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當世界圍繞著 Mobile 運轉…

July 18th, 2013

Mobile Generation

如果說我父親那一輩,俗稱 Baby Boomers (戰後嬰兒潮) 所長大的世界,是圍繞著「電視」運轉的世界,那麼我這一代,俗稱 Generation Y 所長大的世界,則是圍繞著「PC」與「Web」運轉的世界。

種種的跡象顯示,我的兒子,也就是 Generation Z 所長大的世代,應該是圍繞著 Mobile 運轉的世界 — Smartphone + Tablet 的出貨量已經在 2011 年正式超越 PC,並且將會在 2015 年拉開到 5 倍的差距。

Mobile vs. Desktop Shipments

一個圍繞著 Mobile 運轉的世界,與先前圍繞著 PC + Web 運轉的世界,會有什麼不同,Benchmark Capital 的 Bill Gurley 與 DFJ 的  Bubba Murarka 日前分別寫了 Transitioning To A Mobile Centric World 與 9 Ways A Billion Dollar New Mobile Company Might Be Created 闡述他們的觀察與預測。

綜合他們提出的論點,加上我自己的觀察,我認為有以下值得創業者思考的脈絡:

  • 飽和? ─ 雖然智慧手機的普及率在許多國家都已經超過 50%,那或許代表成長速度可能開始減緩,但從另一個角度看,還有另一半的消費者可以穿透,況且 Tablet 的普及率更是還有很大一段路要走
  • Time Share ─ 更重要的是,Mobile 佔據消費者的「時間」將會越來越長,Tablet 尤其將會奪走消費者對 PC、電視與雜誌的注意力
  • 設計 ─ 在 Mobile 上,由於螢幕空間較小,以及主要是「觸碰」這種非常親密的互動方式,設計 (不是美化) 的重要程度只會越來越高
  • Android ─ 現在開發者在討論的,已經不是 Android 與 iOS 哪個優先,而是我要優先針對 Android 哪些版本、哪些型號,這當然顯示了 Android 的分歧,但也顯示了 Android 的份量
  • Apps ─  在 Web 的世界,瀏覽器是最重要的上網通路,但在 Mobile 的世界,瀏覽器只是其中一個 App,並且佔據的地位越來越薄弱。以前我們透過瀏覽器連上全球 2 億個網站,未來我們將會透過 Mobile Desktop、App Store 與 Play Market,發現並且使用全世界上百萬、上千萬,甚至是上億個 Apps
  • 跨境 ─ 從 Desktop Web 出發的網路公司,現在都必須想要做什麼 Apps 來抓住正在往 Mobile 遷徙的使用者。從 Mobile 出發的網路公司,也不能沒有 Web,因此今後的網路公司,開發與經營的難度勢必會增加
  • 搜尋 ─ 在 Mobile 的世界,搜尋的重要程度大幅降低,而 Google Search 的大一統地位更是有嚴重的挑戰
  • SEO ─ 既然沒有了大一統的搜尋引擎,透過搜尋引擎最佳化導流的效果當然就會大幅降低,因此 SEO 的重要性也會逐漸衰弱
  • 推廣 ─  App 的推廣將會持續困難,因為缺乏像是 SEO 這樣長期有效的 Earned Media 通道
  • 用戶價值 ─ 要離開一個網站,只需要一個滑鼠點擊,要反安裝一個 App,要多上好幾個步驟,再加上上述的推廣成本高昂,得到的結果是一個安裝上使用者 Smartphone / Tablet 的 App,它的價值將會遠大於一個網站的訪客
  • 付費與商務 ─ 在 Mobile 上,方便的付費管道很昂貴 — Play & App Store 都要抽取 30% 的金流手續費,便宜的付費管道很不方便,因此,行動付費與行動商務,都還有很長的一段路要走 (我個人的估計是 5-10 年)

以上,就是關於正在降臨的 Mobile 世界的一些觀察,希望能給你一些思考。

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(Photo via tocaboca, CC License)

千億次的機會

June 25th, 2013

"App Store"

常常有人問我,以前桌面電腦也有很多軟體可供消費者選購,這次的「App」到底有什麼了不起?

技術架構上,App 真的沒有太了不起。任何作業系統之所以存在,其中一個目的就是為了讓軟體在上面運行,所以 iOS 與 Android 可以跑 Apps,當然不是什麼劃時代的發明。

但技術架構除外,從很多方面看,這次 Apple 與 Google 聯手掀起的 App 風潮,事實上有很多非常了不起的地方。

首先是支援的裝置數量。在日前的 I/O 開發者大會上,Google 宣布 Android 累積啟用的裝置數量已突破 9 億支,並且光在過去的一年中就新增了 5 億。Apple 在今年一月也宣布累積售出的 iOS 裝置突破 5 億支,較去年 6 月成長 1 億,也就是一年約 2 億支的數量。這兩者相加,剛好是全球 PC 一年 3.5 億台出貨量的 2 倍。

而當智慧行動裝置仍以每年近 50% 的速度成長的同時,PC 正以每年近 14% 的速度衰退。也就是說,這兩者間數量的懸殊將會快速的加大。市場預估,到 2015 年,兩者的出貨量差距將達到 5 倍。也因此,與以前的 PC 軟體產業相比,這次的 App 生態圈面對的潛在用戶基礎,是 10 倍以上的差異級距,光這個不同點,就是一個非常巨大的本質改變。

再來,每年開始被使用的上億支 iOS / Android 行動裝置,絕大多數都預載了官方的 App Store 與 Google Play Store,也因此絕大多數的使用者都養成了從官方應用商城下載、購買 Apps 的習慣。這一點,也是先前的 PC 世界從未見過的,並且讓軟體從當年頗區域化、地方化的競爭,一口氣升級成了全球性的 App 經濟。

海量的裝置加上統一的應用市集,造成了海量的 App 下載。Google 在日前宣佈 Play Store 已經突破 480 億次下載,Apple 也緊接著宣布 App Store 突破 500 億次下載。980 億除以 14 億用戶基礎,意味著每台裝置安裝過的 App 數量高達 70 個,這也是在 PC 世界不可能看到的數字。

所以如果我們從技術架構去看 App,那便錯失了整個運動的重點。想投入 App 經濟圈的朋友,應該想想在這樣的海量用戶、全球性商城、大量下載習慣,再加上行動、觸碰、各種感應器等新的使用情境之下,有什麼之前 PC 軟體無法解決的用戶問題,無法提供的娛樂效果,可以在 App 的時代被完成。

人類社會花了 6 年完成第一個千億次 App 下載,第二個千億則會在未來 2 年中發生,App 巨浪或許已經很大,但事實上才剛剛開始呢。

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(本文編輯後刊登於《APP 情報誌》; Photo via infovore, CC License)

Google Play 的大航海時代

April 10th, 2013

Google Play Revenue 2012

回顧剛剛過去的 2012 年,蘋果 App Store 上的 Apps 數量從年初的約 46 萬個成長至年底的 75 萬個,增加了約 64%。相對的,該市集的整體營業額也在一年內成長了 62%,與 Apps 的成長速度相當一致,換句話說,每個 App 能產生的平均營業額是不變的。

同樣在 2012 年,App Store 的主要競爭對手 Google Play Market 卻經歷了非常不一樣的成長狀況。Play 的 Apps 數量從年初的不到 40 萬,增加至年底的 70 萬以上,也就是 75% 的成長幅度。但在整體營收方面,從年初到年底之間,Play 帶進的付費量居然大大成長了 6.5 倍,也就是說,平均每個 App 能夠產生的收入在 12 個月內成長了 3.7 倍。

分析這個成長背後的原因,是 2012 整年下來 Android 陣營在眾手機廠聯手之下百花齊放,全年共賣出了驚人的 4.79 億台手機,較 2011 年的 2.39 億台足足翻漲了一倍。同時間,Apple 雖然賣出了 1.36 億隻 iPhone,但僅較 2011 年的 9,300 萬支成長 46% 而已。

在 Android 陣營裡面,三星高階手機 (Galaxy、Note) 的熱銷尤其對 Play 的營業額提昇有很大助益 — 光是 2012 第四季,三星就賣出了 6,370 萬台智慧手機,較 2011 同期的 3,620 萬台大幅成長了 76%。

當然累積至目前為止,Play 的總體營業額仍大幅落後 App Store 近 70% 之多。但以 Play 如此瘋狂的成長動能,以及 Android 手機持續熱賣的情況,這個營收差距很有可能在 2013 年內就會被弭平,到了 2014 將會是 Android 持續拉開領先的狀況。

iOS vs Google Play Revenue

當營收一旦反轉,那將會吸引更多優質開發商投入 Android 陣營,消漲之下,iOS 將會更難扳回態勢。

換句話說,如果你是中、小型 App 開發商,現在很有可能是投入 Android 戰場的最後機會。在 12 個月後大廠重兵開來之前,你還有一些時間熟悉地形,搶建碉堡。

這是消費市場百年難得一見的超級機會,當我們看到用戶搶購 Android 手機的速度遠遠大過 App 開發商能夠產製、供給內容的速度。在這個時候當創業者是幸福的,因為只要你能夠做出好 Apps,就有機會抓住 One Piece,成為後 PC 時代的王者。

噹噹噹,Google Play 的大航海時代已經展開了,各位海賊們請趕快啟航吧!

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(本文編輯後刊登於《APP 情報誌》; Graphs via App Annie)

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