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2014,極有可能的智慧生活元年

January 15th, 2014

Kid with iPhone

行動廣告廠商 Vpon 日前出版了「2013 台灣行動廣告市場年終報告」,其中有幾個發展趨勢相當值得關注,也暗示了在 2014,智慧生活將有機會真正發光發熱。

首先是裝置的普及度。根據 Vpon 的估計,台灣的總體行動裝置數量已經突破 1,400 萬台,如果把它除以 2,134 萬的 10 歲以上總人口數,可以得到平均每 100 人當中,持有的智慧手機與平板電腦數量已經超過 66 台,也就是達到三分之二的普及率。

如果大家還記得的話,iPhone 與 Android 正式登台也不過是 2008 年底的事情。短短的五年內,這兩個新平台就虜獲了絕大多數的寶島消費者,這樣的穿透速度是前所未見的,且它們將聯手帶來的用戶行為變化,也恐怕是前所未見的。

再來,三星在兩年前第一次嘗試了 5 吋大螢幕手機 Galaxy Note I,意外大獲市場好評,打開了一個介於 Phone 與 Tablet 的中間市場。緊接著各大 Android 手機廠陸續加入,讓 Phablet 這個新品種逐漸形成一股力量。

Sony Xperia Z Ultra

螢幕大小介於 5 到 7 吋的 Phablet 擁有手機的攜帶性,但加大的螢幕讓閱讀、筆記、欣賞影音體驗都有長足的進步。更重要的是,與手機一樣,Phablet 的仍經由電信商銷售,因此消費者可享受補貼過後的便宜入手價,且往往會跟經常連線的 3G 數據服務一起購買。與往往是空機價且必須到處找 WiFi 連線,或是依賴手機充當熱點的平板相比,Phablet 顯然是有競爭力許多。尤其在平均收入較歐美為低的東南亞等開發中市場,一台抵兩台的 Phablet 對消費者而言有很大的吸引力。

也由於這些有利因素,Phablet 在短短兩年中以近乎旱地拔蔥的姿態崛起。光 2013 一年內,在台灣的市佔就成長了 162%,已經達到總體行動裝置的 37%。扣除沒有 5-7 吋產品的 Apple 陣營,Phablet 在 Android 的市佔率更已堂堂超過 5 成。因此,除非有意外發生,否則 2014 年開始 Phablet 在台灣的主流地位幾乎已經確立。而如果這樣的狀況普遍在亞洲與全球開發中國家發生,則蘋果在今年推出 5 吋以上的 iPhone 6 予以回應也是可以預期的。

Phablet vs Phone vs Tablet Market Share in Taiwan

最後,Vpon 也公布了人們使用智慧裝置透過 WiFi 上網的行為,首次在 2013 第四季超越了透過 3G 上網的行為。這說明了無論是在家中、學校、公司,或是餐廳、戶外等人們經常逗留的地點,提供 WiFi 連線已日漸被視為與照明、自來水、洗手間相當,滿足人類基本需求的必備服務。

綜合以上三個發展,我們可以說 2014 是台灣無線網路環境、智慧裝置體驗與數量都突破關鍵門檻的一年。隨著這樣的環境成熟,我們可以預期更多、更厲害的智慧應用也將陸續被激發出來。所以如果要猜 2014 是智慧生活真正開始發光發熱的一年,我想是相當有機會成真的。

(本文編輯後刊登於《APP 情報誌》; Photo via demandaj & Dambrāns, CC License)

品味:Lapka BAM 讓酒測也很優雅

December 27th, 2013

lapka bam

歡迎來到每週一次的「品味」專欄,在這裡,我分享我所看到的種種美好。

以製作非常優雅的 PEM 個人環境監測系統聞名的舊金山設計公司 Lapka 又有新作,這次是更讓人驚艷的個人酒測系統 BAM,先讓我們來欣賞一下這個非常另類的形象廣告:

Lapka — Breath Alcohol Monitor

雖然廣告非常抽象,但 Lapka BAM 事實上非常的容易理解。它是一個智慧手機配件,主要的功能就是量測你呼出空氣中的酒精濃度。

Lapka BAM in palm

關於新一代硬體設備因為可以把使用者介面、網路連線都外包給手機,而可以大大簡化的這個發展,我們已經講過很多次了。但除了簡化外,Lapka 放在 BAM 背後還有很多設計思考值得大家學習。首先,BAM 沒有任何開關,當你對它呼氣,它就會自動打開。BAM 也不需要與智慧手機配對,因為它使用的不是藍芽之類需要事先配對的通訊協定,而是人耳聽不到,但智慧手機麥克風可以接收的高頻音波 (Inaudible Clicks),來與你的 Android 交換資料 ─ 這是另一個有趣的事情,雖然 Lapka 是一家非常著重設計感公司,但卻選擇優先支援 Android,而不是 iPhone。

接著你的 Lapka BAM App 會自動依據雲端上的資料校正你的 BAM 量測出來的酒精濃度,並且在螢幕上顯示出量測的結果,以及它對你目前飲酒狀況的建議,例如:你該慢下來了。

Lapka BAM App

BAM App 會把你每次的測試情況記錄下來,供你未來參考。如果你把 BAM 借給朋友量測,只要測試後把姓名改掉就好。也由於使用的是非常省電的 Inaudible Clicks,BAM 每次充電可以維持 1-2 個月之久,讓你不用常常擔心沒電的狀況。從這些種種面向,你都可以體會到 Lapka 的用心,也非常值得所有在做新一代軟硬整合解決方案的新創者效法。

當然現在台灣捷運、計程車那麼方便,大家都沒有酒駕的需要了。但我還是相當好奇自己的酒精分解能力,所以買了一支 BAM,等到我實測之後,會再跟大家分享心得。

喔對,BAM 的網站也非常值得一看。

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行動正在吃掉所有媒體

December 10th, 2013

People Taking Pictures

根據 eMarketer 近期公布的一項市場調查顯示,美國每位成年人目前所有的媒體使用時間中,已有高達 20% 花費在行動裝置上,較去年的 12% 大幅上升了三分之二。相對的,除了行動之外的所有媒體,全數都在滑落。電視從 42% 減為 38%,桌面上網從 26% 跌為 20%,廣播從 14% 下降至 12%,而紙本則從 6% 減少至只剩 4%。

US Consumer Media Consumption Share by Business Insider

換句話說,智慧手機與平板電腦的崛起,正在侵蝕所有媒體在消費者心目中的地位。

這件事情是很容易解釋的,我們每天把手機帶在身上,通勤、下課、會議空檔、等人,甚至連等紅綠燈,走在馬路上,幾乎只要有空就會拿起來檢查一下。手機一滑開,朋友的照片、訊息、分享、Emails 馬上一個個跑出來,動態更新連結到文章,文章又連結到影片,總是一看下去就沒完沒了。

回到家中,當我們想要閱讀、上網、甚至聽音樂、看電視劇,平板逐漸變成最方便的選擇。我們可以坐在沙發上、床頭,舒舒服服的享受這些內容與服務。平板擁有書籍一般的活動性,卻能提供媲美電視、電腦的豐富內容,也難怪出現短短幾年,就如此獲得用戶的喜愛。

當智慧手機與平板吸引越來越多用戶眼球的同時,為了競逐這些用戶,Apple、Google、三星等廠商也必須不斷推出日新月異的裝置,同樣的,內容提供者也將推出越來越豐富的 Apps、音樂、電子書與影片。這些新裝置、新內容的又會讓更多使用者花更多時間在行動上,如此形成一個生生不息、相互推動的循環。

所以,無疑問的,行動將在明年大幅超越桌面。但更有趣的是三、五年之後,它有沒有機會挑戰 TV,成為佔據用戶最多時間的媒體。當然電視勢必會反擊,因此連網機上盒、智慧電視將會不斷推出,隨選收看、TV Apps 也會陸續進駐客廳裡的大螢幕。

但到了那個時候,電視、桌面與行動的背後,都將是網路,它們的使用方式、遊戲規則,也都會非常類似網路。這就是所謂的「數位匯流」,所有可以放螢幕的地方,都會匯流成為數位且互動的媒體。

所以行動吃掉用戶時間的背後,是網路正在取代各種傳輸管道,成為媒體的主流骨幹這個發展。行動 Apps 只是其中一個表現,更巨大的革命,可能還在後面呢!

(本文編輯後刊登於《APP 情報誌》; Graph via BI; Photo via davelawler, CC License)

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