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品味:遠比 LED 節能,「發光植物」來了

April 26th, 2013

Glowing Plant

歡迎來到每週一次的「品味」專欄,在這裡,我分享我所看到的種種美好。

為了夜間照明,人類因此每年產生的碳足跡 (CO2 量) 與汽車相當。當然近年來很多人意識到這樣的生活型態無法永續,所以我們開始想辦法改善,把原來的照明設備換成 LED、省電燈泡,來減少能源的使用,也藉由延長燈具的使用壽命來減少製造的碳排放。

但一個在舊金山的團隊認為這樣還不夠,這個問題事實上可以被徹底的解決,路上有那麼多樹,我們只要讓其中的一些植物夜間發光,不但不需要耗費電力或瓦斯,還可以創造美妙的自然景觀 — 沒錯,歡迎來到 Avatar 的世界。讓我們來欣賞 Glowing Plan Project 的介紹影片:

簡單來說,Antony Evans 與他的夥伴,把自然界中螢火蟲等的發光基因萃取出來,接著想辦法插入植物的基因裡面。結果當然就是一株株會發光的植物,也等於是沒有任何碳足跡的照明設備 (理論上)。

更有趣的是,Antony 的團隊只有三個人,但卻有辦法挑戰發明 Glowing Plant 這樣複雜的 DNA 工程。他們的工作之所以可能,是因為「DNA 讀寫技術」在近 20 年來快速普及,前後有高達 1 萬倍的成本下降。也因此讓 Antony 這樣的團隊可以使用簡單的軟體,就可以上網下單請 Cambrian Genomics 等這類「代工」實驗室組合 DNA 序列,再透過貨運寄送到 Antony 團隊的實驗室。

Cost of DNA Read & Write

這是一個很大的底層 Paradigm Shift,會觸發非常多上層的基因工程活動,因此 Glowing Plant 應該只是第一波,未來我們將會陸續看到更多的重組 DNA 的產物。聽起來有些恐怖,似乎蜘蛛人就在眼前,但我也相信就像任何人類歷史上的科技一般,我們應該有能力把它用在對世界最有意義的地方上面。

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(Image via Kickstarter)

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