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Reid Hoffman: 成功職涯的三個秘密

May 14th, 2013

Reid Hoffman: 3 Secrets of Highly Successful Graduates

一年一度的畢業季來到,各位「準社會新鮮人」們對自己的未來或許有些惶恐。

近期在 Business Insider 上看到 LinkedIn 創辦人 Reid Hoffman 發表的「3 Secrets of Highly Successful Graduates」的投影片, 整理了他認為從「畢業」到「成功職涯」間年輕人該知道的種種關鍵,我認為非常有「Insights」,也非常精準到位。建議大家花點時間把它從頭看完,在這邊擷取一些重點,加入我個人的看法與經驗,與大家分享。

誰是 Reid Hoffman?

(取自我幫他的新書《人生是永遠的測試版》所寫的推薦文)

Reid Hoffman 是我的偶像。

他是一個非常成功的連續創業者。早在 1997 年 — 沒錯,比 Facebook 還早 7 年 — Hoffman 就創辦了社群網站 SocialNet.com,緊接著,1998 年,他又參與創辦了北美最大線上金流服務 PayPal。

在 2000 年代初期那段北美網路付費大亂戰時期,他一肩扛起了 PayPal 的對外夥伴關係,多次在 PayPal 與 PayPal 依附生存的拍賣網站 eBay 間產生危機,隨時可能威脅到 PayPal 生死存亡的關鍵時刻,Hoffman 靠著他巧妙的手腕化解了緊急狀況,最終有驚無險的帶著 PayPal 於 2002 年成功上市,成為達康股災後第一個掛牌的網路公司,同年並被 eBay 以 15 億美金的天價收購。

接著他創辦了商務社交網站 LinkedIn,一路帶領該平台成長至 1.8 億會員,於 2011 年又成功掛牌上市。時至今日,LinkedIn 的市值已突破美金 170 億,是北美最成功的求職服務提供者。

自從 PayPal 成功上市之後,Hoffman 就開始積極的幫助創業後進,前後投資了包括 Facebook、Zynga 等超過 80 家新創公司,是一位非常成功的天使投資人。而在 LinkedIn 掛牌後,Hoffman 更直接轉戰創投,加入矽谷頂尖的 Greylock Partners,正式成為一位全職的新創投資人。

有這樣顯赫的創業資歷,由 Hoffman 來說該怎麼用創業者的態度去面對人生,我想是再合適不過的人選。

我的未來在哪裡?

They Don't Feel Ready

除了學術、觀念,大學理論上也該同時幫助你準備好在真實世界生存、有一番作為。可惜世界變動得太快了,而大學沒有跟上。穩定的工作正在消失,競爭越來越全球化,而且世界的變動還有持續加快的現象,所以你們當然會覺得徬徨。

但其實那沒有關係,事實上,對未來的不確定感永遠都不會消失。在一個變動如此快速的世界,管理職涯變成一輩子的工作。Hoffman 花了 15 年的時間才找到他的熱情,我則花了 10 年的時間。希望接下來的一些內幕,可以幫大家省去幾年的摸索。

成功職涯的秘密 #1:競爭

What Should I Do

我該去什麼公司上班?我該做什麼工作?這些問題其實都是錯誤的問題。因為職場其實是一個「市場」,重點不是「你」要什麼,不只是你要什麼,重點是「其他人」都要些什麼。你夢想中的工作,往往也是許多人夢想中的工作 — 在一個市場裡面,任何不錯的東西都會有很多人競逐。

Competitive Advantage

所以重點是「打敗競爭」,而你需要的是「競爭優勢」。競爭優勢是什麼?你的「資產」、你的「抱負」與「市場現實」。你的資產是你目前為止人生累積的東西,你的抱負是你想要做的事情,而市場現實則是人們願意付錢請你做的事情。

best career

最棒的職涯是在符合市場現實的道路上,用你的資產追逐你的抱負。你必須要了解市場現實,而最簡單的方法就是去問別人「我如何幫忙」。事實上,你會發現很多人需要你懂的東西 — 相信我,多數企業對「社群」的了解,遠遠不及你的十分之一。

成功職涯的秘密 #2:人際網路

Build Network

在真實的世界,人掌握資源、機會與資訊。要完成任何事情,你幾乎都需要經過人。所以積極的與人交往是非常重要的,尤其是那些已經在你想要去的地方的人。透過朋友幫你介紹朋友是認識這些人最好的方法,所以你需要一個人際網路 — 如果你有 200 個朋友,事實上你的三度人際裡面就有會 200 萬人左右 (在北美商務社交主要是 LinkedIn,但在台灣 Facebook 似乎取代了這個地位)。

成功職涯的秘密 #3:風險

Try

學校懲罰學生的錯誤,但在真實的世界,你事實上不知道最棒的方法是什麼,直到你去嘗試為止。犯錯其實是學習的一部分,當你不知道什麼事情是不是如你想像的一般,答案幾乎往往都是「那就試試看吧」。

Intelligent Risk

只要你確定這個嘗試不會殺死你,那就可以承擔這個「聰明的風險」。事實上,在變動快速的世界,不冒任何風險反而是最差的事情 (看看馬政府正在把我們帶去的窘境你就會了解)。

Less Paying Jobs

舉例來說,不要拒絕一個會讓你學到超多的工作,只因為它付的薪水比較少。年輕人應該先把「學習」當成最重要的功課,才能了解自己的資產、抱負與市場現實到底是什麼。更不要拒絕一個職涯路線,只是因為大家都告訴你那風險很高 — 事實上,風險越高的路線,競爭就越低 (嘗試超高風險的創辦 appWorks 路線到現在,嚴格來說還沒有碰到任何競爭)。

Capital Risk

當然如果失敗代表著一身臭名、破產,或是任何無法彌補的生涯損失,那請千萬不要接受那樣的風險 — 無論政府如何告訴你,大多數的時候貸款進行早期創業代表的就是破產風險。

無論如何,面對職涯的機會與風險,不確定性將會永遠存在。那些最好的機會,往往也是最多問號環繞的。因為當事情無法預測時,人們總是直覺的避免它們。當你願意冒聰明的風險,你才有機會找到那些人們錯過的機會。

Learn More, Do More, Be More

恭喜大家畢業了,但畢業不是學習的終點。事實上,每個人終其一生都是「半成品」 。每天都會有新的機會,讓你可以學更多、做更多、變成更厲害的人。在真實的世界,每天都是期末考日。如果你不成長,就是在萎縮。如果你沒有前進,就是在後退。

努力發展你的競爭優勢,建立你的人際網路,然後冒聰明的風險。

如果不從現在開始,還要等到什麼時候呢?

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(Images via BI)

人生是永遠的測試版

March 13th, 2013

人生是永遠的測試版

近期幫了不少創業書寫序,也從讀者反饋中得知不少人從這些書中獲得啟發,令人欣慰。

今天還要分享一篇幫天下雜誌出版的新書《人生是永遠的測試版》所寫的序文,雖然說書的作者是頂頂大名的連續創業家 Reid Hoffman,但它其實不是一本創業書。這是一本關於人生的書,我從中學到很多,希望你們也會喜歡。

人生,也是一場創業

Reid Hoffman 是我的偶像。

他是一個非常成功的連續創業者。早在 1997 年 — 沒錯,比 Facebook 還早 7 年 — Hoffman 就創辦了社群網站 SocialNet.com,緊接著,1998 年,他又參與創辦了北美最大線上金流服務 PayPal。

在 2000 年代初期那段北美網路付費大亂戰時期,他一肩扛起了 PayPal 的對外夥伴關係,多次在 PayPal 與 PayPal 依附生存的拍賣網站 eBay 間產生危機,隨時可能威脅到 PayPal 生死存亡的關鍵時刻,Hoffman 靠著他巧妙的手腕化解了緊急狀況,最終有驚無險的帶著 PayPal 於 2002 年成功上市,成為達康股災後第一個掛牌的網路公司,同年並被 eBay 以 15 億美金的天價收購。

接著他創辦了商務社交網站 LinkedIn,一路帶領該平台成長至 1.8 億會員,於 2011 年又成功掛牌上市。時至今日,LinkedIn 的市值已突破美金 170 億,是北美最成功的求職服務提供者。

自從 PayPal 成功上市之後,Hoffman 就開始積極的幫助創業後進,前後投資了包括 Facebook、Zynga 等超過 80 家新創公司,是一位非常成功的天使投資人。而在 LinkedIn 掛牌後,Hoffman 更直接轉戰創投,加入矽谷頂尖的 Greylock Partners,正式成為一位全職的新創投資人。

有這樣顯赫的創業資歷,由 Hoffman 來說該怎麼用創業者的態度去面對人生,我想是再合適不過的人選。

本書的核心是由 Hoffman 與他的共同作者,也是另一位連續創業家的 Ben Casnocha 所發展出來的 ABZ 模型 — A 是用更聰明的方法去執行現在在做的事情;B 是當發現 A 計畫無效時,從失敗裡面再找來的新轉機 (也就是俗稱的 Pivot);Z 則是你給自己留的終極救生艇,當一切都無效時,你必須要確定能夠生存下去,不會因此流落街頭。

身為商務社群 LinkedIn 的創辦人,Hoffman 也花了很多篇幅在分享他的「人脈學」。其中我尤其認同的,是他一句:當你認識新朋友時,別再問「這對我有什麼好處」,而該問「這對『我們』有什麼好處」。

我常說創業是一種態度,而真正的創業者就是用這個態度去面對人生種種大小事情的人。當然不是每個人都要創業,但你絕對可以把這本書裡的方法與精神,好好的運用在你的人生上。相信我,你會發現你的世界,從此變得非常不一樣。

PS. 習慣閱讀英文版的人:The Start-Up of You

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Reid Hoffman: 創造偉大公司的 10 個定律

March 25th, 2011

講到矽谷創業家,Reid Hoffman (瑞‧哈夫曼) 又是另一號傳奇人物。他是超級成功的付費平台 PayPal 的創辦核心成員,從草創初期任董事,到後來跳下去一起做,一路幫 PayPal 談下 Visa、Mastercard、eBay 等重要合作夥伴,到最後上市、再被 eBay 買掉,Hoffman 才功成身退。

不過創業是會上癮的,所以一個正牌的創業家當然不會就此打住,2003 年,離開 eBay 不久,Hoffman 又創了現在超級成功、今年即將要掛牌上市的商務社交網站 LinkedIn,然後又一路陪著 LinkedIn 過關斬將,直到 2009 確定稱霸商務社交垂直後,他才退任董事長,並且加入矽谷老字號創投 Greylock 成為合夥人,並因此出任 Zynga、Mozilla, SixApart 等重要網路公司的董事。創投之外,Hoffman 也是出名的愛幫助創業後進,更是非常活躍的天使,投資過 80 家網路公司,其中包括 Facebook、Digg、Aviary 這些響噹噹的新創公司。

所以,當 Reid Hoffman 這麼成功的創業家、投資人說話時,大家當然要趕快把耳朵豎起來聽。前兩天,他寫了一篇「Ten Entrepreneurship Rules for Building Massive Companies」,裡面非常多道理,我加入了一些自己的意見,幫大家整理如下:

定律一:找到那個「破壞性」的改變

當你準備要創業時,應該要看看周圍,然後想想有什麼事情以前是不可能的,現在變成可能了。當 Hoffman 創辦 LinkedIn 時,大家都不看好網路,唯獨他看準了人們以後都將會有一個線上履歷表,這是不可能變成了可能的大好破壞機會。換做現今的網路業,你要想的是行動、平板、社交這些大環境的改變

定律二:想很大

不管你是在追求一個大市場還是一個利基市場 (niche),創業要花的力氣、辛苦都是差不多的,所以你應該要想大一點。當然想再大還是要從小處開始,但是千萬不要讓你的想像力限制了你能夠到達的地方。從一開始,就朝著全球制霸的最高目標前進吧!

定律三:你需要很多夥伴

一般人幻想中的創業,就是一個天才的工程師加上一個超棒的 idea,其實這跟事實相反。你需要一組實力堅強、但是非常互補的共同創辦人 (co-founders)、你需要 5-10 個顧問 (最好是創過業的人)、你需要投資人、你需要合作夥伴。簡單來說,你需要一整個網路,而這就是為什麼我們創立 appWorks 育成計畫的原因。(我有提過我們已經育成了 24 家網路公司嗎?)

定律四:A 計畫和 B 計畫

你的創業計畫絕對不是線性的,如果途中發現另一個更好的機會,你們能不能好好把握?如果事實證明現在嘗試的東西沒有人要,那又要怎麼辦?這些,都是你必須要想清楚的。

定律五:靈活,但又堅持的

你會聽到很多不同的聲音,有些人會叫你堅持,有些人會叫你放棄。你必須要懂得自己判斷這些數據點,哪些是信號,哪些是雜訊,你必須懂得如何去分析每一個意見之中的邏輯,從邏輯中吸取精華,而不是傻傻的跟著別人的結論走。

定律六:快點推出產品 — 第一版必須要讓你感到丟臉

Hoffman 的第一次創業 Socialnet.com 和我們第一次做 Sosauce.com 犯了完全一樣的錯誤,我們都花了 9 個月才推出產品,因為我們都覺得第一版要盡善盡美,根本就是最錯誤的決定。你會發現使用者在意的東西跟你想像中的完全不一樣,而且一開始推出就有太多功能,只會讓他們困惑。所以請你快點把產品推出去,最好是一個你會覺得丟臉的東西 (這其實是 Bill Gates 發明的說法)。不過我也發現這一點,很難很難說服第一次創業的人,他們往往只能親身經歷過一次,才會明白這個道理。

定律七:自信,但不是自負

對於你的理想,要有一些自信,但絕對不是盲目的自負。請不斷的用數據、夥伴們的回饋,來印證你的假設。如果發現不對,趕快想要怎麼 pivot。有創意的人常常不小心就變成藝術家,陷入在自己的世界裡面,這是非常危險的。

定律八:一流的產品很重要,但是一流的通路更重要

太多創業人懷著「做出來,客戶就會來」(Build it, they will come.) 的美妙幻想。大錯特錯,你必須要從第一天就開始經營「通路」,也就是我們說的「客戶開發」。在 Web 3.0 時代,你的通路就是 Social, Mobile, Search。消費者每天有那麼多的訊息要消化,如果你不把自己放到他們的眼前,別傻了,他們根本不可能找到你。

定律九:非常小心的經營企業文化,尤其是早期員工

前面的 10 個員工,會決定你企業的文化。別小看文化,它對整個組織生產效率的影響高達 3-5 倍,所以請你從第一天就非常小心的經營。用心的去想什麼樣的事情會鼓勵生產力,什麼樣的事情則是相反,然後設計一種架構來鼓勵前者,去除後者。最近聽到最好的例子是愛情公寓的辦公室是鋪地毯的,每個人進去都要脫鞋,因為他們想要讓員工有回家的感覺,因此提升向心力。沒錯, 你連這麼小的事情都要用心,我常說的:A good entrepreneur hacks, everything.

定律十:所有的創業定律都只是原則,不是法則

不要不分青紅皂白的就追隨別人跟你說的定律,要釐清中間的邏輯,然後再化為己用。這些定律都只是大方向,絕對不是鐵則。況且身為一個創業家,你的任務就是破壞原來的世界,所以過程中你會創造更新、更好的定律。

以上,就是 Hoffman 的創業十大定律,希望能給你們一些啟發。

再次預告,今天 (3/25) 晚上 6:30,我們將會在 BCDog Cafe 舉辦本月份的 appWorks Startup Mixer,歡迎來跟在場的 200 個創業人、創投一起聊聊心得 (還記得定律三嗎?),還有一、兩隊的名額可以上台自我介紹,趕快去報名

網路創業是一門很深的學問,絕對不只是做出一個受歡迎的產品而已,從人脈、夥伴、市場、策略、行銷、通路,你都需要一個專業的組織在你背後支持你。歡迎加入已經有 24 個創業團隊的 appWorks 家族,第三屆 appWorks 育成計畫,即將截止申請,詳情請見 appWorks 網站,或是線上申請書。期待看到你們的加入!

(Image via joi@flickr under CC license)

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