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Airtime: 幫你認識「朋友的朋友」的社群網站

June 8th, 2012

(大家都沒有發現右邊這位仁兄是誰嗎?)

還記得兩年前紅極一時的聊天輪盤 Chatroulette 嗎?那時 18 歲的俄國創辦人 Andrey Ternovskiy 後來真的學 Facebook 搬到了矽谷,也學電影裡的 Zuckerberg 擺了創投好幾道,但唯一的不同是他最後居然沒有接受任何投資,所以當後來 Chatroutte 的使用量大幅下降,他也就失去了一切的 Leverage

但今天要講的不是 Chatroulette,而是當年 Napster 的兩位創辦人 — Sean Parker 與 Shawn Fanning,又再度聚在一起,創辦的 Airtime — 一個比 Chatroulette 更棒的 Chatroulette。和 Chatroulette 一樣,Airtime 的目的是要讓你可以與陌生人視訊聊天。但和 Chatroulette 不一樣的是,它會根據你的興趣,幫你找到適合的對象。也跟 Chatroulette 不同的,是它透過 Facebook 登入,讓你可以找「朋友的朋友」聊天,增加一拍即合的機會 (你沒記錯,Sean Parker 就是當年把 Zuckerberg 拉到矽谷的那位 Facebook 總經理)。

我一直覺得「朋友的朋友」是「交友」裡面最最重要的一環。我很喜歡問結婚的人,當初是怎麼認識另一半的,而幾乎一半以上的答案都是「朋友的朋友」。這個道裡其實很容易了解,物以類聚,朋友的朋友最有可能興趣相投、價值觀相仿。朋友的朋友也最容易混熟,因為有共同的朋友可以當話題、當電燈泡。

但是這件事情以前在網路上做不到,因為我根本不知道你是誰,更何況要認識你的朋友。但有了 Facebook 的 Open Graph 之後,當場一切都改變了。在使用者的授權之下,網站可以知道他是誰,朋友是誰,朋友的朋友又是誰。因此,Sean & Shawn 會選擇用這樣的角度解決陌生交友的問題,我覺得是很聰明的嘗試。

而他們會去「」Chatroulette 這個有達到某種程度的「Product-Market Fit」,但卻沒有持久的模式,更是有趣。其實當年的 Facebook,也是偷了剛開始很受歡迎,但後來被網站速度拖垮的 Friendster 的交友模式。所以如果 Airtime 能夠解決 Chatroulette 的「Retention」(留下率) 問題,那幾乎不用擔心「陌生交談」這件事情沒有市場性,因為 Chatroulette 早已經證明了那是市場可以接受的東西。

所以市場傳言已久 Airtime 終於出爐了,Sean & Shawn 多年後再度合體, 更成熟老練的兩個人,果然一出手就非常的犀利。當這樣的策略能不能真的產生火花,最終還是市場的選擇,就讓我們繼續看下去吧。

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網誌以外,我每天從早到晚的小心得、有趣照片,通通可以在 Twitter 找到

(Picture via ronenv)

2010 大回顧,Mr. Jamie 網誌的年終奧斯卡

December 31st, 2010

這是我住了六年,永遠懷念的紐約。黃昏時間,眺望中央公園西南角,就是長這個樣子 — 我當時的家就在畫面左邊,不過是照片外面 10 公分的地方。好快,想不到從大蘋果搬回來已經半年多,一轉眼要 2010 年就要過去了。

回想今年,和夥伴們創辦 appWorks,開始育成計畫,又看著第一屆 11 個團隊畢業,然後迎接第二屆的 12 個團隊… 做了好多事。不過今天我想回顧的,不是那些,而是在這個網誌上和大家一起渡過的 365 個日子。我想到了一個好點子,我們來頒個「Mr. Jamie 小小奧斯卡獎」,一起來看看這個網誌上今年以來最值得一提的人、事、物。

最佳男女主角獎

得獎的是…. 你

我想要先藉著這個機會,首先感謝你們每一個人過去一年來的熱情參與。這個網誌從一開始就是為你們而寫的,因此,你們的瀏覽、發言、討論、分享,是我每天 6  點爬起來寫作的動力,也是這個社群能不斷進步的最重要原因。因此,第一個獎,當然要頒給你們。希望你們在 2011,還是要繼續支持、繼續指教。

最佳票房獎

得獎的是… 香豔刺激的聊天輪盤 (Chatroulette)

由於這篇文章長期占據了”Chatroulette” 這個熱門關鍵字的搜尋結果第二名,僅次於官網之後。所以一整年累積下來,成為今年度本網誌最多人看過的文章,總共有超過 30,000 人次的閱讀。

最有觀眾緣獎

得獎的是… Facebook 宣布 Fmail,Web 3.0 革命終於來到 Emails

我在 Facebook 發表 Fmail 當天一大早起來收看線上記者會,隨手整理成這篇文章,想不到很受大家的歡迎,總共被分享/讚了 783 次 (FB/Twitter/Plurk)。

最佳娛樂效果獎

得獎的是… 如果沒有明天

這篇文章在 4/1 當天刊出,前前後後大概有 20 幾個朋友打電話來問候。誇張的是到了前幾個禮拜,還有人在問我病好一點沒有。看來明年的愚人節,我大概很難搞出更大的事情來了…

最佳創新產品獎

得獎的是… 創業人必讀

這東西的由來是有些讀者跟我抱怨說文章很多,不知道從哪看起。於是我找了一個周末,把我認為最重要的內容全部彙整在一起,想不到大受歡迎,被分享了 80 次,開張不到半年,就有超過 10,000 次的瀏覽。所以你看,這又是一個 Lean Startup 的驗證。

最佳歪打正著獎

得獎的是… 2010 年十大網路趨勢

這篇文章嚴格來說是 2009 年刊出的,不過由於寫的是 2010 年的趨勢,所以就拿來一起頒獎吧。其實當初寫的時候,自己也沒多大信心,想不到居然還被我掰中了不少。我看了一下,命中率大概是 95% — 北美 IPO 市場回溫那條,結果都是中國網路公司在撐,所以嚴格只算對了一半。

那之外,今年以來,我們真的陸續看到了智慧手機過了 50%;Facebook 突破 20 億美金營收、取代了 Google 成為第一名;全世界前 100 大網站有 80 個支援 Facebook Open Graph、連遠見雜誌都說Web 3.0 來臨;Zynga 等社交遊戲公司繼續發光發熱;iPad 半年內賣掉 7,500 萬台,成為史上賣得最快的消費電子產品;FaceTime、SkypeViber 陸續進駐智慧手機;Twitter 的使用高達破天量的 250 億則Android 2.2MiFi 裝置讓每個人帶著網路跑… 最後,是我最驕傲參與其中的,每個人都在說,台灣的網路創業真的又熱起來了

所以,以上就是我認為過去這一年來,Mr. Jamie 網誌上最值得頒獎的人事物。當然,這些獎項沒有任何實質意義,僅供娛樂效果,如果不盡公平,大家也別太在意。

最後,非常感謝各位朋友們跟我一起渡過了一個非常愉快的 2010 年,在 2011 年,還請大家持續關照。我在這裡祝你們

新年快樂 事事順心

明年見,各位!

(Pic via acmace@flickr under CC license)

香豔刺激的聊天輪盤 (Chatroulette)

February 17th, 2010


上周開始,美國這邊科技圈茶餘飯後的話題,除了 Google BuzzAdobe 與 Apple 間的角力之外,出現了一個叫做 Chatroulette 的新玩意兒。這是什麼東西呢?我把他翻譯叫“聊天輪盤” (Roulette 就是賭場的俄羅斯輪盤)。

Chatroulette 的玩法很簡單,基本上,你只要連上該網站,允許他 (透過 Flash Player) 存取你的網路攝影機 (Web Cam),然後按下左上角的 Start,一個活生生的“阿多仔”就會出現在你面前。所以有 Web Cam 的人,不如你們現在直接連過去玩玩,然後再回來繼續讀這篇文章。

(怎樣?是不是很刺激?)

好,我知道你們現在已經有很多想法,有些人可能已經開始恨我,但是討論這些之前,讓我先把這個故事講完。

據說這個東西已經一夜間成為全美高中生的新寵,大家沒事都在上面碰運氣。我好奇之下就跑去 Google Trends 查趨勢,結果 Chatroulette 居然還真的已經比 Kindle 還紅了 。(所以“書中自有顏如玉”還是比不上網路正妹啊!)

Google Trends -- 紅線: kindle; 藍線: chatroulette

更有趣的是,他的流量還有很大的部分來自中國大陸 (不過我試了大概有 20 次都沒碰上中國人,你們有嗎?):

但是大家都查不出這個網站的背後,到底是哪個天才。直到上個周末,終於被紐約時報 (NY Times) 給搞到了獨家,email 專訪了這個幕後主使 — 居然是一個只有 17 歲的俄羅斯少年。想當然耳,小子只是覺得有趣,還沒有想到商業模式,這東西完全是自己散布出去的。

故事講完了,現在進入正題。

聊天輪盤的涵義

我想你們剛剛或許經歷了蠻刺激的過程,不知道有沒有運氣很好,碰上上面這個可愛的法國少女,還是跟我的其他 20 幾次實驗一樣,碰到許多奇怪的人在做奇怪的事情。

對,就跟很多的新網路服務一樣,這上面或許有一些不入流的使用者。但是,千萬不要因此就一竿子打翻這個創新。我認為,和 Chatroulette 類似的服務,或是其中的元素,很有可能是網路社群再創新的動力。他的原因,我覺得有以下幾個:

1. 真人社交 網路社群經歷了 15 年的演進,終於從一開始的匿名制,慢慢演進到目前 Facebook/LinkedIn 等網站為主的實名制。所以下一步的目標,會是要把大家從螢幕的後面,拉到螢幕的前面。因此和 Chatroulette 類似的服務,將會是讓大家“面對面”,非常好的一種解決方案。

2. 簡單的要死 以往,想到要認識一個新朋友,是多麼複雜的一件事情。但是 Chatroulette 讓你只要滑鼠輕輕點三下,就可以踏出第一步。當然結果還是控制在你們手中,或許如果可以先稍微定義一下要找的人會更好。但無論如何用這樣的角度創造出來的服務,我覺得會是促進人際的很好平台。

3. 無牽無絆 Chatroulette 服務的另一個特色,是聊天雙方隨時都可以轉台,沒有任何限制。這也是非常有趣的設計,不但讓參與的人都覺得有主控權,或許也讓聊天的過程多了一些刺激。而這樣的設計,或許也是其他服務可以思考如何“借用”的。

聊天輪盤可能的應用

而就像所有新型態的服務一樣,Chatroulette 大概不會是最後最成功的那個 (見後進者優勢)。但是從他衍生而來的變種,我認為會有很多非常有趣的應用,光現在我就可以想到下面這些:

1. 語言學習 如果在配對前先問清楚雙方的語言能力,這個就變成了很有趣的真人一對一互助語言學習平台。

2. 客戶服務 當線上聊天很難解決問題的時候,乾脆用攝影機來跟客服人員解釋你的問題?

3. 極速約會 (Speed Dating) 這種活動在亞洲或許沒有很流行,不過大家應該都有在電影裡面看過。把 Chatroulette 稍微改一下,就是完美的 24 小時線上 speed dating 平台。

4. 粉絲服務 當你是某個歌手、樂團、作家的粉絲時,你或許很想認識其他的同好。而一個修改過的聊天輪盤服務,或許是很好的管道。

結論

就像社群網路從 Classmates.com 到 Friendster, Myspace 然後一直到 Facebook 才真正起飛一樣,和聊天輪盤類似的服務,也會經歷好一段時間的後浪推前浪,才能步入主流。但我相當看好這樣的東西,把大家從螢幕後面往前拉的潛力。另一方面,Chatroulette 這個網站一夕沖天的中間,也有很多值得大家學習的地方,希望大家能夠參考,然後拿去應用。而大家對這個服務有什麼感想,我也蠻有興趣聽聽,你們可以留言在下面讓我知道。就這樣,祝大家

新春愉快!

PS. 第一屆 appWorks Ventures 育成計畫 已開放申請

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