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你不能錯過的「創業流言終結者」

October 5th, 2010

市面上有非常多的創業書籍,但是寫得好的卻非常非常少。這些書大多是由一些沒有創業經驗的管理顧問或所謂的「觀察家」,從旁觀者的角度去撰寫,所以往往寫不出創業的真正精髓。

最好的例子就是這些書都會叫創業者去編寫一個「露露長」的商業計畫書,裡面還一定要包含五力分析、SWOT 等炫麗的工具,殊不知這些活動和一個創業團隊會不會成功一點關係也沒有,根本是浪費時間、浪費資源的過程。這些書也常常會過度強調「創新」的重要,卻不知道創新往往是在創業不斷失敗、不斷嘗試、不斷碰撞的過程中,所產生出來的「副產品」。只有沒經歷過創業的人,才會以為幾個人坐在家裡面一邊寫計畫書,一邊就可以想出劃時代的革命性創新產品。

這就是為什麼當 37signals (非常成功的網路商用軟體公司) 的兩位共同創辦人把他們十幾年的網路創業經驗,集結成《Rework》一書出版後,會一下就空降 Amazon 的創業書籍榜,並長期霸占前幾名,久久不能自己的原因。

讀過《Rework》後,我覺得他不但不是一本平凡的創業書,根本就是一本創業的「流言終結者」。從計畫、資金、生產力、競爭到公司文化等幾十個創業、管理相關的主題,兩位創辦人都非常用心的用實際的案例,去打破傳統的謬誤,試圖讓讀者了解最新的方法。

所以,當天下文化決定要推出這本書的中文版《工作大解放》,找上我掛名推薦時,我毫不考慮的答應,也就有了以下的推薦文。在這邊順便也要向所有正在創業的朋友喊話,這些觀念光看是不夠的,你還必須要有一個環境可以付諸實行,而 appWorks 育成計畫就是你最好的選擇。在 appWorks,你可以和第一流的團隊一起創業,在 appWorks 專業的顧問群的輔導之下快速成長。第二屆的申請即將在 10/10 截止,請把握時間,如需該計畫的更多細節,請至 appWorks 育成計畫網頁

創業的「流言終結者」

從很多層面來說,37signals 都可以稱得上是網路界的傳奇。他們算是我的同班同學 — 都是在 Web 1.0 最鼎盛的1999 那年創業,不過我當初做的是電子商務公司,而 37signals 一開始則是一家單純網頁設計公司。

雖然是設計公司,但是37signals 卻有一個創舉,就是當所有人還停留在砸錢買「眼珠」,用「燃燒速度」換取市佔率的那個年代,他們已然發現了「網誌」(blog) 這個概念,懂得在網路上發表文章,用內容吸引免費的目光,藉此累積品牌的能量,最後轉換成客戶的信任,和案件的委託。

到了 2004 年,37signals 決定轉型成為產品公司。於此同時又有另一個創舉,那就是把他們所開發出來的 Ruby on Rails 軟體架構,用「開放原始碼」的方式免費分享給全世界,從此在軟體界捲起了一場 Ruby 旋風,創造出一個價值上億美金的產業。

而這樣又過了 5 年,到了 2009,37signals 終於大放異彩。業績在這一年內成長了好幾倍,使用者的數量也衝破了3 百萬人大關。於是,在創業了 10 年之後,37signals 終於開始被認定為一個成功的網路公司。

所以當傑森‧福萊德把他這 10 年來累積的經驗,萃取出所有的精華,然後再濃縮成一本《工作大解放》的時候,你可以想像這本書的內容有多精彩。沒錯!它精彩到會讓你覺得有點誇張,但同樣的在創業圈 10 年的經驗,我可以告訴你福萊德其實非常貼近現實的層面。

簡單的說這本書就是創業版的「流言終結者」(Mythbuster),福萊德從創業的目標、方式、管理、資金、人事、行銷、競爭對手等各種主題切入,把大家常有的錯誤觀念各個擊破,再用最真實的 數據和案例來告訴你實際上怎麼做才是對的。架構上它很接近目前最獲推崇的「精實創業模式」(Lean Startup Model) 的各種論述,但是在呈現上這本書讓創業人讀起來更輕鬆、更有趣,因此也更容易吸收。

整本書裡面,我最喜歡福萊德在第五章對於生產力的描述,裡面許多都是企業普遍有的通病。像是常常浪費時間在「計畫」上面,結果到了真正執行時才發現根本不是原來想的那樣。或是浪費時間在開會,只為了達到共犯結構,最後往往為了妥協員工、部門間的喜好和利益,沒辦法做出最有效的決定。而近來大家喜歡透過 Email 開會的趨勢,更是讓這樣的情況更加惡化。

另外,第八章關於行銷的種種觀念,也是非常值得大家學習的。像是用「分享」來吸引目光和追求進步,就是其中之一。我常會碰到一些神秘兮兮的創業人,以為自己知道什麼別人不知道的事情,或者以為這件事情只有自己可以做到,然後為了這個天大的秘密,不但不敢透過跟別人聊天取得回饋,甚至把自己窩在家裡,到最後落得閉門造車,什麼名堂也沒搞出來。天曉得這個世界這麼大,根本就沒有秘密,你想得到的事情全世界大概有 3 萬個其他人也想到了。創業比的是執行力,唯有不斷的和別人討論,不斷的精進,你才有勝出的機會。

不過雖然我選出了以上兩章推薦,其實我更想說的是這本書根本絕無冷場,每一頁都充滿著驚喜,也充滿著對真實商業世界的獨到觀察,和十分洽當的描述。所以,各位看官,不要再浪費時間在無用的推薦文中了,趕快往後翻到主文,進入《大解放》的世界,和福萊德一起用力的破除迷思吧!

NT$ 1,089,000,000,000?

September 24th, 2010

新台幣 1 兆零 890 億,也就是美金 330 億,這是用 Facebook 股票最近在 Second Market 成交的價格,回推得出來的 Facebook 總市值。這個價值比當今世界第三大 (以市值而言) 網路公司騰訊的 1 兆 2210 億,也就是美金 370 億稍微少了一點,意思就是說 Facebook 如果今天上市的話,就會立即成為全世界第四值錢的網路公司。除了騰訊,還輸給 Google 的美金 1,637 億和 Amazon 的 685 億,和百度打平,但是多過 eBay 的 318 億和 Yahoo 的 191 億。

於是,最近北美創業圈熱門的話題是,Facebook 真的值那麼多錢嗎

反方的論點

37 Signals (非常成功的商用軟體公司) 的共同創辦人,暢銷創業書《Rework》的共同作者大衛‧韓森 (David Heinemeier Hansson),是這裡面最大的批評者。他的理由如下:

  • 市值不能從小股東的零星成交金額估算
  • 如果你不能賺錢來支撐,高市值無法長久
  • 7 年、5 億會員卻沒有超額利潤代表永遠不會有

大衛的錯誤

大衛是我很尊敬的創業家,不過他的 MBA 課程可能要重新上過,因為他的這三個論點基本上跟本案一點關係也沒有。

第一,公司市值本來就是用 [股票最近的成交金額] x [總發行股數] 去計算。姑且不論這個方法能不能完全代表一個公司真正的價值,這就是市值的定義。如果你要把 Facebook 的價值拿來跟其他的網路公司比較,就是得這樣計算。這個公式合不合理跟 Facebook 有沒有 1 兆的價值,一點關係也沒有。如果這個公式不合理,那 Google 也不值美金 1,637 億,Amazon 也不值 685 億,並不是 Facebook 一間公司的問題。

第二,資產的價格是「所有未來現金流的現今價值」(present value of all future cash flow),也就是說如果你知道我明年的今天要用 $100 買一個馬克杯,那你現在大概頂多願意花 $95 買這個杯子。因為你知道一年後這個杯子可以賣 $100,一年後的 $100,大概只能換算成現在的 $95 (把錢放在銀行會生利息)。所以一年後可以賣 $100 的這個杯子,現在值 $95,這就是「所有未來現金流的現今價值」,也就是這個資產的現今價值。這個觀念可以用在任何資產,所以當然包括股票。因此,Facebook 的價值不在於一個他現在賺多少錢,而是在於人們「預期」他未來會賺多少錢。也就是說,Facebook 價值 1 兆,是人們對未來的期望,不是他今年能不能賺 2 億美金。因此,Facebook 的 165 倍本益比 (PE) 一點也不算不合理,最好的證明就是跟 Facebook 市值相當、已經掛牌的百度,本益比也還有 99 倍。

第三,市值比 Facebook 稍微多一點,商業模式很類似的騰訊,剛好也有 5.6 億的「活躍用戶」,不過 1998 年創業的 QQ,年紀比 Facebook 多了 5 年。從他們公開的財務績效來看,目前的年營業額大約是 30 億美金,也就是 Facebook 的 3 倍,而年營業利益大約是 10 億美金。這是什麼意思呢?就是說作為一個社群平台,即使是在人均所得較低的中國大陸,5 億用戶還是可以帶來 10 億美金的利潤,證明了社群絕對是非常賺錢的行業。而如果 QQ 的用戶兌現率 (user monetization) 是美金 2 元,那多數使用者來自歐美,人均所得 10 倍以上 Facebook,潛在的用戶兌現率可能是 10 元甚至是 20 元。所以 7 歲的 Facebook 有沒有可能在 5 年之內實現這樣的潛力,達到 QQ 的水準,我想是沒有人會說不。

網路 → 社群媒體 → 大眾媒體

而更重要的是,如果你讀讀美國商業周刊 (Business Week) 這篇關於世足賽和 Nike 如何透過 Facebook 來進行行銷的報導,你就知道更大的事情正在發生。一直以來,網路廣告都停留在文字和圖片的程度,所以雖然打敗了雜誌,搞倒了報紙,但是卻遲遲無法取代電視的地位。直到病毒影片和社群媒體結合在一起,這件事情終於要被改變。而像 Facebook 這樣的社群平台,將會是這個巨大的廣告預算大搬風,最重要的獲益者。在北美,一年電視廣告預算高達美金 700 億,是網路廣告的 3 倍。在台灣,電視廣告則是一個近 300 億的市場,也幾乎是網路廣告的 4 倍 。

所以,Facebook 值不值 1 兆,我說可能還要多很多倍。Web 3.0 還有其他的創業機會嗎?答案是還有非常非常多。有興趣試試創造下一個 Facebook 嗎?歡迎加入 appWorks 育成計畫和我們一起打拼。

(Pic via scobleizer@flickr under CC license)

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