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混亂且複雜才是創業的真實面貌

May 9th, 2013

Pie Eating Contest

耐心是創業的美德 –Jamie Lin

「我不想浪費時間在 X 上面」是我常聽到初創業者埋怨的一句話,常出現的 X 包括了「寫網誌」、「徵才」、「談通路」、「難搞的供應商」、「向顧客解釋產品」以及「募資」等等。想想其實蠻容易理解的,電腦是說一動做一動 100% 理性的溝通對象 (好吧,其實是 99.9%),在上面開發產品久了,你會對大多數時間不理性的人類缺乏耐性。

但創業畢竟是一個「團體運動」,除了你的工作團隊之外,往往還需要供應商、通路、顧客、投資人等等的幫忙,才能夠變成一個完整的商業模式。這些合作夥伴都是人,也都把你當做人,所以了解這些人在想什麼,想要什麼,然後用正面且積極的態度去贏得他們穩固的合作關係,我認為,才是一個成熟且務實的創業者該有的做事方法。

前陣子我的「異父異母雙胞胎」Mark Suster 寫了一篇文章,裡面講到他身為創投如何觀察創業者,非常對我的味,也可以幫助你了解創投都在想什麼:

真實世界的創業是混亂許多的,而那也是我喜歡的方式。

我喜歡觀察創業者如何想辦法透過朋友介紹來找到我,會議後有沒有積極的 follow up。如果犯了一些錯,他們如何復原。我喜歡觀察他們如何應對困難的問題 — 其實我不在意他們有沒有「對的」答案。

我喜歡觀察他們如何面對挫折與窘境,觀察當他們的產品有明顯的漏洞時,他們如何想辦法改進它。我喜歡與他們辯論像是如何找到客戶,如何讓記者報導他們等工作。

我根據他們如何吸引厲害的夥伴加入,如何做出抉擇,來判斷他們的創業能力與態度,然後我也會去聽他們的共同創辦人為何放棄高薪的工作,只是為了加入他們。

我喜歡聽到他們對自己點子的熱情,我尤其特愛那些複雜且「非典型」的點子。我喜歡當其他投資人「看不懂」的時候,我喜歡那些在 VC 論壇或是 Demo Day 上不容易呈現的東西。

身為創業者,我們都喜歡投資人看重的是我們的人,我們的團隊,而不只是我們的商業模式。既然是如此,我們就必須讓投資人有機會了解我們,感受我們,建立對我們的信任。因此足夠的互動絕對是必要的,也絕對不是浪費時間。同樣的道理,也可以被應用在「徵才」、「談通路」、「搞供應商」、「跟顧客溝通」等等 X 上面。

因此,X 絕對不是浪費時間,相反的,大多數的 X,其實是經營一個成功企業必經的磨練。

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(Photo via light_seeker, CC License)

創業 CEO:經營信用,不要經營人脈

April 29th, 2013

Embrace words

歡迎來到「創業 CEO」系列,在這個系列中,我們討論一個創業者如何教會自己成為一位偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的創業公司,往往都是由這樣的人在領導

如果人脈是橋,信用就是橋上的交通

坊間流傳:「經商需要人脈,因為人脈等於錢脈。」所以第一次出來做生意的年輕人,要積極的參與各種社團、活動,努力多認識一些社會先進。

但你很快會發現這樣並不夠,尤其身為創業 CEO,你需要的不是「認識」很多人,你需要的是和很多人形成穩固、互惠的合作關係,無論他們是你的共同創辦人、同仁、供應商、通路夥伴、投資人,甚或是你的 CEO Mentors (導師)。

要形成穩固、互惠的合作關係,需要的不只是「互相認識」,更重要的是「互相信任」。因此,我自己的體悟是與其經營所謂的「人脈」,還不如經營你的 Credit,也就是中文說的「信用」。

或者讓我這麼解釋,通常生意場合認識的朋友,第一次可能願意因為「認識」而跟你合作,但如果這個合作沒辦法創造出互惠的結果,則第二次你再去找他,雖然他並沒有忘記你,但大概很難再跟你合作了。

因此每次與夥伴合作,務求為對方創造價值,無論那是多麼小的合作關係。如果你長期如此經營你的信用,則久而久之,你才有機會累積一個個穩固的夥伴關係。

實際如何執行?以下分享一些我的方法:

  1. 慎重的介紹 — 當朋友 A 請我們介紹朋友 B,只是傳遞這個訊息是最不好的作法。你應該先確認 A 想認識 B 的原因,以及 A 是不是值得 B 信任的朋友。接著當你發出介紹信時,你應該非常清楚的向 B 說明 A 值得他認識的原因,以及雙方可能有的互補關係。如果 B 的工作非常忙碌,或是有特殊的業界先進地位,信寄出之前,你甚至應該先撥通電話向他致意。最最慎重的處理方式,當情況需要時,你應該安排一場晚餐,讓雙方在愉悅的場合中有機會好好的認識。無論如何,每次介紹朋友時,你必須想到這是你的信用,然後非常慎重、非常用心的處理它。
  2. 說到做到 — 說到做到是最基本的信用,但也常常是最難的任務。因此好的策略是不輕諾,一旦承諾了不但要做到,甚至要超越夥伴的期望。
  3. 堅持透明 — 養成習慣無論是投資人、同仁、任何人,通通都講同一個版本的故事。切忌版本分歧,前後不一致,因為馬上會傷害到你的信用。故事不夠好?那就更努力改善自己、改善公司,讓你的創業故事越來越好。
  4. 付出、付出、付出 — 當夥伴們需要你的幫助,即使沒說有什麼回報,只要損失是可以承擔的,你都該積極的幫忙。當然中間會碰到一些爛咖,但這些人頂多也只能佔你一次便宜。事實上,我會發現這世界上願意真心互惠的朋友,其實是非常非常多的。

所以以上,就是關於經營信用,我想與大家分享的一些想法,希望對你有一些幫助。

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(Inspired by Michael Hyatt; Photo via robbie73, CC License)

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