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AppWorks 的真正價值

May 27th, 2015

AppWorks Accelerator

近期 AppWorks 正在招收 AppWorks Accelerator Class #11 團隊,因此我常在文章後附上短語邀請大家來申請,結果收到很多讀者來信詢問關於申請的問題。我想今天讓我用一篇文章,把 AppWorks Accelerator 介紹得更清楚。

什麼是 AppWorks Accelerator?

AppWorks Accelerator 是一個為期半年的免費創業加速計畫,每屆招收 25 支最具潛力的新創團隊加入。

加入之後,半年的時間內,你可以無限制的使用 AppWorks 位在台北市信義區的 250 坪辦公空間,享用人體工學座椅、高速無線網路、影印傳真、會議室等設施,完全沒有人數、時間的上限。

此外,每個星期都會有以下的固定活動安排:

  • Monday Weekly Demo ─ 向同學們更新你的進度,取得回饋
  • Training Tuesday ─ 學習 App 發佈、數據分析、廣告優化等網路業關鍵能力
  • Wednesday Speaker Series ─ 邀請一位成功創業家來分享他的經驗
  • Friday Happy Hour ─ 星期五傍晚的啤酒、比薩派對

以及以下經常舉辦的活動:

  • Office Hours ─ 與 AppWorks Partners、Mentors 進行一對一顧問
  • Workshops ─ Amazon AWS、Google、Facebook 等平台原廠提供的教育訓練
  • Reunions ─ 邀請先前畢業的校友創業家們回娘家,分享他們的經驗

還有最重要的兩個里程碑:

  • Mentor Day ─ 向 40 位 AppWorks Mentors 介紹你的產品,贏得他們的幫助
  • Demo Day ─ 向 1,000 位投資人、媒體、業界代表介紹,贏得合作機會

以上的服務,對於加入 AppWorks 的團隊完全免費,不硬性要求任何股權、未來營收、優先投資的回饋。[1]

但免費得到上述這些服務、機會,我認為,不是 AppWorks 的真正價值。

對於創業者而言,AppWorks 的真正價值是:

不再孤獨

幾個人在外面創業,事實上是很孤獨的。不僅顧客、合作夥伴經常忽略你的存在,身邊的親朋好友,也往往無法理解你正經歷的壓力與痛苦。在 AppWorks,所有同學校友、Mentors、AppWorks Partners,通通都是創業者。大家不會因為你還沒成功,就瞧不起你,更會在你低潮失意的時候,拉你一把。

靈感

AppWorks 校友網路累積有 226 個團隊,大家都在電子商務、遊戲、廣告、行動、物聯網、O2O 服務等各種垂直領域努力尋求突破。當一個團隊在他的垂直找到了一個有效方法,往往就會立刻成為其他校友的靈感,可以拿來稍稍變形後,應用在各自的垂直上面。

同儕壓力

有運動經驗的人就知道,有同儕在旁邊可以互相比較時,最能激起自身潛力。在 AppWorks,無論你在任何領域,都有不少一流的團隊可以彼此砥礪。[2] 我們的經驗是,這是讓許多 AppWorks 創業者們每天醒來更努力積極的最重要原因。

開門

當創業者要拓展業務時,最常發生的事情就是不得其門而入。直接暴力 Cold Call,不但難以找到關鍵的決策者,找到之後也不容易贏得對方信任。AppWorks 的 450 位校友網路,在這個時候就可以適時扮演綠色通道的角色。無論你的目標是哪家企業,幾乎都找到 AppWorks 的校友、校友的朋友,曾經、或正在該企業工作,提供你好的內部資訊,以及最珍貴的直接介紹。

平台資源

每個加入 AppWorks 的新創團隊,都會得到價值上千萬台幣的 Amazon AWS、Google Cloud、Microsoft Azure / BizSpark、PayPal、IBM SoftLayer、UserVoice 等等平台提供的免費資源。這不是 AppWorks 厲害,而是集合大家力量的結果。事實是這些大廠雖然都想吸引快速成長的新創來使用,但一個小團隊在外面,很難被他們注意到。當 AppWorks 集合了大家的力量,就能跟這些企業談一個統一的 Package,最終讓每個校友都能享受到這些福利。

人才

新創團隊徵才,非常、非常沒有效率。通常主動聯絡 100 位 104 求職者,才能有幾位來面試。面試 20、30 位,也才能有 1 位來上班。換句話說,必須耗費數百小時,才能得到一位人才。在 AppWorks,我們花很多力氣幫 AppWorks Startups 解決這個問題,不僅定期舉辦線上聯合大徵才,也定期與台大、政大等一流學府舉辦新創專場的徵才博覽會,大大降低新創團隊沒有專職 HR 人員的求才痛苦。

募資

最後,新創團隊找創投,也是極度沒有效率的事情。要大量的與創投認識、交流,花很多時間互相理解,最終才能得到一個適合自己的投資人。在 AppWorks,除了我們自己就可以扮演你的投資人,在 Demo Day,你也可以大量的認識創投。此外,你也可以從 450 位校友與這些創投互動、合作的經驗,去更了解他們,更早、更準確的判斷,他們與你的適合度。

誠意推薦你加入 AppWorks

因此,如果你在創業 (或是想要創業),AppWorks 這個生態系,就是為了你而建造的。我誠意的推薦你來加入,也期待能在過程中,給你最大的幫助。

開始申請 AppWorks Accelerator Class #11

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[1] 你一定會問,那 AppWorks 賺什麼錢?AppWorks 的商業模式是傳統的創投,目前管理共新台幣 18.2 億的創投基金,每年可收取固定的 2.0-2.5% 管理費用,以及投資回收後的約 20% 績效獎金。我們用管理費產生的現金流去支持 AppWorks Accelerator,只要 Accelerator 能產生出少數 IPO-able (有機會掛牌上市) 的企業,且因為在加速過程中與 AppWorks 建立起的信任,願意讓 AppWorks Funds 投資,則最終產生出來的獲利,就會讓創投基金股東們願意繼續支持 AppWorks,讓 AppWorks Accelerator 可以生生不息的免費提供下去。

[2] 尤其是當畢業後繼續留在 AppWorks Coworking Space

AppWorks Demo Day #9 重點總整理

November 7th, 2014

AppWorks Demo Day #9

前天的 AppWorks Demo Day #9 相當成功,18 支團隊都表現得非常好,來賓出席的情況也非常踴躍,估計又是千人到場。除了國發會管中閔主委、交通部葉匡時部長親臨現場,真的坐在台下聆聽了團隊們的簡報之外,我的許多好朋友,像是 Yahoo! 的 Rose (鄒開蓮)、痞客邦的 JR (陳正然)、udn 的 Duncan (王文杉) 等,也都來物色合作夥伴。

錯過的朋友,TechOrange 上有全程錄影可供觀賞,也可以參考 PunNode 的完整報導,以下則是我的活動亮點總整理。

AppWorks Ecosystem 近況更新

  • 目前累積輔導 190 支新創團隊,組成亞洲最大的創業加速器校友網絡
  • 全體 AppWorks Startups 累積募資金額已達新台幣 22.3 億元 (較 DD#8 成長 32%)
  • 全體加總估值來到新台幣 64.1 億元 (較 DD#8 成長 68%)
  • 全體過去 12 個月產生的營業額為新台幣 39.5 億元 (較 DD#8 成長 154%)
  • 全體目前雇用的人才數為 1,420 人 (較 DD#8 成長 47%)
  • 近期有重大突破的 AppWorks 校友
    • EZTABLE (AW#1) 餐廳訂位突破 500 萬人,香港、吉隆坡、曼谷分點開張
    • Tagtoo (AW#1) 成為電商 RTB 廣告的領導服務商,約當年營業額 5,200 萬
    • CHOCOLABS (AW#2) 娛樂類 Apps 下載突破 600 萬次,切入行動影音廣告
    • Fandora (AW#3) 插畫周邊、文創商城持續成長,約當年營業額 4,800 萬
    • urAD (AW#3) 成功切入品牌、遊戲 RTB 廣告服務,約當年營業額 5,400 萬
    • 愛健康 (AW#4) 健康商品商城約當年營業額成長至新台幣 1,680 萬
    • 電子豹 (AW#4) EDM 2.0 服務持續成長,每月發送 550 萬封
    • Niceday (AW#5) 體驗活動商城約當年營業額成長至 5,400 萬
    • THLight (AW#6) iReemo 產品熱賣,約當年營業額達 8,000 萬
    • VoiceTube (AW#7) 看影片學英文服務獲上百大專院校採用
    • AirSig (AW#8) 空中簽名技術獲鴻海青睞,投資 200 萬美元

 AppWorks Demo Day #9 登場服務簡介

  • 車勢修車網 ─ 幫車主找到專業、服務好的維修保養廠
  • PickOne 挑場地 ─ 幫活動舉辦者挑選好場地
  • CarteScape ─ 幫滑雪場製作專屬 App,以提供滑雪者更全面的服務
  • KKlabs ─ 幫助企業快速建置佈署 iBeacon 的 Spot 解決方案
  • Guest What ─ 讓人人都可以扮演主廚,在家辦美食饗宴款待饕客
  • SnapViva ─ 幫餐廳訂製的精美相框,讓消費者分享照片同時行銷
  • Bookclass ─ 來自香港的體驗活動商城
  • 17 健身網 ─ 健身資訊網站,推出包月制健身課程活動
  • Yobi3D ─ 全球領先的 3D 模型搜尋引擎
  • Umbo CV ─ 具 3D 視覺與人工智慧的企業安全監控系統
  • Jumpy ─ 專為 5-8 歲小朋友設計的智能手錶
  • MightyRC ─ 為智慧家居打造的全能遙控器
  • iWEECARE ─ 超薄可彎曲、可 12 小時持續量測的體溫計貼片
  • Qme ─ 以實體寵物吊牌串起的虛擬寵物社群與協尋服務
  • PLANY ─ 幫助消費者根據行事曆空檔找到好活動的 App
  • 愛葳幸福主義 ─ 代理珠寶飾品於網路商城販售
  • GetMore ─  專注在二次時尚的線上商城
  • UNICORN ─ 專為同志開發的身體保養網路原生品牌

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有興趣挑戰 Demo Day 舞台,向上千來賓發表產品的創業者,歡迎申請 AppWorks Accelerator Class #10

呼叫物聯網、穿戴裝置創業團隊,我們將在 11/14 (五) 6PM 舉辦「Open House II + 物聯網、穿戴裝置創業案例分享」活動,歡迎來了解 AppWorks 如何幫助智慧硬體領域的創業者

註:本週「品味」專欄暫停一次

(Photo by 陳信一)

失敗的旅遊規劃帶來成功的體驗商城,Niceday 的創業故事

June 5th, 2014

Team Niceday

2011 年底,正當 AW#4 (AppWorks Accelerator Class #4) 申請接近尾聲時,我的信箱裡收到了一封 Email:

上周五我們有參與 AppWorks Startup Mixer,我是 YourFIX 悠遊飛客網站的Dean!我們剛上線的網站是以行程規劃為核心的產品,同時我們也有多的問題與想像,都希望能向你請益,不知道能不能撥出時間一起喝杯咖啡

積極主動的創業者是特別讓人喜歡的,因此我撥出時間與 YourFIX 的兩位共同創辦人 Dean 與 Frank (照片前排蹲著的) 喝了杯咖啡,也從此開啟了一個特別的緣份。

YourFIX 的開始

Yourfix_homepage

Frank (嚴寬行) 是在加拿大的長大的小留學生,在 Camosun College 取得商管學士學位後不久回到台灣,開始在家裡的媒體公司幫忙,從出納會計一路做到通路發行,在基層熬了三年才開始接觸管理,再過兩年後就把公司的營收帶到十年新高。做出成績後,他想要帶領公司往新媒體領域發展,剛好朋友介紹下認識了在富士康手機部門服務、政大資科碩士畢業的 Dean (吳建良),一個人懂媒體,另一個人懂技術,兩個人都喜歡旅遊,越聊越投緣,就決定一起創辦 YourFIX,用科技去解決解決兩個人都碰到過的惱人旅遊行程規劃問題。

兩個人找了外包團隊合作,一起把第一個版本的 YourFIX 做出來後,就發現了所有初創業者都會發現的殘酷事實 ─ 不知道用戶在哪裡。他們拼命找方法推廣,但用戶總是來了又走,很難留下些什麼。他們想知道問題出在哪裡,因此找上了我。第一次咖啡時,我跟他們分享我在 Sosauce 時也做過行程規劃,但行程規劃有好幾個科技難以解決的問題:

  1. 多數用戶每年頂多只出國兩次,所以網站的回訪率很低
  2. POI (Points-of-Interest 景點) 的資料量非常大,收集困難,且資料經常更動,餐廳什麼時候開門、休息,景點什麼時候維修,要有 90% 的正確度都很難,但如果無法有高正確度,則很難真的為行程規劃使用
  3. 行程安排的變數極多,食、住、行、季節都得考慮,很難開發出真的搞定的演算法
  4. 人性多半很懶散,不想花太多時間在行程規劃上
  5. 少數勤勞的自助旅行者人則難以取悅,也很難從他們身上產生出太大的商業價值

也因此,行程規劃雖然是一個千古習題,但網路發展 20 年,還是沒有人能夠用科技真的把它徹底解決。雖然困難重重,Frank 與 Dean 還是想要繼續挑戰,他們認為外包的開發團隊蓋的平台不夠好,如果能夠請到好的工程師,拿進來自己做,還是有機會。因緣際會下,他們找到了在網站開發很有經驗的 Ricky Su 與設計強將 Debby Shih 來加入。同時大概也覺得一個月跟我喝一次咖啡太久,因此他們來申請加入了 AW#5,這樣天天都可以被我點評。

AppWorks #5

在 AppWorks #5 的六個月,他們努力的把 YourFIX 徹底改寫,終於趕在 Demo Day #5 時推出了新版「YourFIX 癮旅遊」。可惜這個版本還是沒有解決行程規劃的基本問題,從 AppWorks #5 畢業後,他們繼續經營這個網站,但使用量始終沒有顯著的提升,也因此每次回來跟我 Office Hour 時,討論的話題逐漸從怎麼把行程規劃做好,轉向了該 Pivot 去哪裡。

意外發現單日體驗行程市場

這段期間,我們討論了建構「旅遊用品商城」、用工人智慧提供懶惰旅遊者「行程規劃服務」等種種 Pivot 方向,結果他們真的花了一些時間手動幫不少旅行者規劃了行程,這個服務做了一段時間後,他們意外發現台灣有很多非常獨特且有趣的單日景點、體驗行程,卻很少出現在大家的雷達上。

Niceday 登場

Niceday

他們開始去一個個的接觸這些體驗行程,並且把它們通通收集起來,接著一年前左右,他們推出了 Niceday 玩體驗商城,讓消費者可以輕鬆的在這個網站預定這些有趣的單日旅遊商品。這個 Pivot 得到了 Product-Market Fit,尤其在親子、企業員工旅遊等區塊特別受到歡迎,也因此,過去一年來,Niceday 的營業額每月成長 40%,到今年四月,已經突破了每月新台幣 300 萬。

當然 Niceday 離真正的成功還有一段距離,但從當初的 YourFIX 到現在,我很榮幸能一路陪著他們成長,也特此用這篇文章紀念三年來的奇妙緣份。

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歡迎來 AppWorks Accelerator 讓我陪著你找到 Product-Market Fit

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