正在徵求 45 個職務,說不定其中之一,就是那個改變你一生的新創旅程。

(image via alex, i’m-sure-he-wouldn’t-mind license, inspired by)

真、誠、實 — 群聯電子潘健成先生的創業故事

July 14th, 2011

一個月前,《天下》的 Shirley 寫了封 Email 給我,說想請我推薦一本創業書 — 《為自己爭氣–群聯電子十年318億元的創業故事》。剛開始我有點狐疑,群聯是 IC 設計、快閃記憶體模組的 OEM 公司,他們的故事應該多跟跑業務、搞規格、壓低製造成本有關,這裡面會有很多值得網路創業者參考的嗎?

收到書後的周末,我隨意的翻開了。這一翻,天啊,我完全迷上了這個故事。原來群聯的開始,跟許多網路創業故事這麼像。跟我一樣,也是在大三升大四那年,潘健成先生 (以下簡稱 KS) 誤打誤撞的加入了一個創業團隊。又陰錯陽差的 (原本談好的工研院技術團隊結果不來了),他和幾個同學扛起了這間公司的 R&D 部門。接著他們偶然間發現技術團隊領低薪做得半死,結果管理團隊卻大把大把的把創投給他們的錢放到口袋,這時候他們決定離開。

接著靠著一股傻勁,他們決定獨立創業。這麼年輕又沒什麼經驗的團隊,當然沒有 VC 願意投資他們,所以 KS 和其他四位共同創辦人,自己從存款籌了一百萬,接著又運氣好碰到了幾個天使,於是就這樣開始了他們的創業旅程。

從客戶來的需求

一開始他們就只是零星的接一些 IC 設計的案子,直到有一天一位客戶跟他們問能不能做出 USB 快閃記憶體控制 IC,他們花了兩、三個月把它做出來,想不到,就這樣,他們找到了第一個 Product Market Fit,這顆 IC 一出來就大賣,他們也賺到了第一桶小金 — 有沒有跟你說這一切都是瞎貓碰上死耗子

Pivot

但 KS 並沒有因此停下來,他發現客戶用 12 塊跟他買 IC,加上快閃記憶體後,反手居然可以就可以賺 50 塊,於是他當然決定 Pivot,更進一步去做整個模組的生意,這下讓他找到了一個真正可以規模化的商業模式。

危機 → 轉機

想不到原來的公司看到眼紅了,居然找了律師告 KS 他們,想要分一杯羹。群聯面臨敗訴就會倒閉的危機,不得以之下 KS 引進了東芝這個股東來當靠山,而這,開啟了兩間公司間多年的情誼。

義氣

大家以為做生意都是現實的,但是群聯和東芝之間的關係,卻一點也不是那麼一回事。日本和台灣在過去這 10 年來,各自經歷了數個不同的危機。而每次,互相伸出援手的,就是東芝和群聯。2007 年,為了救東芝,群聯甚至搞得自己也差點滅頂。這種患難與共的情誼在商場上幾乎是前所未見的,但是 KS 證明了給我們看,做生意也可以講義氣,而且這樣的關係,更能長久。

跟 KS 一見如故

而上面這些故事這麼動人,其實也只是這本書所有精華中 5%。所以你可以想見我看完之後有多麼喜歡,多麼感動。於是,我請 Shirley 幫我約了 KS,因為我想代替大家再多問問他一些問題。而上周的一個下午,我們終於在信義誠品見到面。聊了一個小時,除了「真、誠、實」,我想不到更好的方法形容 KS。

以下,是我們的對話中我認為值得分享的。

Jamie: 你怎麼定義創業「成功」?

KS: 創業就好像賭博一樣,你還沒離開賭場之前,沒辦法定義成功和失敗。很多企業今天很好,不小心明天就翻船了,這也不算成功。

Jamie: 既然是賭場,你有什麼「下注」的策略?

KS: 我常常覺得做一些決定,自己也不知道是對還是錯,反正就是要押下去,對錯明天就知道了,不對再改就是了。

Jamie: 創業過程最大的感覺是什麼?

KS: 用電子產品來比喻,如果是「0」或者是「1」時,那就是靜止的,很不耗電。而創業就像是在不確定下一個是「0」或是「1」的狀態,你隨時都必須要準備好變化。

Jamie: 群聯好像是一個非常重信用的公司?

KS: 我認為做生意最重要的就是信用,我們出去的產品,如果出了任何問題,我們一定負責到底,該賠的也賠到底。甚至連有一次,客戶聽了我們的建議下了訂單,結果 Flash 的價錢開始反轉,害他們損失不少,我們也下去負擔虧損。我覺得做生意就是互相,下次景氣好,他們也會給我多一點 margin。

Jamie: 創業者應該要有的個性是?

KS: 我常常覺得像街頭鬥牛一樣,去大公司上班,就好像配到兩個強的,你發發球就行了。但創業,就好像配到兩個弱的一樣,想贏,什麼都得自己來。

所以就這樣,KS 成為了我另一個非常非常敬佩的對象。因此,各位創業者,我在這裡非常誠意的跟你們推薦《為自己爭氣》,裡面的創業故事,我保證會給你們很多很多啟發。Enjoy!

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