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我們都是文字工作者

March 27th, 2012

身為創業者,你會發現你花在「寫字」的時間,常常甚至比在「寫程式」上的還多。除了程式本身就要有好的 Comments 與 Documentation 之外,每天從早到晚,你還需要產出很多很多的「字」 — 從網誌、粉絲頁、留言、簡報、合約、DM、新聞稿,一路到永遠回不完的 Emails,在這個時代,似乎我們每個人都是「文字工作者」。

我在過年期間,花了整整 9 天的時間,一口氣把 7 萬字的《流行銷》寫完。本來覺得就只是利用假期時間,完成了一件我一直很想做的事情,但後來跟一些其他作者聊天,才發現其實那樣的速度還蠻快的。幸好書上市之後,大家的評語也還不錯,並沒有因為速度而犧牲掉了品質。

我本來在想,或許是我每天日起有功,讀文章、寫網誌累積下來的一些底子。但事情也好像沒有這麼簡單,畢竟有時在寫邀稿、專欄時,我卻是花了三、四個小時的時間,也擠不出 1,500 字來。直到今天早上,我讀到 Rachel Aaron 的這篇「How I Went From Writing 2,000 Words a Day to 10,000 Words a Day」,才恍然把這整件事情連結起來。

Rachel 說,根據她自己的經驗,要能夠寫得快 (又好),最重要的有三個關鍵:Knowledge, Time & Enthusiasm。

Knowledge (Know what you’re writing before you write it.) — 你必須事先就想好、想通、想透你要寫的東西,很多時候,你需要把「要點」、「順序」和「邏輯」先寫下來,然後再從那邊放大出整個內容。我自己的經驗是「想透」這件事往往是需要時間的,很多時候我會在前一晚睡前,就決定第二天要寫的題目,好讓我的潛意識有機會工作,這樣寫出的文章,常常會是我自己比較滿意的。

Time — 寫作的時間當然很重要,尤其要在沒有人會打擾的小時和環境。對我來說,每天早上 5-8 點,就是我的網誌時間,家人都還在睡覺,我可以專心的發揮我的想像力。而每天 6-8pm,則是我的分享、Email 時間,當所有的會議都開完了,剩我自己一個人在辦公室,最適合好好的處理溝通相關的文字。

Enthusiasm — 最後,你不能把這些文字工作當作惱人的業務,而必須學會用熱情去擁抱它們。當我被 Emails 壓到喘不過氣,我會去想這些溝通、這些遠端會議,將能夠帶我去的地方。因為我很喜歡跟全世界分享、溝通我的想法,所以每天早上,我等不及要起床寫我的網誌。因為我想要讓更多人了解網路產業,所以不收版稅,我花了整個假期在《流行銷》上面。

我想,既然短時間內,我們都無法避免要繼續透過文字來溝通、表達,滿足各種人與人、公司與公司間的交流目的,那每個人就必須要學會如何做一個更好的文字工作者。以上,就是一些小小的心得,與大家分享。

4/6 (五) 1pm appWorks Demo Day #4 — 歡迎加入我們!

第五屆 appWorks 育成計畫已經開始申請

(Photo via funkyah, CC License)

如何辭掉你的工作,改變這個世界,還有人付錢給你

May 19th, 2011


(當然當總統也是另一個選項啦!)

昨天晚上看到這篇文章,讓我非常感動。很多人都恨自己的工作,甚至討厭自己的人生,但卻沒有幾個人敢做什麼去改變它,深怕一切只會變得更糟,我想你們應該要讀讀 Jon Morrow (強‧莫羅) 的故事…

2006 年,一場車禍奪走了 Jon 原本的人生…

一台不知道哪裡衝出來的車子,正面撞擊了 Jon 的休旅車,等到他醒過來時,醫護人員正把他從撞爛的車子裡拉出來,他的車裡裡外外全是汽油,衣服正在著火,兩條腿更是斷了 14 截。接下來的三個月,被迫整天躺在病床上的 Jon,身體很痛,但是心更痛,因為他的人生從此改變了。

出院後 Jon 毅然辭掉了他的工作,想想既然只剩下大腦和手還健康,他決定成為一個知識工作者,一個全職的部落客。在那之前,Jon 對於如何經營一個網誌一點概念也沒有,但他決定把這件事當作他新的人生。從那天開始,他每天 8 點開始工作 — 寫網誌、讀網誌、和其他部落客交流…,一直到晚上 11 點才休息,他沒有跟朋友出去,沒有打開電視,更沒有一刻鬆懈。

就這樣過了兩個月,他的 On Moneymaking 網誌很快的成長到每天 2,000 人次 — 相信我,那個年代這樣已經很厲害,請記住那時候還沒有社群媒體這種東西。接著他的網誌被提名為年度最佳財經網誌,然後再過兩個月,Copyblogger (北美知名的網路行銷專業部落格) 便開價一年 180 萬台幣的高薪挖角他去擔任編輯。於是 Jon 便把 On Moneymaking 賣了數萬美元,開心的加入 Copyblogger 團隊。

但故事還沒結束,由於美國奇怪的健保制度,Jon 出車禍後的所有醫藥費用雖然是由國家負擔,但是他被限制每個月只能有 700 美金的零用錢。任何多過那個的收入,Jon 必須要繳回國庫,分擔醫藥費。Jon 非常的不滿,因為車禍不是他的錯,但是他卻像是坐牢一樣被限制,無論他再努力,大多的收入還是被國家拿走。

於是他決定逃離山姆大叔,搬到墨西哥海邊一個天堂般的小鎮,然後他開始幫助別人。首先,他先把過去幾年來所累積的,關於網路行銷和社群媒體的所有經驗和內幕,在網誌上分享給全世界。接著新手部落客和企業開始找上他顧問,沒錢的他一個小時酌收 50 元美金,有錢的他就收個 300,不到兩個月,他的收入已經多到被 PayPal 以為是墨西哥詐騙集團。而時至今日,他不但已經可以養活自己,負擔醫療費用,甚至還買了一部車子給他老爸。

更重要的是,他做的不是日復一日,漫無目的的工作。每天,他都收到來自世界各地讀者、學生、企業的信,跟他說他分享的觀念,徹底的改變了他們對網路的看法,讓他們學會用對的方式去經營、行銷。沒錯,車禍改變了 Jon 的一生,但是他從中間找到了一條路,讓他不只可以自力更生,樂在他的工作,還可以影響、改變這個世界。

你說,這真的很難嗎?如果一個行動不自由,需要看護照顧的 Jon 都可以做到,你還有什麼理由不去追逐你的夢想?

明天 (5/20) 1:00PM,appWorks 將在台大國際會議中心舉辦「appWorks Demo Day #2」,你將在那裡看到參與第二屆 appWorks 育成計畫,勇敢的試著改變這個世界的 12 個團隊,和他們六個月來辛苦創業的成果。歡迎所有關心網路業,關心創業的朋友,一起來見證這個台灣網路創業史上的另一個里程碑

(Images via problogger, arimoore)

你必須開一個網誌,現在

March 30th, 2011

關於經營一個網誌有多重要,為什麼重要,其實我已經寫過了,也一直不斷強調。但是我發現大多的創業人,還是沒有在做這件事情。其實經營一個網誌,根本是精實創業最重要的實踐,尤其當你在創的是網路業。但是沒關係,你們不做我就繼續喊,看看今天能不能喊動你們的懶屁股。

剛好前兩天我的雙胞胎哥哥 Mark Suster 也寫了一篇「Why Startups Need to Blog」,又給了我不少靈感 (我好像快要變成他在華文世界的經紀人了),所以今天,我們就再來看看為什麼你需要一個網誌,要如何經營一個網誌。按照慣例,英文不錯的人,我鼓勵你先去讀讀原文。

接著,首先,我們來看看除了我已經講過的以外,寫網誌還有什麼好處:

精實創業?網誌就是你第一個 MVP

精實創業是從「客戶開發」開始的,你必須要用 MVP (Minimum Viable Product) 去和潛在顧客接觸,從過程中學到市場的喜好。聽起來很玄?一點也不。MVP 的精神其實超簡單 — 就是花最少的力氣,去獲得最多的學習。所以要做 MVP,那還有什麼比寫網誌更容易的?你有 100 個創業的好主意,不知道哪一個最有市場潛力?沒問題,全部都把它寫在網誌上,看看讀者有什麼反應,不就得了。

Templating 的概念

現代化的網誌平台,像是 WordPress,有很多非常先進的 Templating (模板) 概念,例如:第三方主題 (Themes)、目錄 (Menus)、完全獨立的 CSS、媒體櫃 (Gallery)、統一的相片縮放 (Photo Resize)、獨立的留言系統、第三方插件 (Plugins)、小工具 (Widgets) 等等。當你要開發一個的網路應用時,這些概念都可以被拿來參考,幫助你做出一個更符合內部 (團隊成員間)、外部 (使用者間) 分工的系統。想要了解這些概念?還有什麼比親自使用還更容易深入的?

SEO / SMO

如果說 Web 3.0 的最重要行銷管道是 Search, Social & Mobile,那除了開發一個行動應用之外,你必須要了解 SEO (搜尋引擎最佳化) 和 SMO (社群媒體最佳化) 如何做,因為這些是你最好的免費流量來源。經營一個網誌,為了要吸引來讀者,你就會逼著自己去了解,而等到真的產品上線,這些工具就會派上用場。

測試、建立品牌

既然精實創業講求的是客戶開發,在還沒有產品前就先找到顧客。另一方面,「品牌/形象」則可以被視為企業產品組合的其中一環,那你可不可以在還有沒公司之前,就開始測試、發展品牌?當然可以。如何做?網誌就是你最好的途徑。

說真的,網誌的好處是講不完,我當然也可以繼續寫下去,但是我希望到此為止,我已經說服了你。況且我發現大家喜歡我的文章長短適中 (你看,又是一個寫網誌學到的精神)。所以,你既然已經決定要開始了,就讓我們來看看你應該怎麼做。

你該寫什麼

記住,網誌不是你的心情日記,所以不用拿來寫今天天氣好好,昨天解了一個好難的 bug。網誌是你的 MVP,是拿來吸引潛在顧客、建立初期品牌、知名度的,所以你應該要專注在「他們可能有興趣的事物上」。當然,什麼是他們有興趣的事情,這是需要摸索的,而且你越寫,就會越了解他們有興趣的事情,比他們還了解,變成這個產業的專家,那才是你要的結果。EZTABLE 為餐飲業寫的 EZTABLE Ideas 網誌,就是最好的例子。

真誠為上

不要一天到晚都在講自己公司、產品、團隊有多好,別人有多爛,老王賣瓜的東西一點市場也沒有。當這些人的朋友,真誠的提供他們有興趣、有用的資訊,即使這些資訊是來自有點像是競爭對手的其他公司。當你去別人的網站留言時,千萬不要開口就是「我也有寫一篇相關的文章」,先參與討論,最後再視情況提供連結。網路上的讀者都是很敏感的,你是不是有誠意,一看就知道,搞太多手段,最後只會被厭惡。

歡迎自由取閱

網路上很多人在偷文章,我看到好多作者都因此忿忿不平。你打不過他們的,反正你又不是要靠寫網誌賺錢,還不如讓這些人當你免費的宣傳管道。我的每一篇文章裡面至少埋入 2-3 個連回本網誌的連結,偷吧,盡量偷吧,你們越偷,我的讀者就越多。

多去別人家作客

當你寫到一定的程度,就會開始有人來邀稿、客座。千萬一定要答應,別管什麼稿費不稿費的,記住,你寫網誌不是為了賺錢。除此之外,也可以主動出擊,像是 InsideTechOrangeMMDays,也都是你很好的投稿對象。

以上,期待看到你們的網誌。如果開了,歡迎留言讓大家知道 — 本社群最活躍的留言者之一 Mac 前陣子就開了一個麥樹仁投資社群網站 (Makssin),馬上就吸引了很多人去討論,你看,是不是沒有你想像中的那麼難。

(image via dbarefoot@flickr under CC license)

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