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如果導航變成走最美的途徑…

July 10th, 2014

Yellow Vespa

MIT Technology Review 上的文章,Yahoo 巴塞隆納實驗室研究員 Daniele Quercia 與幾個夥伴開發出了一種新演算法,可以讓導航軟體不只告訴你最短、最不塞車的路徑,還可以告訴你從 A 點到 B 點,最美的路徑 ─ 歐洲人還是比較懂生活,實驗發生在浪漫之都巴塞隆納更是完全不意外。

當然這個軟體還在很初期的實驗室階段,離真正商用恐怕還要 5 年,不過它激發了我好多想像。

如果導航可以從「節省時間」演變成「提昇品質」,那生活周遭的科技,是不是也將開始往類似方向發展。有一天,我們可以選擇 Email 在最適合對方的時間送達、叫 EZTABLE 預訂一個提供新鮮美味時令材料的餐廳、請 Lativ 篩出最符合我品味風格與衣櫥搭配的服裝,還可以讓 PubGame 推薦我可以從中得到最大滿足感的遊戲,這樣的世界,豈不是超級美好。

當然這背後需要大數據的支持,但光有數據是不夠的,數據是死的,如何從數據中看出個人的喜好,才是重點。所以科技需要大量的與人文交織,尤其懂心理、行為的人才。

這裡面將會有很多、很大的機會,而僅僅是科技、規模領先者地位,很有可能會被「懂人」的後進者顛覆。

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(Photo via hmoong, CC License)

內容與信任

May 1st, 2013

open vs. curated, over content quality distribution

「網路上的內容不值得信任」– 這是父親常常跟我抱怨的一句話。有趣的是,自從高中買了數據機之後,網路就一直是我最主要的資訊來源,上面哪些內容值得參考,哪些內容看看就好,事實上已經訓練成一種本能。但一直很難跟父親解釋「網路」與「傳統」的差別,直到前陣子 Seth Godin 這篇「Most people, most of the time (the perfect crowd fallacy)」給了我靈感。

首先假設內容的品質與數量呈現鐘形的常態分布,大多數的內容都是一般般,只有極少數的比例是品質極高。傳統的大眾內容 (橘色區塊),策略是用「編輯」的力量去找出高品質的作者,並且透過編修他產出的內容,來達到最高品質的內容供給。這個模型天生有些難處,首先是內容的「版面」有限,因此很多品質不錯的作者勢必會被錯過。再來它講求「專業」,所以把創作當做副業的人很難擠入供應鍊中。這些狀況都還好,問題最大的是「編輯」的主觀,和因此產生的誤判,結果是很多品質不佳的作品反而會被發行 — 你看一年有多少賠錢的書、音樂、電視節目、電影出現在市場上。

相對的,自從有了網路出現,由於版位是無限的,沒有「編輯」在篩選內容,也沒有要求「專業」的作者才能參與,它鼓勵了很多新的創作者出來貢獻內容 (綠色區塊),也因此內容的量遠遠超過傳統媒體的供給。因為少了編輯的篩選,很多品質低劣的內容的確被放上了網路,但也因為大大降低了進入門檻,網路同時也讓許多高品質但先前缺乏出口的內容被張貼了出來 — 眾多熱門網誌、Wikipedia、Flickr、YouTube 上的精選影片,都是最好的例子。

所以我不反對網路上充斥著低劣的作者,沒有價值的內容,因為它缺乏「專業編輯」的預先篩選。但把篩選外包給專業編輯,也不過是人類社會近 500 年來的新發明。在資訊供給有限,一般人很難判斷訊息品質的年代,由專業編輯預先做過 Quality Control,對人類社會的確有很大的貢獻。

但我們已經不在資訊供給有限的年代,在網路的世界,只要你有心,幾乎每個議題你都可以找到更多的資料來協助你判斷。所以學著把挖掘、吸收消化、綜合比較、主觀判斷的能力收回來,我認為,是在這個新世界生存更重要的能力。

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誇耀「成就」,不如散發「氣質」

September 24th, 2012

網路上有很多「成功者的 XX 個特質」類型的文章,不過多半講的是一些非常基本而且重複的東西,像是「堅持」、「紀律」、「智慧」等等,到最後有點像在背九九乘法表,除了不斷確認那些你早就知道的東西之外,實在很難讓人真的開始有什麼改變。

今天在 Business Insider 上倒是有一篇相當清新的「11 Habits That Exude Success」(十一個散發成功的習慣),裡面提出一些非常特別的觀點,我覺得值得與大家分享。

作者首先提出成功者的修煉必須是「涵養」與「行為」並進的,除了知識與經驗的累積之外,你必須要透過一種優雅的方式,讓大家體會到你的高度與深度,才能夠逐漸的贏得世人的尊敬。

其中,作者提出了十一個你可以試著培養的習慣,來散發你的氣質。以下,我擷取幾個我最喜歡的,並且用我自己體會和文字與大家分享。

把世界放在掌上

在這個全球化的世界,任何國家所發生的事件,對其他地區的人都可能產生巨大的蝴蝶效應。美國日前宣布了 QE3,它對你的國家、你的市場、你的產業,甚至是你的公司會有什麼影響?人們應該如何應對,股票會漲嗎?應該買進黃金嗎?能夠侃侃而談的人,才能成為人們眼中的領袖。

當一個精準的溝通者

社群媒體的時代,你講的每一句話,都可能被一傳十、十傳百,到最後放大好幾千倍。所以你該養成「精準」的溝通習慣,用心的了解每一個字會帶給人的不同感受 (ex. 稱讚女生「漂亮」跟「美」是有差異的),然後準確的使用你的詞彙。尤其少用含糊的字眼 (ex. 我想要接軌你的資源),那種溝通方式只會讓人覺得你是盲目而無知的。

彬彬有禮

從矽谷擴散到全世界的創業文化,講求的是減少「繁文褥節」,上班、開會可以穿 T-Shirt 牛仔褲,Email 往來也不必過多的敬啟、商祺。但這不代表你可以當個粗魯、沒禮貌的人。事實上,禮的背後是對他人的尊重,如果你能夠讓人們感受到你的關心,那可能比說什麼都還要有用。女士優先,適時的使用請、謝謝 (還有對不起),對方說話的時候專注的聆聽,用餐時候該有的禮儀等等,這些事情是無論任何時代都適用的。

了解什麼是「美」,什麼是「好」

奢侈絕對有錯,太過注重外表則顯得膚淺,但除此之外,懂得欣賞「美」、「好」的事物,其實是一個層次的提升。科技、網路產業發展至今,早已不再只是技術的進步。如何把它與人文、藝術相結合,帶給人們前所未有的感動,那是蘋果成功的關鍵,也是所有創業者該努力學習的地方。但品味可不是一蹴可及的,所以你必須從懂得欣賞開始。放假的時候,與其懶在沙發上,不如去美術館走走。(不小心錯過的展覽,還可以到 Wondershow 去補看。)

多多去演講、分享

我每年大約要講 50-70 場左右的公開分享,幾年下來,我發現那是一個很棒的修煉。首先,公開演講就像學騎腳踏車一樣,雖然有很多技巧,但當你人已經在車上,時速 40 公里在前進,腦筋其實是沒辦法冷靜的回憶每個技巧的。所以唯一的方法就是多騎,騎到把這些注意事項練成身體的反射動作。到了那個時候,你才有辦法提升到另一個層次,開始可以臨場反應、談笑風生、收放自如。好處是,每個聽眾一年也聽好幾十場演講,所以如果你講得不好,頂多就是那個沒人留下任何印象的幾十分之一,其實沒什麼大不了的。

去旅行

渡假跟旅行是不同的。偶爾我們是需要渡個假,好好的躺在海灘上放鬆一下。但我們更應該找時間去旅行,增廣視野,體驗不同的文化,學習他人的智慧。見聞、氣質、品味,這些都是人生的層次,氣質的來源。

永遠保持正面

你一定有過這樣的經驗,在某個場合認識了一個樂觀開朗的朋友,聊了好久好久,回到家後覺得這真是個開心的一天。正面的態度是會感染人的,而且每個人其實都能夠當那個樂觀開朗的好朋友。與成天其抱怨人生,不如從態度開始,一點一點的改變這個世界。

穿著也很重要

過分注重外表是膚淺,但過分不注重外表就顯得無禮。把自己保持的乾淨、整齊,符合時代,也符合當天場合是一種對他人的尊重,當然也會幫助你散發你的氣質。

即使要聊豐功偉業,也該是非常低調的

成天把自己有多了不起,有哪些偉大事蹟掛在嘴邊的人,不但無法讓人敬佩, 往往還適得其反。但過分謙遜也不是好事,畢竟我們處在一個資訊爆炸的時代,不是每個人都有時間去 Google 你的過去。

所以中道就是適當的幫助人們了解你對這世界的貢獻,其中最好的方式就是講故事,而不要直接跳到結論 — 當然,故事要「生動」,但「誇張」就不好了。

兩年前正在接受 appWorks 育成的 EZTABLE 創辦人 Alex 很苦惱的跑來找我,說他合作的餐廳有 200 多家,但願意付他服務費與人頭費的卻不到一半。所以雖然他每天幫餐廳帶來好多顧客,但實在沒有有效的方式可以讓 EZTABLE 產生好的營收。

於是我們開始討論起他的商業模式。想想 EZTABLE 其實是一個「找空桌」的搜尋引擎,既然是 Search,那就該參考 Google 的商業模式。而 Google 商業模式的核心,其實是在賣人們的「消費意圖」。相比之下,EZTABLE 的「訂位」根本是更明顯的消費意圖 – 當我訂了明天六個人要去吃某某餐廳,我已經很明確的跟你表達,我們即將消費 6,000 元在這家餐廳的餐飲上。所以,最好的獲利模式,當然是想辦法先把這 6,000 元收進來,再由 EZTABLE 去付給餐廳。

從那裡,我們一起找到了 EZTABLE 現在的「訂位 + 餐券」商業模式,讓 Alex 的產品,成為了一個不但有價值,也能夠有產值的好服務。

這樣的故事,比起直接說「我幫 EZTABLE 找到了一個更棒的商業模式」,我想是細膩多了。

所以以上,就是幾個值得養成的好習慣,幫助你散發令人喜歡的領袖氣質。在這裡與大家分享,希望你們也能從中間得到一些啟發。

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(Photo via shankbone, CC License)

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