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尋找:酷斯拉

February 24th, 2010

自從 appWorks 育成計畫開始接受申請以來,我們收到了不少問題,其中很多都是針對 appWorks 到底在找怎麼樣的團隊?

剛好前兩天 Cardinal BlueJohn 轉寄來矽谷創投家 — 麥克‧梅波 (Mike Maples Jr.) 一場演講的影片,裡面的比喻相當的好,所以我決定借來用。我們在找的,就是下一個酷斯拉

解釋什麼是酷斯拉之前,你得先了解梅波這個人的背景。他是矽谷這兩年竄紅的創投,被富比世雜誌評為美國八個創投潛力新星之一,腹下投資案包括 Twitter、Digg 和 Chegg 等知名網站。但是他也是一個非常特別的創投家,這點你比較他和其他七位創投新星的履歷,就可以知道 — 他是唯一沒有網路創業經驗的。

就因為不是從網路產業出來,讓他特別能夠從一個外人的角度去看事情,也因此發展出了“酷斯拉”這樣的觀念。如果英文聽力還不錯的人,我建議你們直接去原始連結看這段影片,長度大概是一個小時,但是我保證絕對值回票價 (時間),會給你很多新的領悟。沒有時間的人,可以讀我下面的解釋,加上我對酷斯拉概念的補充。

酷斯拉的厲害

看過這部電影的人都知道,酷斯拉本來是一隻日本蜥蜴,受到核生化的刺激,演變成龐然大物,之後靠著沉潛海底,無聲無息的接近美國,然後忽然在紐約登陸,之後便橫掃千軍,所向披靡。

而把酷斯拉這個短短的故事比喻到創業上,其實隱含了有好幾個重點。

激變的過程

酷斯拉並不是生來就是酷斯拉,而創業團隊在蛻變成網路巨擘的過程中,也需要很多外來的刺激。而提供創業者這些關鍵資源,讓他們成長得更快,更強,強到幾乎像是突變一樣,這就是 appWorks 育成計畫的其中一個用意,

另一方面,梅波用酷斯拉突變,而不是用“建造航空母艦”這樣的概念來比喻,也是想要抓住在網路和軟體的世界裡面,一點點的關鍵資源,就能夠創造出驚人成績,這樣的概念。他點出市值 2,500 億美金的微軟,從頭到尾只募過 1 百萬美金的創投資金,而 300 億的 eBay 也只募了 5 百萬美金。這一點,在 appWorks 專注的 Web 3.0 領域,將會更明顯。例如去年九月寫過的 foursquare,靠著幾個員工,沒有創投資金,就達到了 6 百萬美金的第一輪投資前評價 (pre-money valuation)。而最近更傳出靠著第一輪募得的少少 135 萬資金,便一口氣衝破了一星期 120 萬次使用的關鍵數量。

潛水練功

在創業初期,大概不可能什麼事情都做對。因此就像酷斯拉靠著潛水一步步接近美國一樣,創業團隊也需要一段時間去犯錯、調整、修正、進步。這個階段,團隊們需要的是一個低風險的環境,沒有後顧之憂的去實驗和冒險。而 appWorks 育成中心所提供的辦公室以及軟硬體等免費資源,正是針對這樣的過程所設計。去掉了房租、水電、網路等固定成本,沒有了會計、營運、法務這些令人分心的雜務,創業團隊可以把全部的心力都專注在於產品上面,也就能夠用更快的速度,調校出更符合市場需要的服務。

潛力市場

而酷斯拉登陸美國這件事情,比喻的是一個大的潛力市場 (如果當初編劇寫的是夏威夷,那導演大概沒什麼戲可拍了)。所以要做酷斯拉,就要有挑戰一個潛力市場,而且關鍵字是“潛力”而不是“大”。也就是說,這個市場不一定已經很大,但是絕對要可以用邏輯去推測他能夠成長到多大。這個概念的例子非常多,例如 Google 之前沒有人知道關鍵子搜尋會是一個幾百億美金的市場,而 iPhone 之前也沒有人會料到手機應用有這麼好賣。但是你絕對可以想像當電子商務網站依賴搜尋引擎來導流量時,Google 可以分到一杯羹,而當電子商務成長,關鍵字廣告當然也就跟著起飛。而當手機變成電腦和遊戲機,想當然耳軟體銷售也會跟著行動化。

求不同 (同中求異)

梅波的庫斯拉還有一個重點,就是他是前所未見、與眾不同的。他的理論是當你很不一樣,靠著這樣的特色,會吸引來一群死忠的粉絲,而討厭你的人反正本來就會討厭你。相反的,當你只是比競爭對手好一點點,你很難說服任何人加入。這點我某整程度上贊同,但必須要在上述條件符合的前提下。一個很好的例子是最近大家都在議論紛紛的 PleaseRobMe.com (請搶我 — 見 MMDays 報導),他是很不同,但是也沒有任何潛力可言,就是白搭。相對的 Google 雖然不是第一個搜尋引擎,但是他是第一個只有搜尋引擎的入口網站。Facebook 雖然不是第一個社群,但是他是第一個只讓大學生加入的社群。

所以我認為梅波的求不同,應該延深為同中求異,也就是說不是比競爭對手好一點,而是跟競爭對手有差異,而且是對使用者有價值的差異,讓他們可以可以輕易了解的差異

你,準備好當酷斯拉了嗎?

梅波的最後一個重點,是每個平凡的蜥蜴都有可能一夕變成酷斯拉。比爾蓋茲 (Bill Gates)、馬克沙科博 (Mark Zuckerberg) 當初都只是 (排名不怎麼樣的) 哈佛資訊系裡面落後的學生,Google 創辦人當初寫的搜尋引擎連便宜賣給 Yahoo 都不要,Twitter 當初則是一個倒掉的 Podcast 公司內部的小專案,類似的例子舉都舉不完。

所以英雄跟出身沒有關係,怕的是你不敢去闖。能給你的支援,我已經全部整合成一個 appWorks 育成計畫,剩下的,就看你準備好了嗎?

離 3 月 7 號,還有兩個多星期的時間,我等你的申請書

(photo via donsolo@flickr)

2010 我有興趣投資的領域

January 5th, 2010

2010 Bills

最近收到不少創業團隊的商業計畫,也有許多人在問 2010 我有興趣投資的領域。過年前我寫了一篇 2010 十大網路趨勢,其實許多答案”就在影片 (文章) 中”。不過為了讓這件事情更有效率,就讓我用今天的篇幅,再把 2010 我會看的領域,再稍稍解釋一下。

在開始前,有幾件事情我得先說明:第一,這個清單並不是靜態的,我的興趣將會隨著市場的變化而更動,所以如果你想創業的範圍,沒有在下面,不代表我不可能投資,所以還是歡迎你跟我聯絡。第二,這個清單也絕對不是成功網路創業的指標,他只是我個人有興趣投資的領域,並不保證一定會大紅,沒在裡面也不代表沒有機會。第三,這個列表的先後順序,沒有任何意義,無論排在前面或後面,都是我很有興趣投資的領域。

1. 社群應用

Facebook 平台在繁體中文市場的霸主角色在 2009 年底可以算是確立,加上簡體中文的幾大社群,2010 年都將開放平台,所以今年可以說是社群應用年,也就是我一直說的 Web 3.0 (Social Web) 時代的來臨。除了社群遊戲是我絕對會看的類型外,其他跟人際關係綁在一起的應用,我也都非常有興趣。

2. 數位內容

2010 將是隨時隨地可上網的智慧手機,電子閱讀器和平板電腦興起的一年,伴隨著而來的,就是使用者將需要可以在這些裝置上消費的好內容。所以我會投資在內容供給練上的各類服務,包括純內容提供者,負責傳遞的平台,以及協助產生營收的服務 (例如:我已經投資的 Richi)。

3. 專業網誌

目前繁體中文市場,專業經營的網誌,也就是可以跟傳統報章雜誌競爭的純數位媒體,算是頗缺乏,也絕對有很大的發展/獲利空間。這個投資策略其實跟上述數位內容算是重疊,不過我希望點出在電子文字中,專業網誌將會是我非常重視的一塊。重視到如果找不到好的投資標的,我會直接從組織團隊開始做起。

4. 行動應用

最後一個領域就是智慧手機的應用程式,尤其是 iPhoneAndroid 兩大平台 (關於行動應用,我之前已經寫了很多,有興趣的人可以在我的網誌搜尋 iPhone 或是 Android 閱讀)。跟社群應用一樣,在行動方面,遊戲還是會占據我很大的注意力,但除此之外,內容、社群、VoIP 等相關的應用,也會是我非常有興趣的範疇。

以上,就是我在 2010 年會考慮投資的創新領域,如果你的團隊有相關的創業計畫,歡迎 email 到 mr.jamie.blog [at] gmail.com 和我聯絡。

(Image via gilderic@flickr)

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