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2014,極有可能的智慧生活元年

January 15th, 2014

Kid with iPhone

行動廣告廠商 Vpon 日前出版了「2013 台灣行動廣告市場年終報告」,其中有幾個發展趨勢相當值得關注,也暗示了在 2014,智慧生活將有機會真正發光發熱。

首先是裝置的普及度。根據 Vpon 的估計,台灣的總體行動裝置數量已經突破 1,400 萬台,如果把它除以 2,134 萬的 10 歲以上總人口數,可以得到平均每 100 人當中,持有的智慧手機與平板電腦數量已經超過 66 台,也就是達到三分之二的普及率。

如果大家還記得的話,iPhone 與 Android 正式登台也不過是 2008 年底的事情。短短的五年內,這兩個新平台就虜獲了絕大多數的寶島消費者,這樣的穿透速度是前所未見的,且它們將聯手帶來的用戶行為變化,也恐怕是前所未見的。

再來,三星在兩年前第一次嘗試了 5 吋大螢幕手機 Galaxy Note I,意外大獲市場好評,打開了一個介於 Phone 與 Tablet 的中間市場。緊接著各大 Android 手機廠陸續加入,讓 Phablet 這個新品種逐漸形成一股力量。

Sony Xperia Z Ultra

螢幕大小介於 5 到 7 吋的 Phablet 擁有手機的攜帶性,但加大的螢幕讓閱讀、筆記、欣賞影音體驗都有長足的進步。更重要的是,與手機一樣,Phablet 的仍經由電信商銷售,因此消費者可享受補貼過後的便宜入手價,且往往會跟經常連線的 3G 數據服務一起購買。與往往是空機價且必須到處找 WiFi 連線,或是依賴手機充當熱點的平板相比,Phablet 顯然是有競爭力許多。尤其在平均收入較歐美為低的東南亞等開發中市場,一台抵兩台的 Phablet 對消費者而言有很大的吸引力。

也由於這些有利因素,Phablet 在短短兩年中以近乎旱地拔蔥的姿態崛起。光 2013 一年內,在台灣的市佔就成長了 162%,已經達到總體行動裝置的 37%。扣除沒有 5-7 吋產品的 Apple 陣營,Phablet 在 Android 的市佔率更已堂堂超過 5 成。因此,除非有意外發生,否則 2014 年開始 Phablet 在台灣的主流地位幾乎已經確立。而如果這樣的狀況普遍在亞洲與全球開發中國家發生,則蘋果在今年推出 5 吋以上的 iPhone 6 予以回應也是可以預期的。

Phablet vs Phone vs Tablet Market Share in Taiwan

最後,Vpon 也公布了人們使用智慧裝置透過 WiFi 上網的行為,首次在 2013 第四季超越了透過 3G 上網的行為。這說明了無論是在家中、學校、公司,或是餐廳、戶外等人們經常逗留的地點,提供 WiFi 連線已日漸被視為與照明、自來水、洗手間相當,滿足人類基本需求的必備服務。

綜合以上三個發展,我們可以說 2014 是台灣無線網路環境、智慧裝置體驗與數量都突破關鍵門檻的一年。隨著這樣的環境成熟,我們可以預期更多、更厲害的智慧應用也將陸續被激發出來。所以如果要猜 2014 是智慧生活真正開始發光發熱的一年,我想是相當有機會成真的。

(本文編輯後刊登於《APP 情報誌》; Photo via demandaj & Dambrāns, CC License)

蘋果的危機

July 25th, 2013

Tim Cook, Apple

昨天凌晨,Apple 公布了最新一季的財報*。

營業額 353 億美金,較去年同期成長 0.9%。淨利 69 億美金,同比衰退了 21.6%。賣出 3,210 萬支 iPhone,較去年成長 20%。賣出 1,460 萬台 iPad,較去年衰退 14.1%。

資本市場認為蘋果擊敗了華爾街的預期,因此財報公布後,APPL 的股價跳漲 5.14%,昨天收在 440.5 元 。不過相較於一年前的今天 600 元的股價,仍舊是落後 27% 的 (同段時間內,作為 Benchmark 的納斯達克指數是上漲 22%)。

營業額成長的停滯與淨利的下滑,當然是過去一年來蘋果股價節節敗退的原因。但這到底是短暫的,還是長期的?前陣子一些投資圈的朋友在跟我討論,蘋果的 PE (本益比) 只有 10 倍,現金股利年殖利率更高達 3%,這是不是代表股價已經到了谷底,準備好反彈了?

我認為不是,相反的,蘋果的危機還沒有解除。我的理由如下:

1. 僅剩 iPhone 一個亮點

2010 年以前,Steve Jobs 很喜歡說 Apple 是一個鼎,由三條主要產品線在支撐 ─ Mac, iPhone 與 iPod。2010 年以後,iPod 的銷售量逐漸衰退,但幸好 iPad 出現適時扛起了這第三根柱子。但時序來到 2013 年,Apple 要維持三足鼎立強健態勢再次出現挑戰。

首先是 Mac 的出貨量成長從約去年中開始停滯。到了今年,即使是推出了全新設計的 iMac 與電池持久許多的 MacBook Air,最新一季的財報裡面 Mac 的出貨量還是硬生生較去年下跌了 5% ─ 從 400 萬台掉到 380 萬台。

接著是 iPad。當整體平板市年成長高達 142% 的同時,三年前發明這個產品類別的 iPad 居然繳出了衰退 14% 的成績,這簡直是嚴重的侮辱。更慘的是,要不是去年底推出「平價」的 iPad Mini,狀況可能還會更糟 ─ 大家估計今年 iPad 的出貨量中有超過 6 成是 Mini。

因此,Apple 的全產品線只剩下成長 20% 的 iPhone 還是亮點,但事實上那也較成長 30% 以上的整體市場落後許多。(與此同時,對手 Samsung 的智慧手機是以高過整體平均的 36% 在成長。)

2. 營運效率也在衰退

在 Apple 的產品線出現問題的同時,這狀況也反應在了他們最新一季的財報裡面。毛利率從去年同期的 43% 大幅衰退 6%,剩下 37% (根據目前最新 13Q1 的數字,三星的毛利率一年內成長了 7% 來到 41%,而宏達電的毛利率則衰退 5% 來到 20%。)

當毛利率與淨毛利紛紛下降的同時,宏達電砍掉了 40% 的行銷費用、10% 的管理與 7% 的研發人力。相對的,蘋果的研發與管銷卻仍舊在上升,因此營業利潤率衰退的比毛利率還要快,較前一年減少 7%,來到 26%  ─ 當然這不一定是壞事,Apple 要逃脫現在這個困境,必須要設計出更受市場歡迎的產品,因此在現金還能支應並且還能留住 Jony Ive 這些產品人才的前提下,加強投資研發的確是必要的。

3. 美、日以外國際市場全面敗退

Apple International Sales

最後,Apple 產品風行全球的盛況也在快速變調。事實上,從最新一季的數字來看,蘋果除了在北美與日本仍舊可以維持年成長外,在歐洲、大中國以及亞太地區,通通呈現衰退的狀況。去年資本市場盛傳的「中國將接手撐起蘋果」理論,事實證明正在破局。當 iPad Mini 的價格無法徹底擊潰百元 Android 平板大軍 (US$100),當小米採用類 Uniqlo 高貴不貴策略,以蘋果一半價格競爭,Apple 在中國的續航力的確面對很大的挑戰。

所以,因為以上三個主要原因,我認為蘋果距離谷底還有一大段距離。我們必須觀察 iPhone 5S 推出後受市場接受的情況,以及盛傳的平價版 iPhone 是否會出現,和它是否會像 iPad Mini 侵蝕 iPad 一樣拖累高階 iPhone 市場,並且拉低 Apple 毛利率。我們還得觀察新版 iPad Mini 推出時的市場定位, 有沒有辦法扭轉 iPad 產品線競爭力日漸衰退的趨勢。

如果以上兩個條件成立,則我們可以說後賈伯斯的蘋果,找到了自己的工作方式,也因此重新成為了值得投資的公司。

這就是科技產業,一時的成功不代表永遠的成功。市場無時無刻都在變化,競爭者永遠都在追求突破,我們只能也不斷向前推進,沒有休息的一刻。

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*Apple 的 FY13Q3 是從 3/30/2013 – 6/29/013

(Photo via deerkoski, CC License)

品味:簡單有效解決 USB 充電問題 ─ The Practical Meter

July 19th, 2013

The Practical Meter

歡迎來到每週一次的「品味」專欄,在這裡,我分享我所看到的種種美好。

現代生活中,除了透過傳統的電源插座幫手機、平板充電,我們也常常用電腦的 USB Ports 來幫這些行動裝置補充熱量。在多數的情況下,你會發現用 USB 充電的速度較傳統插座慢上許多。這背後的原因是電腦並沒有把手機可以承受的最高電壓值,透過 USB 傳送過來 ─ 應該是作業系統與驅動程式為了保護周邊裝置所做的防呆設計。

為了讓大家一眼就可以看出來現在手機正在用多快的速度 (多高的電流) 充電,適時發現並且改善這個狀況,讓手機更快加滿油缸,Power Pot 的團隊設計了 The Practical Meter 這個實用的小物,在 Kickstarter 上獲得相當不錯的迴響,我們來看看介紹影片:

雖然 The Practical Meter 可說是簡單不過的設計,但 Power Pot 團隊找出生活中的大問題,並且提出直接而有效的解法,其背後的設計思考能力相當令人激賞。The Practical Meter 首先先解決「知」的問題,利用清楚易懂的燈號讓我們了解生活周遭各種不同 USB  Ports 的供電方式。

接著,Power Pot 團隊並沒有停在那裡,他們更實作了一組特殊設計的三用 USB 電源線,讓我們可以透過它來提高許多 USB Ports 供給給手機的電壓,大幅降低充電的時間 ─ 把電源供應從 2.5 瓦提高到 5 瓦,一支 iPhone 充飽電的時間可以大幅減少 2.5 小時。光光想到這樣的產品最終可以幫人們省下的等待時間,就不得不佩服 Power Pot 的巧思。

iPhone Charge Time vs. Watts

其實,看看四周,一天的生活中還有非常多真實存在的大問題等著被解決。而有時候,解決這些大問題卻只需要一個巧妙的小設計。The Practical Meter 就是一個這樣實用的小設計,我從他們的理念中得到許多啟發,希望你也是。

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