April, 2010的文章

你應該要害怕 Facebook 嗎?

April 27th, 2010

我跟 Friday 算是好朋友,每次回台北都會找他和 Wednesday 出來喝咖啡。我也一直相當敬佩他們經營 MMDays 網誌的用心,長期提供中文讀者網路相關的新知和見解。我更是非常欣賞他們的創業家精神 (Entrepreneurial Spirit),也一直鼓勵他們趕快出來創業,好好把 Plurktop 等服務發展成真正的產品。

不過對於上禮拜 Friday 針對 Facebook 發表 Open Graph 這個發展 (可參考稍早文章),所寫的兩篇文章:Facebook 新 Graph API 推出 – 你打算跟魔鬼做交易了嗎?當 Facebook 統治了世界,你還有隱私可言嗎?,我卻無法完全贊同他的見解。

當然我也可以自己在心裡碎碎念就好,但問題就在 Open Graph 和整個 Web 3.0/Social Web/Semantic Web 的發展,將是未來這兩三年非常重要的趨勢,中間也會衍生出許多創業的空間和機會,而 MMDays 又是網路人和創業人必讀的網誌。所以,我想我有義務在這裡要提出一些不同的論點,讓大家有更充足的資訊,去做相關的創業決策。

當然不到最後我們沒辦法知道誰是對的,可能是我太過樂觀,可能是 Friday 太悲觀,或者我們兩個都沒抓到重點。不過我想針對這個趨勢有越多的辯證,大家越能抓得住未來的走向。而我的這篇文章,也絕對不是針對 Friday 個人,或 MMDays 網誌。就像上面說得一樣,我跟 Friday 是好友,但是我認為好友間,本來就應該可以有不同的想法,並且拿出來討論。

所以,以下就是我的一些不同的看法,提供給各位關心網路產業發展的朋友參考。

楚門世界的比喻

我想 Friday 拿楚門的世界來比喻,首先就太過嚇人。楚門這部電影的其中一個重點的確是“鏡頭前的人生”,但是電影裡所描述的,其實和“個人資訊網路化後,所衍生的隱私權問題”這個現象,相差甚遠。

電影裡的楚門是“有史以來第一個由企業合法領養的孤兒”,而他所生活的環境也是專門為他的個人秀,所搭建出來的巨大室內攝影棚。他之所以活在鏡頭前,是被政府和企業設計的結果。這樣的人生,和一般人的生活,基本上有著非常大的差異。

而人們對於楚門世界的恐懼,鏡頭和 24 小時監視也只是其一。更大的不安全感,是來自那種被矇在谷底,被周遭所有人聯合欺騙的感覺。這種狀況要在真實生活中發生,或許跟你的交友情況,比較有關係。而無論網路科技如何發展,大概都沒有太大的影響。所以也就是說,在最壞的情況下,Facebook 真的統治了世界,你的人生也不可能變成另一個楚門的世界。

Facebook 和 Open Graph 能有多邪惡

再說,Facebook 真的能一統江山的機率,其實是非常渺小的 — 他的眾多競爭對手,包括 Google、微軟、Twitter 和 Apple 都有很多聰明的員工,都會全力阻止這件事情發生。就算,真的讓他碰上死耗子,情況又可以糟到什麼程度呢?

假設,Facebook 真的成功讓全世界所有的網站都加入了 Open Graph,那代表會發生下列三件事情:

1. 你將不需要再登入任何網站

2. 所有網站都會知道你“讚好”和“分享”了什麼

3. 所有網站都會知道你瀏覽了什麼網頁

這是什麼情況呢?大概就像整個網路都變成了一個巨大無比的 Amazon,想想似乎也沒有那麼恐怖。

首先,網路識別的集中化,本來就是一個必然的趨勢,因為誰會想記那麼多組帳號密碼。而“讚好”和“分享”,本來就已經是 FB 上的公開資訊。至於你瀏覽過的網頁,的確會是一個小問題,不過也不至於讓你的人生,整個攤開在陽光底下 (除非你是一個 24 小時都在上網的阿宅)。而這個問題也不是沒有解答,我最後會解釋。

至於Friday 害怕的 Facebook Credits 交易資料,隨著 Open Graph 被開放讓人存取,則是絕對不可能發生的,因為美國聯邦政府明文禁止這樣的情況發生。再說線上付費平台早已行之有年,PayPal、Google Checkout 和 Amazon Payments 都有各自的 API,如果這件事情可以發生,那他們早就搶去做了,哪會等 Facebook 這個後生晚輩來攪和。

而除了交易資料之外,美國國會和政府機關對於保護消費者的種種權力,也是非常的謹慎。之前 Google Buzz 上線時,才出現一些隱私權爭議,眾議院馬上就出來要求公平交易委員會 (FTC) 調查。所以如果 Facebook 出現了什麼類似的問題,山姆大叔也絕對不可能放任不管。

所以,和楚門不同的是,至少這次政府會是站在你這邊的,而不是把你的權力出賣給企業去領養那方。

你有主控權

而更重要的是,就像楚門最後破門而出一樣,在這個過程中,其實你一直都有絕對的主控權。

首先,你隨時可以登出 Facebook,那其他的網站也就無法得知你的識別。你也可以調整你的 Facebook 隱私權設定,讓其他的網站無法取得你的資料。你更可以忽略“讚好”、停止“分享”、不主動表達你的喜好,那人家也就沒有資料可以查詢。最後,你還有跟楚門一樣的大絕招,老子乾脆離線,回到現實人生,那 Facebook 在網路上再強大,也碰不到你。

所以,Facebook 很可怕嗎?我覺得並不會,只要你知道如何保護自己。Web 3.0/Social Web 會來到嗎?就算 Open Graph 失敗了,還是無法阻止這個趨勢。正在網路創業嗎?請你務必要好好思考這些發展。

(Pic via [email protected] under CC license)

從林育群在美竄紅 到社群媒體 和一個完全個人化的網路大未來

April 23rd, 2010

今天中午打開北美網路人必讀的科技網誌 Mashable,竟然看到斗大的標題寫著:William Shatner and Lin Yu Chun Sing Duet, Internet Explodes (威廉‧沙特拿和林育群合唱,網民為之瘋狂)。有多瘋狂?可以先看看影片:

有沒有很瘋狂?

回到 Mashable 報導這件事情,他令人驚訝的層面有好幾個:第一,Mashable 是一個科技網誌,居然跑來報導一個娛樂新聞。第二,雖然沙特拿就是第一代星艦迷航的元祖柯克船長,或許跟“阿宅” (網路族) 扯得上一點關係,但這已經是 40 年前的事情了,這些第一代阿宅都已經變成阿公了,哪還有幾個人在網路圈打滾。所以,沙特拿絕對不是 Mashable 報導這個事件的原因。第三,林育群為什麼可以跑到 去年底以來竄紅的深夜節目 Lopez Tonight 去獻唱,而且還是跟鼎鼎大名的柯克船長深情對唱?

而其實,這些問題的解答,都在林育群竄紅的過程上。如果有在追蹤這個事件的人,可以省略下面這段前情提要。

林育群的竄紅

大約 3 個禮拜前,林育群跑到 (現在聽說已經沒有人在看的) 星光大道六班上去踢館,演唱了 R&B 天后惠妮‧休士頓 (Whitney Houston) 的成名曲 I Will Always Love You,之後全場驚為天人,他也當然拿到滿分的成績 (其實我之前在大學生了沒就看過他了):

結果,因為星光大道已經只剩下我們這些“僑胞”還在關心,所以有人便很熱心的人把這個影片放到 Youtube,方便我們欣賞。而我們看了之後當然也驚為天人,於是紛紛把影片分享到 Facebook、Twitter 等社群媒體上,而這個影片也就這樣在網路上紅了,順間累積了幾百萬次的點閱。

接著,包括 Mashable、Yahoo、MSN 在內的網路媒體開始爭相追逐這條新聞,把林育群冠上台版蘇珊大嬸等稱號,讓這個影片又更紅。最後,主流媒體接棒,紐約時報華爾街日報也跟著報導這個奇蹟似的男孩,於是林育群就這樣人在台灣家中坐,紅到地球另一邊的美國來。

而在此同時,他的經紀公司也很懂得打鐵趁熱 (難道是聽到了 Lucifer 的建議?),趕快把他運到美國,於是便出現了林育群在各大脫口秀節目獻唱這樣的情況。這是他在另一個節目 (Ellen DeGeneres Show) 的表現:

好,這就是林育群現象從開始到現在。之後會往哪裡去,他還會上什麼更屌的節目,還是在美國發片,就讓我們慢慢期待。但這不是今天的重點,今天的重點,是林育群事件背後更重大的意義,一個正在成形,事關網路、媒體和未來的世界,非常重大的改變。

社群媒體的強大喜好傳達能力

過去的內容製作者,並沒有辦法真正知道我們的喜好。出版社和唱片公司只有銷售數字,電視公司只知道收視率,而電影公司也只有票房。這些數字都只是“內容消費量的指標”,雖然和品質有一些相關,但絕對不是最好的代表。

然而,進展到了社群媒體,消費者不但可以幫林育群的影片“讚好 (Like)”,還可以“分享 (Share)”給朋友。這些動作最後都會產生量化的數據,讓影片的製作人、新聞媒體等,都可以追蹤和參考,藉以調整內容製作和新聞報導的策略。

這樣的改變,讓消費者的喜好可以更正確、更有效率的被傳達。於是,也才讓美國的電視公司,發現到原來林育群這個台灣小胖,居然在美國這邊是有強大的票房潛力的,也終於造就了他能夠到 Ellen 和 Lopez 等節目表演的機會。而這一切,就是因為社群媒體強大的喜好傳達能力而發生的。

Web 3.0 將讓喜好更加個人化

然而,像上述這樣“顛覆傳統內容生產流程”的現象,才只是 Social Web 的開端而已。接下來,我們會看到的是 Facebook Open Graph 這類工具,把網路帶到另一個境界,一個更加個人化的境界。

在目前的社群媒體上,內容的喜好是概括統計的,舉例來說,你雖然知道有 106 個人在 FB 上分享了我的“為什麼 Apple 永遠不會讓 Adobe 和 Flash 上 iPhone?”這篇文章,卻不知道那些人是誰,有哪些是你的朋友,和你的喜好有什麼關係。

然而很快的,隨著大家開始支援 Open Graph 等等工具,和其中 Social Web 和 Semantic Web (文意網路) 的種種功能,我的網誌有一天就可以告訴你,因為你的朋友中有 15 個人喜歡那篇文章,而且你平常很關心 Adobe 和 iPhone 相關的資訊,所以你不可以錯過他。

你真正為王的時代

也就是說,隨著 Web 3.0 的發展,資訊將會越來越個人化,而且是隨著你的社交圈和你平常的喜好來取決的。而你,除了平常就在做的讚好和分享,並不需要做任何多餘的設定,一切都由電腦和人工智慧,來自動幫你計算出你應該會關心、會有興趣的資訊。

在這樣的未來,沒有選擇性的“廣告”將會逐漸消失,取而代之是你真正關心,真正會喜歡的資訊。於是,你所有的時間都可以花在觀賞你有興趣的內容上,而不用再浪費任何時間在跟你一點都相干的廣告上。

所以,或許消極的看 Facebook 的 Open Graph 是一種和魔鬼打交道的感覺。但是,從積極的角度去看整個 Web 3.0 的發展,我看到的卻是一個更有效率、更相關、時間和資源可以更善加利用的世界。

今天,靠著社群媒體,林育群在三周內就在美國竄紅。但是,在不久的將來,全世界的觀眾都將可以在第一時間,看到他們會有興趣的林育群,或是任何其他的內容。而網路,也終於將成為一個真正以“你”為中心,真正個人化的世界。

Social Web 將加速來到 ─ Facebook 於 f8 上宣告 Open Graph 策略 將滲透至網路每個角落

April 22nd, 2010

今天舉行的 Facebook f8 開發者大會至今已是第三年,每次都有重大的產品更新宣布。2007 年是 Facebook 平台化,2008 年是 Facebook Connect,而今年,則是所謂的 Open Graph 大計畫。

什麼是 Open Graph?Facebook 執行長馬克‧沙克伯 (Mark Zuckerberg) 是如此形容的:

We are building a web, where the default is social…. Our goal is to use the open graph so people can have instantly social experiences wherever they go…

用中文來解釋,就是:

我們要透過 Facebook 的力量,讓你可以把社群帶到網路上的任何地方… 我們的目標是利用 Open Graph 來讓人們無論去到哪裡,都可以立即享受社群的好處…

聽起來有沒有很耳熟?沒錯,這就是我們一直提到的  Social Web,也就是 Web 3.0 和 Web 2.0 最大的分水嶺。現在身為 Web 3.0 平台的先驅,也是擁有最多使用者社交資料 (Social Graph) 的 Facebook ,終於決定要把使用者的社交資料“開放”出來,並添加更多功能,讓所有其他的網站都可以加以利用,拿來提供使用者更有價值、更方便的服務,所以才有 Open Graph 這樣的名號。

更多社群工具 任何網站都可採用

而在 Facebook 的 Open Graph 策略裡面,將有好幾個重要的新產品,像是 Social Bar (一個類似 Meebo chat bar 的工具列讓每個網站都可以安裝來支援 FB Like 和 FB Chat 等功能)、Open Graph Protocol (一種定義社交物件用的語法) 和 Graph API (讓開發者可以輕鬆支援 Open Graph 的應用程式介面)。更多的細節,可以參考沙克伯的網誌FB 開發者網誌以及 f8 官方網站上的介紹。而關於 Open Graph Protocol 和 API 技術細節的中文整理,可以參考 Egist Li 的網誌

更開放的架構

更重要的是,為了讓這個 Graph 更 Open,Facebook 也會有許多相對應的政策調整,像是使用者將不再需要特別用 Facebook Connect 登入某個網站,或是特別允許某個網站抓取社交資料。在這樣“預設開放”的前提下,使用者的經驗就會像沙克伯形容的一樣,把社群帶著走,去到哪個網站,只要有支援 Open Graph,都可以享受到 social 的種種好處。

Social Web 將加速來到

而在 Facebook 這樣大力推動之下,我認為 Social Web 將會加速來到。也就是說,從現在開始,任何網站,任何服務,都必須要思考如何利用 FB 提供的 Open Graph,來提供給使用者更多的價值、更好的服務。能夠做好這件事的團隊,將能與競爭者拉開差距,而還停留在 Web 2.0/Web 1.0 的人,將會被市場淘汰

所以,正在創業的團隊,請從現在就開始研究 Open Graph,思考如何把他拿來提升自己服務的競爭力吧!加油。

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