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做足你的功課

October 15th, 2010 by Jamie

這兩天在和申請第二屆 appWorks 育成計畫的團隊們面談,每天談到晚上 8-9 點才回到家,然後都會有一種天上一天,地上一年的感覺。這些團隊們太有創意,和他們腦力激盪一整天下來,我自己也有了好多新的領悟,所以和早上出門前的心境相比,才會有一種大夢初醒,彷彿隔世的時空錯亂。

我尤其喜歡那些做足了功課的創業人,因為和他們的討論,可以非常的深入,圍繞在問題的本身、解決方案的各個環節,以及競爭對手可能有的反應等等,而不必浪費時間在跟他們說市場的情況、可行性、或是現有的類似產品等等。而所謂的做足了功課,我覺得至少要對於以下的這些東西瞭若指掌。

問題在哪裡?

之前就聊過,創業的意義就在於 (用更好的方式) 解決市場上存在的問題。既然如此,就必須要先確定問題在哪裡。很多人喜歡從自己碰到的問題著手,這是很好的事情,但是要去確定其他的人也有相同的困擾。否則做出來一個產品只有自己在那邊爽,那也沒辦法改變人們的生活,不是嗎?

目標客戶在哪裡?

定義了問題之後,還要更進一步的去了解目標客戶 (Target Audience, 俗稱 TA) 的特性,和他們都在哪裡。如果你要賣很貴的高級時尚商品,那 (主要的) 目標族群大概不可能是 15-25 歲的年輕人。如果你要做的是 LBS,那不會買智慧手機的使用者大概不太可能變成你的客戶。

競爭對手在哪裡?

一般創業人往往會誤以為「競爭對手」指的是在做同樣的事情的人,例如:Google 和 Bing。但其實創業的過程碰到的對手,常常是來自人們的「舊習慣」,例如:賣衣服網站的最大敵人其實是百貨公司,而任何美食網站也都必須要打敗「問朋友」這個最簡單直接的方式。所以除了要了解直接競爭對手,更重要的是要非常清楚的了解客戶「現在」是怎麼解決問題的,才能知道你提出的新方式他們有沒有可能採用。

可行性

最後,你必須要很清楚的知道你所提出的解決方式,到底有沒有可行性。發想的時候當然可以天馬行空,問題是回過頭來必須要徹底的檢視每一種解法的實際程度。舉例來說,如果你的產品需要在現在做到自動影像辨識或是 (任意) 中文字體辨識,那大概是不太可行。如果要做室內定位,還是要影片採礦,那技術也還相當的不成熟。

總而言之,千萬不要誤以為創業只是幾個人聚在一起,做些事情,然後就可以改變這個世界。他的本質是一場豪賭,你將會賭上青春、賭上資本、賭上名節,而最後只有非常非常少數的人會成功。既然如此,你就必須要大膽假設,然後努力的求證。在做任何決定之前,請做足你的功課。加油!

(Pic via lij@flickr under CC license)

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