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請問,創業要怎麼開始?

April 27th, 2012

appWorks Demo Day #4 前為了專心在準備工作,所以近一個月暫停了我的演講行程,換來的結果就是這陣子瘋狂的還債。光是過去的這兩禮拜,我就跑了聯合晚報、台大新聞所、世新傳管、創投公會、成大三創學程、成大學生論壇,還有開南大學等七場,要說是全省跑透透再加上馬不停蹄,也一點都不為過。

其中我特別喜歡面對學生,尤其是跟他們 Q&A 對話,因為從他們的問題裡面,你可以聽到年輕人們對於未來有什麼渴望,對於「創業」這件事情又有什麼困惑,更知道該如何幫助他們。

而要說到這兩個禮拜來最常出現的問題,那大概非「創業要怎麼開始?」莫屬。

說穿了我其實不太會回答這個題目,因為對我來說,創業的開始就是動起來,就是看到一個問題,著手開始解決它。當然也有另一種情況是看到一個機會,然後開始動手追求它,不過反正就是開始了。這有點像是我想跑步,下一秒我就開始跑步了,實在很難解釋要「怎麼開始跑步」這件事情。

第一次創業,籃球校隊學長 Louis 想要複製 Dell Computer 的 Direct Marketing 商業模式,他知道我會組裝電腦,所以找了我一起。我們又找了一些資工系的學弟,然後就開始動手建造 Hotcool.com 的電子商務平台。一開始根本沒有辦公室,網站好了之後幾個人就在家裡用後台上架產品,接著就開賣了。偶爾我們去 Louis 家開會,不過大多的時候我們可以隨時在遠端工作。一直到訂單開始進來,我們需要開發票,才設立了公司。又到了單量開始增多,需要一個倉庫,我們才租了一個辦公室。所以從那之後,我一直認為「設立公司」和「租辦公室」,只是創業到了某個程度,才被迫要去做的事情,而不是從一開始就該考慮的東西。

這個問題還有另一個變種,那就是「我有一個好的 idea,但是不知道要怎麼做出來」。那是一個完全不同的問題,因為它代表的是「缺乏執行能力」– 就好像你要開餐廳,但卻不會煮飯一樣。那是很糟糕的一件事情,因為除非你能趕快學會煮飯,或是能夠找到一個會煮飯的夥伴,否則你最多就是成為《社群網戰》裡面的那兩位可悲的划船隊員。

或許你不知道,其實「鼎泰豐」一開始根本不是鼎泰豐,幾十年前,這對創業夫妻本來是賣食用油的。但 60 年代罐裝沙拉油出現,讓他們的生意一落千丈。苦惱之餘,他們看到門口老兵擺攤賣的小籠包,生意蒸蒸日上。所以他們就去學做了小籠包,然後把食用油的生意 Pivot 成點心餐廳,又經過 30 年的努力,才成了今天的跨國企業鼎泰豐。

幾乎 99% 的創業開始就是這樣,往往都不是什麼太棒的 idea,前面的幾個嘗試也通常都會失敗。但那沒有關係,因為也就是在失敗中,你會找到更棒的 ideas。所以如果你想跑步,那就開始跑吧,何必多想呢?

第五屆 appWorks 育成計畫申請 — 最後三天

(Photo via martingarri, CC License)

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