Posts Tagged ‘iPhone OS’

你的網站該開放平台嗎?你又該如何選擇開放的程度?

May 4th, 2010

開放還是封閉,是科技圈近來常常爭辯的話題。最常聽到的討論就是 Android 的“開放”,和 iPhone OS 的“封閉”,例如去年中 TechCrunch 主筆麥可‧阿靈頓大喊受夠了封閉的 iPhone,毅然轉用 Android 事件。而不滿常常成為箭靶的蘋果 CEO 賈伯斯 (Steve Jobs),也在上周的文章中反稱 Adobe Flash 才是不折不扣的私有發開平台來反駁。

不過每每讀到這些文章,就覺得少了一個客觀的、有系統的分析方式。斷章取義,隨便抓一塊出來講,當然每個平台都少不了封閉的部分。

而這個缺少的模型,上周末終於讓我在克里斯‧迪克森 (Chris Dixon,Hunch.com 的創辦人) 的網誌上找到了。 克里斯的這篇“開放與封閉的優劣”,首先引述了哈佛大學 (Harvard) 教授湯姆‧艾森門 (Tom Eisenmann) 的一篇長達 29 頁,關於開放式平台的研究報告 (名為:Opening Platforms: How, When and Why?) 中,最關鍵的一個圖表:

根據艾教授 (愛叫獸?好,我知道很難笑…) 的模型,他把一個平台的開放或封閉,分成四個層級來分析,例如:Linux 就是完全的開放,從消費者、開發者、平台硬體和平台軟體,都是非常自由的。而 iPhone 則是在另一個極端,除了消費者端,其他都是封閉的。(不過他也承認在北美市場,iPhone 連消費者端都是半封閉的,因為你只能選擇 AT&T 一個電信商。)

我覺得這是一個相當不錯的模型,因為他把一個“平台生態系”的四個主要角色,所受限制的程度,分開來分析,然後再來斷定這個平台的開放程度。如果用這樣的模型來分析,那 Flash 平台應該是有兩個開放 (消費端、硬體端),和兩個封閉 (開發端、軟體端)。也就是說 Adobe 罵 iPhone OS 是個封閉系統,的確是像賈伯說的那樣,有點五十步笑百步的感覺。

至於開放與封閉的好處和壞處,克里斯則提議應該從公司、產業和社會等三個面相去分析。不過和創業團隊最相關的,是來自下面的這段論述:

…a company should close their core assets and open/commoditize complementary assets. Google’s search engine is their core asset and therefore Google should want to keep it closed, whereas the operating system is a complement that they should commoditize… Facebook’s social graph is their core asset so it’s optimal to close it and not interoperate with other graphs, whereas marking up web pages to be more social-network friendly (open graph protocol) is complementary hence optimal for FB to open…

大略可以翻譯成:

一個公司應該要保護他們的核心價值,然後開放周邊的產品。以 Google 為例,搜尋引擎是他們的核心,所以應該要封閉。相對的,作業系統和瀏覽器可以幫助人們使用搜尋引擎,所以應該要開放,甚至免費的提供。再以 Facebook 為例,人們的人際關係和喜好是他的核心,所以當然要保護起來,至於可以增加和 Facebook 互動的 Open Graph,則要鼓勵其他網站多多使用…

我覺得這是一個非常直覺,卻非常有道理的判斷角度。而從這樣的邏輯去思考,就不難發現為什麼 Google 要讓 Android 如此開放,而 Twitter 又為什麼要推出官方版的手機應用

所以,當你的團隊下次面臨要選擇開放網站上哪些功能和內容,才能夠吸引人家來幫你開發應用,刺激更多的成長,而卻又不想讓平台因此失去競爭力時,我認為上面的分析模型和邏輯,相當值得你參考。加油!

(Pic via sharman@flickr under CC license)

為什麼 Jobs 永遠不會讓 Flash 上 iPhone?

April 30th, 2010

還記得兩個禮拜前為大家整理的“為什麼 Apple 永遠不會讓 Adobe 和 Flash 上 iPhone”一文嗎?當時有鑑於蘋果似乎要開始全力防堵使用 CS5 和 Flash 等跨平台工具來開發 iPhone 應用,覺得有必要提醒大家注意這個趨勢,並思考是否選擇使用其他的開發工具,於是有了該篇文章。不過當時,對於蘋果是否真的有這樣的策略,包括引述的約翰‧古柏 (John Gruber) 在內,所有的觀察家都還是處於推測的狀態。

直到今天北美時間一早,蘋果為什麼不會讓 Flash 上 iPhone 這件事情,終於突然完全明朗。為什麼?因為賈伯斯 (Steve Jobs, 蘋果 CEO) 居然在蘋果的網站上刊出了一個落落長,理由多達六點的文章,正式對外說明他為什麼堅決反對這件事情 (懶得讀英文的人可以看 T 客邦上的翻譯)。

結果說了老半天,賈伯自己也點出其中有一個理由最重要,也就是最後一個理由,因此他也花了最多的篇幅解釋 (多達四段),不過其中又可以摘錄出如下的重點:

We know from painful experience that letting a third party layer of software come between the platform and the developer ultimately results in sub-standard apps and hinders the enhancement and progress of the platform…. We cannot be at the mercy of a third party deciding if and when they will make our enhancements available to our developers.

This becomes even worse if the third party is supplying a cross platform development tool… we cannot accept an outcome where developers are blocked from using our innovations and enhancements because they are not available on our competitor’s platforms…

…Adobe has been painfully slow to adopt enhancements to Apple’s platforms. For example, although Mac OS X has been shipping for almost 10 years now, Adobe just adopted it fully (Cocoa) two weeks ago when they shipped CS5. Adobe was the last major third party developer to fully adopt Mac OS X.

我簡單翻譯如下:

讓第三方中間軟體夾在平台和應用之間,會造成應用品質降低,也會延緩平台的進步,這我們有太多痛苦的經驗了… 我們不能讓第三方軟體商擋在蘋果和開發商中間,任由他們來決定蘋果平台的新功能,什麼時候才會抵達應用開發商的手上。

況且,若這個中間軟體是跨平台的軟體,那情況還會更糟… 他會讓開發人員無法使用我們平台的特殊功能,只因為其他平台無法支援這些功能…

一直以來,Adobe 對於支援 Apple 平台上的新功能,都是極端緩慢的。舉例來說,Mac OS X 推出至今已經十年了,但 Adobe 兩個星期前剛剛才完成對 OS X 的完全支援。Adobe 是所有重大軟體商裡面,最後一個完全支援 OS X 的。

我認為光以上這些文字,就足以讓你了解賈伯永遠不會讓 Flash 和 CS5 上 iPhone 的最重要原因:他需要完全的控制,也厭惡 Adobe 先前在 Apple 最脆弱的時候,現實的把他們遺棄。

至於前面 5 個關於技術面的辯證,其實都沒什麼意義,因為這些問題,如果 Apple 和 Adobe 願意合作,其實都是可以獲得減輕甚至解決的。甚至,這段時間吵下來,這其中的每個問題成不成立,也都還沒有人能夠提出能夠完全說服人的證據。最好的例子就是今天早上賈伯才剛講完,下午 Adobe 的執行長山塔奴‧那拉顏 (Shantanu Narayen) 馬上就接受華爾街日報專訪,用力的駁斥這些技術問題。但是關於第六點,他卻一點辦法也沒有。

不過,無論如何,經過賈伯今天的發言,我們已經可以確認,蘋果這次是認真的,也會用所有資源把 CS5 和 Flash 擋在 iPhone OS 的門外。所以,還是要再提醒一次要開發 iPhone 應用的創業團隊,請改採蘋果建議的 Xcode、Objective-C 和 WebKit 等工具,才是最保險的選擇

(Pic via tsevis@flickr under CC license)

iPhone OS 4.0登場 創業環境有什麼變化?

April 9th, 2010


昨天為 Web 3.0 平台爭霸戰開打寫序,其中一個原因也是今天會發生的這個事件 — Apple 正式發表 iPhone OS 4.0,把他們的 Web 3.0 平台又往前推進了一大步。

將在今年夏天正式上市的四代 iPhone 作業系統,包含上千個新的 API。而根據 Apple 自己的說法,可以歸類成以七大群組,其中的重點新功能,我簡述如下:

  1. 多工 (Multitasking) ─ 讓你可以快速的往返於開啟中的應用,也提供新的背景服務,例如:音樂 (KKBox 有福了)、VoIP、導航、LBS 等。
  2. 資料夾 (Folders) ─ 可以把應用收集成資料夾,讓一個 iPhone 可以安裝 2,160 個應用。
  3. 更好用的郵件 (Enhanced Email) ─ 整合的收件夾,以及自動將回覆顯示成討論串等等。
  4. 電子書 (iBooks) ─ 讓你可以在每種 iPhone OS 的裝置上同步閱讀。
  5. 企業功能 (Enterprise) ─ 新的加密功能等等。
  6. 遊戲中心 (Game Center) ─ 讓你可以邀請朋友,並且看到得分排行榜。
  7. 廣告平台 (iAd) ─ 由 Apple 的伺服器提供,互動式的廣告,甚至可以存取 API 來得知使用者的所在地等資料,以提供更好的廣告,Apple 和應用開發廠商採 40/60 分帳。

而觀察這些新功能,我覺得對於 Web 3.0 的創業團隊而言,應該要注意到的重點如下:

地點變成背景服務對地圖大戰的意義

在 iPhone OS 4.0 上,Apple 正式把 location 變成一個常駐的服務。也就是說,iPhone 會隨時隨地觀察使用者的所在地。而應用程式,將可以使用這個資料來提供更有價值的服務,例如:根據使用者所在地而彈出的折價券等等。

遊戲中心直接槓上 Facebook 和 XBox Live

既然 Apple 的無心插柳,已經讓 iPhone OS 成為全球最大行動遊戲平台,那合理的下一步就是往此方向繼續加值。所以遊戲中心的出現,以及提供類似 Facebook 邀請朋友加入、排行榜、比較成績等功能,都不令人意外。

對創業團隊來說,Apple 此舉等於直接提供 Facebook Connect 的替代方案,也就是讓使用者社交網路資料 (Social Graph) 的來源,又增加了一個。如果這個功能出現了可觀的市占率,那大家就必須要多方支援,甚至拋棄 FB Connect。這部分的趨勢我們還需要持續觀察,再跟大家分享。

iAd 廣告平台挑戰 Google+AdMob 霸權

而 iAd 其實才是這次的 iPhone OS 4.0 發表會最大的震撼彈,他會讓 Apple 能夠從數量龐大的免費應用中,也能產生營收,改善長期為 Google+AdMob 作嫁的情形。而且重點是 Apple 的 iAd,將能夠存取特殊 API,得到像地點和手機方向等資料,來提供使用者更有效的廣告。如果這些功能最後只有 iAd 能取用,那會像 iBooks 一樣給予 Apple 莫大的競爭優勢,讓應用開發商不得不採用。也就是說,iAd 是 Apple 宣示收回行動廣告失土,正面與 Google+AdMob 交鋒的服務。

不過對應用商來說,有競爭才會有進步。iAd 的出現,也代表應用開發商可以有更多廣告來源,從中優化,提升營收,所以我們樂見其成。

競爭帶來的進步

最後,值得一提的是綜觀 iPhone OS 此次的改善,有許多是從 Android 等競爭對手處,得來的靈感。所以果然,Apple 有感受到壓力,也因此有回應。我想,創業團隊也是一樣,應該要樂見競爭對手,來驅動自己更努力創新,加油加油。

(Pic via mobilecrunch.com)

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