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Groupon 為什麼不賣?

December 21st, 2010 by Jamie

Google 開價美金 25 億要買 Groupon… Google 把價碼提高到美金 60 億… Groupon 加開臨時董事會討論此併購案… 破天荒!Groupon 正式拒絕 Google 的併購…

身為網路業的龍頭,Google 大概從來沒有這麼悶過。從 Youtube、DoubleClick 到 Admob,以往,大家是前仆後繼的加入 Google 家族,但是近來,無論是買 Yelp、買 Twitter 還是 Groupon,Google 終究都是吃閉門羹。

追究為什麼 Google 的 60 億美金,買不到 Groupon,我認為有以下的理由:

Groupon 不需要 Google

Groupon 的主要客戶是地區性的小商家、小餐廳,它的商業模式是幫他們在網路上作賣試用券,然後分取 50% 的銷售金額當作酬勞。雖然這門生意和 Google AdWords 的客戶群有重疊,但是 Google 需要 Groupon,遠比 Groupon 需要 Google 來得多。因為對於這些小店家的主人來說,Groupon 的概念容易了解,因此也容易決定是否要使用。相對的,相信我,要這些甚至還不會上網的店主人們學會怎麼用「關鍵字廣告」,那比登天還難。更重要的是,他們如果本來就沒有網站,那買了 AdWords 之後要點去哪裡?

Grouon 已經很有錢了

Groupon 是人類有史以來,最快達到年營收 10 億美金的公司,這是非常、非常了不起的事情。我不是說 10 億美金本身了不起,而是當你想到賣 Groupon 這樣「高度不規模化」(Highly Unscalable) 的服務 — 必須要有業務團隊 24 小時不停的和客戶連絡,好不容易談定了,跑一檔 Groupon,頂多也只產生 2~ 3 萬美金的營收,你想想看要多少人、多少店家、多少城市、多少會員,才有辦法達到 10 億美金。問題是,Groupon 在短短的 2 年內做到了,這是多麼誇張的一件事情。而且這才是剛開始而以,從他們擴張、成長的速度,你就可以看出來。

Groupon 已經贏了

這點從 Groupon 的崛起對於其他服務「地方店家」的網站的影響,就可以看出來。以往,除了 AdWords,店家們可以靠著 Yellow Pages、Craigslist、Yelp 來「上網」,也就是讓網路的使用者找到他們。黃頁這種東西已經存在 50 年了,而 YellowPages.com 也是從 Web 1.0 時代就存在的產物,近年來遭受 Yelp、Craigslist 這些後進者的挑戰,在 2009 年中逐漸失去領導的地位,取而代之的是以「在地分類廣告」為主的 Craigslist。

問題是這個狀況在今年的 11 月開始發生變化,沒錯,Groupon 的興起就像黑洞一樣,把這三大服務的使用者全都往他們那裡吸。速度之快,Yelp 和 Yellow Pages 已經失守,再過不久 Craigslist 的龍頭地位也會被取代。

也就是說,Google 之所以想買 Groupon,比較類似先前 Yahoo 之所以想買 Facebook,是一種出於領先者不願看著自己既有的商業模式,被後進者整碗打壞,所採取的行動。因此 Google 這次嘗試唯一的功用,就是證實了 Groupon 的到來。幾乎可以肯定的是,來勢洶洶的後進者當然不願如此被收編,善罷甘休。

又一次,我們正在目睹網路世界出現大型的破壞性創新,但和實體店家間的結合,我認為還不只這樣而已。大家可以往三贏、長期服務、行動去想。除了 Groupon 以外,我認為還有很多事情可以做。

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