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網路、收視率與新聞

September 9th, 2010 by Jamie

等一下 8:30 要下樓去參加 DEMO China,所以今天的文章會比較簡單扼要,但是昨天晚上看到幾篇文章,不吐不快。

話說紐約時報 (New York Times) 周末刊出了一篇文章,基本上在說網路的「即時回饋」特性 — 也就是編輯台能夠知道每篇文章帶來的流量,給美國報社帶來很多困擾,大家都要用許多方式,去平衡「帶來流量」和編輯台的「獨立性」,對於「報導什麼新聞」帶來的影響。然後又說有同業開始放棄堅持新聞的中立性,讓流量來引導他們報導的方向,這種趨勢長期會威脅到新聞業的價值。

但是其實紐約時報錯了,網路根本不是這件事情的始作俑者。為了迎合收視率,也有即時反饋的電視,早就滿滿都是社會新聞 — 不要以為這是台灣獨有的,美國也是一樣。甚至為了多賣幾份,許多報紙也早就滿滿的社會新聞 — 美國也很有多。為了多賣幾本雜誌,只好多寫一些明星的八卦 — 不要懷疑,美國廣告收入最高的全都是 US Weekly 這類八卦周刊。

更重要的是,會這樣去指控網路,是這些人不懂網路。和傳統媒體被「收視率」、「銷量」這樣的單一指標綁架的情況相比,網路化根本就是比較好的選擇,理由是:

  1. 你會知道一篇文章的平均停留時間、讀者讀到哪裡離開 — 所以標題聳動,但是內容沒料的東西,再也無法濫竽充數
  2. 你可以讓讀者按讚 — 因為看過不代表喜歡
  3. 你可以知道文章被推薦、分享的次數 — 比流量更好的指標
  4. 你可以看到讀者的留言、與他們互動 — 「文章品質」最終極的指標,因為他是「質化」的,而不是量化的
  5. 你可以知道一篇文章帶來讀者之後,他們又讀了些什麼 — 往往一個比較輕鬆的「引言」可以讓他們接著去讀更深入的文章
  6. 你會知道如何偏門的文章,都會有讀者 — 由於網路的數據是母體本身,而不是抽樣,所以幾乎不會發生收視率=0% 的情況,即使是 0.0000000000001%,他都能夠被記錄下來,更不會有什麼白痴的「信心水準」、「標準差」問題。
  7. 你可以知道每個讀者的喜好、長期的閱讀習慣 — 這和船過水無痕的流量恰恰相反,你知道的是真實讀者對真實文章的反應,和學習、成長的過程

以上,就是我在短短的 15 分鐘之內,馬上就可以想到的 7 個,和傳統「媒介」相比,網路能為「新聞編輯」帶來的好處。不要懷疑,我絕對有漏掉,你可以留言幫我補充。我得出發去 DEMO China,你可以在我的 Twitter 看到我的 “live tweeting” 實況轉播,那邊見。

(Pic via shavar@flickr under CC license)

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