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iPhone 5 降臨 — LTE 將加速來到,NFC 請再等一年

September 13th, 2012

眾所期待的 iPhone 5 終於在昨晚出現,重點長得居然跟小旋風林志穎兩週前貼出照片中一模一樣 — 當然眼睛細的觀眾會察覺到林手上版本下方鑽孔的精密程度有不小差距,相機鏡頭大小比例似乎也不太對,不過這究竟是近年來 Apple 新產品上線前最接近真品的露出事件,幾乎可以肯定是供應鏈上某個環節出了問題,有趣的是少了 Steve Jobs 的 Apple 似乎對這樣的事件反應不大。(事實上,我去翻了一下資料,BGR 在五月貼出的機殼照片就已經是正版的打樣了。)

Apple 宣稱這是一個從零開始設計的產品,主打的是更薄、更輕、更快。如果打開內部一看,電池從右邊搬到了左邊,耳機孔也從上面又搬回了下面,所以幾乎可以肯定是全新的設計。而相較於上代 iPhone 4S,除了明顯的螢幕尺寸差異之外,最重要的新「功能」,就是 4G 的 LTE 網路支援。

當智慧手機與行動上網的穿透率隨著 iPhone 與 Android 普及節節升高,原先的 3.5 代手機網路其實是完全無法負荷的 — 3.5G 當初的設計,就沒有考慮到全世界會有這麼多人同時在行動上網。升級到 4G LTE 網路可以解決這個問題,但這個投資很大,也很耗費人力,所以除非有明顯的需求,很難推動電信商加快腳步。現在 Apple 明確的表態了,(根據他們的記錄) 未來一年將至少有 1 億支支援 LTE 的 iPhone 被送到消費者手中,這應該會讓電信商更積極的佈建 4G 的網路系統來支援這些用戶。

相反的,眾多「行動支付」廠商引頸的 NFC (Near Field Communication) 技術,果然沒有被 Apple 選上。Steve Jobs 的哲學是去壓寶在「春天」準備要開花的科技,LTE 經過前面一兩年的試煉,的確有達到這樣的位置,至於在店家端非常不普及的 NFC,則應該歸類在早春前的寒冷。所以看來少了 Jobs 的 Apple,仍舊堅持著他一貫的路線。

最後是螢幕的尺寸,iPhone 5 相較於 iPhone 4S,從 3.5 吋放大到了 4 吋。但這個放大不是隨便的放大,蘋果選擇了固定 640 畫素的寬度,只把高度從 960 放大到了 1,136。這表示 iPhone 5 的螢幕實際長高了 18%,總畫素也增加了 18%。從此 iPhone 也正式拋棄過去 5 年來使用的「復古」 3:2 螢幕比率,升級為較「新潮」的 16:9 比率。

我認為 Apple 的這個升級是非常細心的,因為當 640 畫素的寬度固定住時,所有的 App 開發商只需要考慮一個象限的螢幕大小變化,考慮如何善用新增的 176 畫素高度即可,這代表他們既有的 Apps 多數不需要全部重新來過,是非常體貼開發者的選擇。

iPhone 4S 上市時一樣,Apple 仍舊堅持著用自己的步調前進,並且非常用心的在經營 App 與開發商之間的關係 (除了與 Google 的之外)。即使少了 Steve,我想這次的 iPhone 5 仍然是個非常不錯的產品,也應該會在市場上贏得不錯的成績。所以所有的 Apple 迷們,請準備好你們荷包吧!

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(Photo via Apple)

 

iPhone 終於來到 Verizon,但為何賈伯斯不會親自宣布?

January 10th, 2011

這個歷史性的一刻,兩天後終於到來 — 經過了四年、四個世代之後,iPhone 終於要來到 Verizon。

沒住過美國的朋友可能不知道,被亞洲人視為跟陽光空氣一樣永不匱乏的手機訊號,在那裡卻是像稀有金屬一樣珍貴。不只住家角落、辦公室、電梯、地鐵裡面常常沒訊號,連走在路上、開在高速公路上,也會無緣無故斷訊。在這樣一個原始叢林,Verizon 這幾年來一路過關斬將,爬到北美第一大手機電信業者的寶座,靠得不是別的,就只是一個收訊比較好的網路。這點從他們的廣告訴求就可以看出來:

所以當眾智慧手機用戶都受夠了 AT&T (另一個電信商) 的斷訊、沒信號等問題時,大家當然會期待換了 Verizon 會更好。這個問題從 iPhone 3G 上市不久後就開始吵,到現在也 2 年多了。但 iPhone 遲遲不能到 Verizon 的原因,是蘋果當初和 AT&T 簽了一只獨家合約,換來 AT&T 願意補貼每支美金 400 元的天價,iPhone 最後才能用 $199 的合約價吸引消費者。

好,現在獨家合約終於到期,Apple 也被 Android 的多手機、多通路、多電信商策略打得受不了,於是,賈伯下定決心要帶著 iPhone 要去 Verizon 了。這被視為蘋果對於近來 Android 囂張的氣燄,最大的反擊策略。如果成功的話,說不定會一舉奪回冠軍寶座。

但問題來了,這麼大的事情,記者會居然不是由蘋果自己辦,而是交由 Verizon 去搞。更奇怪的是地點將在紐約,而不是蘋果總部所在的矽谷。還有最重要的,記者會當天賈伯很有可能根本不會上台。這,到底是怎麼回事?

寫 Daring Fireball 的科技部落客約翰‧格博 (John Gruber) 分析的好。他說雖然對於科技人來說,CDMA iPhone 和 GSM iPhone 是有很大的不同,但是對於消費者來說,基本上只是新增了一個電信商。如果是蘋果出面來辦記者會,大家的期望會很高,最好是一個嶄新的產品,像是 iPad 2 或是 iPhone 5。問題現在 iPhone 只是多了一個電信商,也沒出什麼功能,任憑賈伯唬爛的功力再好,這個記者會終究是會讓大家失望。

如果照這樣的邏輯推測,那新的 iPhone 4 將不會含有 LTE 的支援,儘管 Verizon 近來頻頻大動作的宣傳他們的 4G 網路。但無論賈伯上不上台,一支支援 CDMA 的 iPhone 絕對會為全球智慧手機市場投下一顆震撼彈,市佔率的數字也會大洗牌 — 但到底效果有多大,這點我們要三個月後才能見真章。

無論如何,如果你正在網路創業,那 iPhone、Android 在市場上的情況,和「先行動」等策略,是你務必要關心的,加油!

(Pic via Engadget)

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