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彩色橡皮筋編出千萬美元大生意,Rainbow Loom 創業故事的啟發

March 4th, 2014 by Jamie

Cheong Choon Ng, Founder of Rainbow Loom

過去一年中,Rainbow Loom 的人氣快速起飛,粉絲上傳了數百支影片到 YouTube,也冒出了許多像 Julia 這樣所謂的「兒童創業家」

NYTimes 不久前刊登了一則相當啟發人的創業故事 Rainbow Loom’s success, from 2,000 pounds of rubber bands,內容講述 22 歲時移居美國的馬來西亞華僑吴昌俊 (Cheong Choon Ng 音譯),本來是一個在 Nissan 服務的品管工程師, 下班時為了加入一雙女兒的橡皮筋手作遊戲,開始利用他的機械工程知識去製作工具,結果最後大獲女兒們的愛用,也在她們的鼓勵下決定商品化這個工具組,命名 Rainbow Loom,走向創業者條路。當然創業後不是一帆風順,經歷了一些波折,但三年後終於演變成千萬美元的大生意。

我鼓勵大家都去讀讀這篇故事 (中文版在這裡,雖然翻譯得不怎麼樣),以下是我從中間得到的啟發:

  • 最棒的需求,往往是在我們身邊發現的
  • TA 就在身邊的好處,是可以快速 Iterate,更快找到 PMF
  • 需要教育市場的新產品,要善用 YouTube 的力量
  • 最初的合作通路,要選針對早期熱衷者的那種
  • 打開通路的關鍵是贏得店主人的推薦
  • 與其佔很多店的一小部分營收,不如佔很少店的一大部分營收
  • 就算產品再好,進入市場後,也要一段時間的醞釀
  • 向下相容很重要 (美國小孩間本就有編織友誼手鍊互送的習俗)
  • 正向力量很重要 (與其打電動,父母更希望孩子動手)
  • 一旦打開,小孩市場的傳染力非常強
  • 有了初期成功後,還要不斷演進,才能維持顧客的興奮與市場的領先

這是去年八月的文章,而到了今年 2 月,Rainbow Loom 已經正式在美國成為一個潮流,連脫口秀主持人 Jimmy Kimmel 都穿起用它編織出的西裝。(不過我不確定是廠商置入還是製作單位主動安排的)

Jimmy Kimmel in Rainbow Loom suit

另一方面,WSJ 去年九月也刊出了另一篇文章,報導 Rainbow Loom 成功後,馬上引來眾多仿冒品,而吴昌俊正在透過訴訟,盡力維護他三年來辛苦建造的小王國 — 沒錯,山寨不是中國的特產,有錢賺的地方,就有黑帽的存在。

無論如何,希望今天分享的這則故事有給你一些啟發。

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(Screenshot from NYTimes; Picture via Kansas.com)

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