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創業 CEO:五個你應該犯過的錯誤

July 22nd, 2014

a screw in a bicycle tire

What doesn’t kill you make you stronger.

歡迎來到「創業 CEO」系列,在這裡,我們討論創業者如何教會自己成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往是由這樣的人在領導

創業過程中,有些錯誤會造成長期、不可逆的苦果,創業者應該提前了解並試著避免。但另一些錯誤,後果不太嚴重,且會給創業 CEO 與團隊莫大教訓,使大家終生受益,其實可以視為必經的過程、必繳的學費。

以為這只是「行銷」的問題

認為自己的產品很好,只是消費者不知道,所以重點應該是做更多「行銷」。等你把錢花下去,才發現自己東西的付費轉換率、留下率、回購率、推薦率都有很大的問題,因此人流怎麼來的就怎麼離開,排行榜怎麼上去的就怎麼下來,導來再多下載量,活躍用戶數還是停留在原地。沒關係,這種當上一次,虧個幾十萬、幾百萬,下次就會知道要先把產品調教好,等到看到自然成長,再用廣告加速。

團隊可以解決所有問題

雖然還沒有健全的商業模式,雖然成本遠大過營收、CPA >> LTV, 只要僱人才、建團隊,這些問題都會迎刃而解。結果人湊齊了,才發現只是成本越墊越高,前面剩的跑道越來越短,商業模式卻沒有顯著的進展。最後你會領悟,能夠產生有效策略、衍進商業模式的超強人才確實存在,但都在做自己的事業,幾乎不可能在這個時候加入你。

把錢浪費在裝潢上

因為這是一場人才戰爭,因為 Google 的辦公室非常講究,所以我也要為同仁們創造頂級的工作環境。結果完工進駐之後才發現像是吧台這些精心規劃的設施,根本很少人會利用。很快空間不夠用了,只好通通撤掉再改回辦公區。再過不久連會議室都淪陷,馬上又要搬家,之前的投資結果只是白白浪費鈔票。沒關係,這種事情做過一次,下回就會務實很多。(而且你會發現薪水、辦公地點、文化、老闆、團隊,對於吸引、留下好人才來說,重要性都比裝潢來得高。)

無敵星星狀態

當生意開始蒸蒸日上,齒輪一個卡一個順暢的運轉,你會進入無敵星星狀態,認為公司非常厲害,做什麼事情都會成功,而且有不斷滾進來的白花花鈔票做為最好的經濟後盾。因此你忘了物理限制,開始挑戰一些誇張的目標,給公司堆上大量風險。不久之後這些新計畫開始一個個挫敗,因為你犯了被你擊倒的大傢伙們犯的錯 — 只有錢,卻沒有做那件事情的一流團隊。更慘的是本業成長也會開始趨緩,甚至反轉。這會把你拉回去專注本業,並且教會你既有基礎謹慎擴張的重要。

沒有培養鐵桿供應鏈

當你找到一個高度可規模化的商業模式,忙著放大它的同時,卻把供應鏈視為可以輕易置換的資源,甚至經常壓榨他們來增加利潤。等到比你積極、資本比你雄厚的競爭對手們一個個進到你的領域,開始把你的牆角個個擊破,搞得你眾叛親離,你才發現原來供應鏈這麼重要。上了這一課,你會學習對所有合作夥伴加倍的尊敬。

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(Photo via smsm1, CC License)

夥伴關係的真諦

October 3rd, 2013

Melissa Kong & Nate Bagley

三年多下來,AppWorks 共輔導了由 350 位創業者所組成的 150 個 Startups。

這些創業者許多原先是朋友,一起創業之後才學習著當夥伴。我常用婚姻去比喻這樣的關係,除了因為共同創辦人總是朝夕相處,黏在一起的時間甚至比男女朋友更多之外,也因為他們必須在學習與彼此相處的同時,花很多心力去照顧一個新的生命,他們共同創造的結晶 ── 產品 ── 根本是「奉子成婚」來著!

所以過程中你發現很多人因為相愛而結合,最後卻因為「教育理念」而分開。當然如果價值觀真的相差太大,那的確是分開好些。但假如只是小地方的差異,我想必須要去擁抱這樣的不同。畢竟這世上或許有天生的完美配對,但碰到的機率實在太小,等你找到人都老了。

關於如何經營夥伴關係,今天看到一則故事,相當受到啟發。兩個來自不同背景的陌生人 Melissa Joy Kong 與 Nate Bagley,在共同朋友的介紹下,發現彼此有著相同的熱情 ── 證明真愛的存在。於是他們決定一起跑遍美國 50 州,寫下 100 則最感人的故事,在明年二月集結成書,讓所有人重新體會愛的真諦。

兩個完全不認識的人,為了相同的目標而組成團隊,被迫要在一起生活一年,並且在過程中探索什麼是愛,這個設計實在是太巧妙了。從 Melissa & Nate 的網誌看來,這件事情似乎已經進行了一年。當 Fast Company  訪問 Melissa 在過程中學到了什麼,她分享了六點夥伴關係的真諦,我認為非常精確到位,以下加上我自己的感想,供大家參考:

1. 決定 ALL IN

在美國,婚姻被稱為一個 Commitment,而不是 Relationship。Relationship 比較順其自然,雙方一起嘗試看看它會不會 Work。但一旦你決定要升級到 Commitment,那就不能只是嘗試,必須要下定決心,每天都盡力讓這個結合越臻完美。創業的夥伴關係也是一樣,要有最棒的夥伴關係,必須要先 All In。當你把所有心力都放在讓這個團隊 Work,所有的夥伴都會感受到那個能量,也因此才有機會激發出生生不息的正向循環。

2. 把自我留在門外

重點不是大夥覺得你有多了不起,重點是大夥一起做出了怎樣了不起的事情。因此在進入夥伴關係前,你必須先拋棄自我,才能夠共同追求全體的成就。

3. 嘗試「了解」而不是「被了解」

爭執不會起因於相互了解,而往往從誤解、不了解而來。溝通的過程中,我們往往過分急於被了解,而花太少力氣去了解。所以要擁有好的夥伴關係,當然是要從深入的彼此了解開始。

4. 跳脫自己的世界

我們每天有 6 萬個想法,但其中 90% 都是重複的。我們有與生俱來眾多的神經突觸,重新學習善用它們,深刻感受當下的情況,並且做出最適切的反應,才能跳脫思考的框框,做一個真正有智慧的人類。

5. 勇敢承認自己的脆弱

讓你的夥伴進到你心裡,告訴他們你需要的是什麼,承認你也會緊張、不知所措、感到脆弱。當夥伴脆弱時,讓他們知道無論如何,你都會在這裡支持他們。

6. 以身作則

當然,如果你只是拿以上五點要求夥伴,自己卻什麼也做不到,那講再多也是白搭。孔子說先誠意正心,之後才能齊家,最後才有治國平天下。好的夥伴關係要從自身開始,這已經是老生常談。但就像婚姻一樣,真的開始經營了,你才會發現這中間是極大的人生智慧。

以上一些提醒與大家分享,希望有幫助你用更正確心態的擁抱夥伴,創造最堅強的創業團隊。

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如果你正在考慮加入新創公司,成為別人的創業夥伴,歡迎到 2013 AppWorks Startups 聯合大徵才活動頁逛逛,裡面有 24 家我們輔導的新創企業正在徵求 45 個職務,說不定其中一個機會,就是改變你一生的開始。

(Photo via thejameskendall, CC License)

第 0 步:找到你的共同創辦人

July 19th, 2012

Jamie 我有一個很棒的創業點子,你可以給我一點意見嗎?

每隔兩三天,我的信箱就會出現一封這樣的信。然後你再問他:「你有團隊可以把這個產品做出來嗎?」答案幾乎都是否定的。這就好像要去報隊打三對三鬥牛,連中鋒都還沒找到,你就已經在討論戰術該怎麼運用。那基本上是沒有太大意義的,因為等下萬一找到的是個後衛,現在這盤沙根本就是白推一場。

所以創業的第 0 步,你必須要先找到你的隊友,也就是你的共同創辦人。我說是第 0 步,不是第一步,因為找到共同創辦人之前,你根本還沒開始創業,就好像只有一個人,你上去鬥牛只能被痛宰一樣。所以在你想任何征服世界的春秋大夢之前,請先找到你的共同創辦人。

一個好的核心團隊該有哪些人?這個沒有一定的答案。但我認為至少要有下面的四種角色:

  • Product Visionary — 能洞悉市場需求的人
  • Designer — 能設計出好用戶體驗的人
  • Hacker — 能快速解決程式問題的人
  • Hustler — 能快速解決一切其他問題的人

擁有這四種屬性的團隊可以是少於四個人的,也就是一個人可以擁有兩個以上的屬性,也有可能是好幾個人重複擁有同一個屬性,但一個「完整」的早期網路創業團隊,大概必須要兼具這四種能力。如果你自認是一個 Product Visionary 兼 Hustler,那你就必須要去把你的 Designer 與 Hacker 找來,或是找到一個兼具 Designer & Hustler 能力的 Co-founder。

當然你有可能一個人擁有這四種能力,但幾乎不太可能有一個人能夠同時兼顧這四件事情,又把它們都做得很好。所以除非你只是要開一間小小的個人工作室,否則早晚你必須要找到你的 Co-founders。事實上,觀察成功的網路公司,剛開始的 Co-founders 的數量與能力,幾乎決定了公司後來能夠走多長、走多遠。所以,找到好的核心團隊是創業的先決條件,第 0 步,不是第一步。

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謝謝大家昨天熱情的參與「MR JAMIE 同學會 #1」,我聊得很開心,也希望每個來的人都有些收穫。沒參加到的人沒關係,我們下個月還會再見面!

(Image via johngotty)

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