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為什麼 App 勢如破竹而 Web 節節敗退?

April 10th, 2014

Kid with iPhone

我是 1978 年出生的,也就是 Jobs 與 Wozniak 把 Apple II 介紹給全世界,打開 PC 時代的隔年。雖然我到 10 歲時才真正開始接觸個人電腦,但我的上半生可以說是跟著 PC 一起成大的 ── 從黑綠到彩色、從鍵盤到滑鼠、從文字到視窗、從 CRT 到 LCD、從單機到撥接上網,再從撥接到 Wifi。

我的大兒子是 2007 年出生的,也就是 Jobs 把 iPhone 介紹給全世界,打開 Mobile 時代的那年。他從 1 歲半就會使用 iPhone,一路從簡單的幼兒 Apps,慢慢進階到兒童遊戲、用 iBooks 看童書,再到現在會自己把 YouTube App 打開,找到喜歡的影片,再透過 Chromecast 或 AppleTV 送到電視上觀賞。

我常常在想,當他 35 歲時,回頭看上半生這些智慧工具的演進,跟我所看到的風景會有多大的不同。

第一個大不同,就是在他的網路世界裡面,大概不會再有 URL 的概念。在他的網路世界裡面,所有服務的起點,恐怕一直都會是一個個的 App 標誌。

演進的速度

這背後的原因是演進速度的差異。當 PC 演進到 1990 年代中期,型態開始穩定且被少數作業系統盤據,大家可以在大略相同的架構上去延伸出虛擬平台,並且讓軟體在虛擬平台上跨系統運行。瀏覽器就是這裡面最成功的案例,它透過網路去存取 HTML、CSS 與 JavaScript 等高階軟體,再透過自身的翻譯去確保底層的作業系統能夠幾乎一致的呈現結果。

但在 Mobile 的時代,由於硬體與作業系統的型態變化的太快、太分散,手機、平板、眼鏡手錶、電視、汽車一個個的出現,將會讓上層的虛擬平台難以出現,再加上原生的 Apps 可以完全利用這些新硬體的優點,擁有的優勢也很難被虛擬平台超越。

App 成為主流

App dominates Mobile Web by Flurry

所以我們現在在智慧手機觀察到的 Apps 佔據使用者越來越多時間,而 Mobile Web 的重要性越來越低的情況,將會一直延續下去。而與此同時,全球的行動用戶總數也正在與桌面形成黃金交叉,使用者花在 Mobile 上的總時間也早已超越桌面。換句話說,Apps 真正成為主流,而 Web 成為次要的大勢,其實已經發生,而且短期內將無法回頭。

Global Mobile Users overtaking Desktop by ComScore

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(Photo via jenny-pics, CC License)

Facebook 再完成關鍵 Pivot,化身行動公司

January 30th, 2014

Facebook Home for Mobile

台北時間今天凌晨,Facebook 公布了最新一季 (13Q4) 的財報。營業額 25.9 億美金,較去年同期成長 63%。月活躍用戶 12.3 億,同比成長 16%。淨利 5.23 億美金,年成長高達 717%。

表面上看起來,FB 的使用者成長雖然趨緩,但 Monetization (把流量變現) 的能力大幅提昇,營運也跨越了關鍵門檻,來到有 Operating Leverage 的領域,但真正的故事遠遠超過這樣。

來自桌面

Facebook 於 2004 年創辦,從校園封閉社交網路出發,2007 年開放化、平台化後,成功創造了整個社群遊戲的產業,Facebook 也因此找到了商業模式,開啟了營收的跳躍式成長。到了 2010 年,Facebook 營業額已然突破 10 億美金關卡,再隔一年,連淨利也來到 10 億,從此走向 IPO 之路。但這條理當輕輕鬆鬆的路,卻演變成 Facebook 創立以來碰到的最艱難挑戰。首先上市價定得太高,導致所有參與 IPO 股東全部沈入水底,吃上集體官司。上市後不久又立即碰到社群遊戲退燒,陷入成長動能潰散的窘境。

行不行動?

於此同時,華爾街與媒體紛紛開始質疑,Facebook 的過半用戶早已往行動遷徙,為何該公司卻遲遲沒有任何手機獲利模式?原生於桌面的 Facebook 在那之前是不屑行動的,有好長一段時間他們的 Android App 甚至是交給外包商去處理。加上行動的強勢通路是 App Store 與 Google Play,Facebook 暫時也沒有力氣去跟他們搶地盤。但幸好 Mark Zuckerberg 是一位激不得的創業者,反正社群遊戲已經開始停滯,為了證明給華爾街看,也為了幫 Facebook 找下一個引擎,整個公司從 2012 年初開始認真往 Mobile 移動。

Pivot!

2012 年 10 月推出的導下載原生廣告徹底改變了戰局,到了 2013 年初,情勢非常明朗,Facebook 開始成為行動遊戲發行商的首選推廣管道。到了這次公布的報表,行動的貢獻已經來到 13.7 億美金營業額,佔 Facebook 總體營收首次過半,達到 53%。短短兩年,Facebook 完成了一個超級巨大的 Pivot,從一個靠傳統網頁廣告維生的網站,轉身成為一家主要靠行動獲利的公司。也幸好 Facebook 有在兩年前開始這個 Pivot,因為過去五季 Facebook 的桌面營收基本上是緩步下滑的。

Facebook Revenue Breakdown

而不只是營收,在新的一季,Facebook 的行動月活躍用戶 (MAU) 也快速成長至 9.45 億,佔全體已超過四分之三。只從手機上 Facebook 的 MAU 也來到 2.96 億,佔全體達四分之一,超過了只從桌面上 Facebook 的活躍數。沒錯,在使用者跨到手機的同時,巧妙的,Facebook 也跨到了手機。

Facebook Users' Mobile Migration

Lesson Learned

Facebook 短短十年的歷史上,已經出現了好幾個決定性的關鍵 Pivots,包括:從 Boston 搬到矽谷、從 Google 挖來 Sheryl Sandberg、平台化、開放給大眾使用、推出粉絲頁、推出社團,以及這一次以出奇制勝的原生廣告切入行動。接下來的 Facebook,還必須面對年輕族群流失問題,以及賴以為生行動平台被 Google 與 Apple 控制的長期隱憂。

Zuckerbeg 已經開始著手要讓 FB Messenger 更加獨立,正面迎擊來自 Snapchat 的挑戰。他們試過與 HTC 合作手機,市場反應不怎麼樣,但顯然不會就此放棄。無論如何,如果 Facebook 的案例是任何教訓,現代網路公司顯然不會有得閒的一刻,即便你已經是某個領域的王者。因此創業者的決心、學習速度,以及執行力是非常重要的,因為只有擁有這些元素的團隊,才能不斷重新發明自己,在一波又一波的產業浪潮中,不斷維持在浪頭的領先地位。

新春快樂,來年大家一起加油!

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2014 冬季 AppWorks Startups 聯合大徵才,27 家明日 Facebook 等著你來加入

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(Photo via Facebook, TechCrunch)

2014 值得創業者關注的五個大勢

January 2nd, 2014

Big Blue

根據定義,創業者往往是弱勢的一群,人手、資金、供應鏈、通路、用戶基礎,通通都比衛冕者少好幾零。當然一個擋三個的能力與努力是少不了的,但除此之外,你還要懂得利用大勢,也就是所謂的 Paradigm Shifts,趁著大傢伙們還沒反應過來時趕快站在風口,才有機會打破比什麼輸什麼的負向循環。

幸運的是,這個世界永遠都有 Paradigm Shifts 正在發生。進入 2014,我認為至少有以下幾個大風頭值得創業的你注意:

Mobile 成為主流

The trend has been that mobile was winning. It’s now won. There are more tablets and phones being sold than personal computers. People are moving to this new architecture very fast.

Eric Schmidt, Executive Chairman of Google

過去五年最重要的發展,就是 Mobile 的興起。但時序進入 2014 年,Mobile 不只是興起而已,它將成為新的主流。從現在開始的世界裡面,不僅智慧手機與平板的出貨量已經遠遠超過 PC,人們花在 Mobile 上的時間也將超越 PC。有趣的是從遊戲、電商到網路廣告,很多大傢伙們在桌面上的生意都做得太大,以至於到現在還沒有好好投入在 Mobile 上,也因此給了創業者突破的空間。

Social 再度進入戰國時代

在 08、09 年 Facebook 乘著金融海嘯一統 Desktop Social 江山之前 (所謂的 Web 2.0 時代),Social 本來是百花齊放的。而當 Mobile 興起,帶來了新的 Paradigm,在這裡面 Facebook 並沒有明顯的統治權,Social 又將再度進入遍地開花的情況。Snapchat、WeChat、Line、Whatsapp、InstagramGoogle+、Vine、YouTube,甚至是 Flipboard,都有機會成為創業者接觸 TA (目標客群) 的通道,因而可以用更低的成本得到第一批用戶,並且維持他們的忠誠度。

數據成為新的原油

Data is the new oil.

Ann Winblad, Senior Partner of Hummer-Winblad

由於 Social 與 Mobile 的興起,我們可以得到的使用者行為數據更為全面。在這樣的世界裡面,能夠取得數據、消化、解讀數據,並且用解讀的結果來支持產品與服務的功能演進的新創團隊,有機會達到更有效的 Product Market Fit,且不斷的靠著數據與時俱進,最終挑戰衛冕者的存在。

更多網路股 IPO

Tech IPO Pipeline 2014

2014 年包括阿里巴巴、King.com、Line、Gilt、Dropbox、Square、Airbnb 甚至是 Uber 都有計畫要掛牌上市,或有機會向 IPO 大門扣關。根據 CB Insights 的統計,這幾年 Tech IPO Pipeline 上的案量雖然沒有明顯上升,但總體估值卻是逐年墊高的。如果今年 Internet IPO 真的續熱,則前端的 VC 將會更積極的尋找 Startup 投資標的,給的估值也有機會跟著水漲船高。因此如果你有好的早期 Traction,可以預期將會更容易募到資金,幫助你規模化你的商業模式。

美國經濟持續復甦

US Economic Rebound since 2007

經歷了 80 年一次的巨型 Deleveraging,美國經濟在過去三年內展現了強力的反彈,企業獲利與股市雙雙寫下新高,GDP 成長也再度回復動能。目前只剩下個人所得、失業以及房價等幾個需要較長時間才能復甦的區塊。

US Unemployment Rates 2008-2019

從統計的數據上來看,失業人口的降低雖然緩慢,但的確是穩定的在進行中。看來美國經濟這次的大重整雖然痛苦,但是結果算是成功的。加上過去六年來矽谷在 Apple 與 Google 的帶領下重新拿回 Mobile 以及未來科技的主導權,未來 50-100 年,美國應該還會是世界的超級強權,甚至很有可能回到獨強的地位。因此所有網路創業者必須要思考如何與美國的平台、夥伴合作,運用它們帶來的力量,與本土以及區域的競爭對手對抗。

以上,就是我認為 2014 年中,五個值得創業者關注,並且試著化為己用的 Paradigm Shifts。祝福你今年的成果更勝去年,不斷找到突破自己的方法。

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(Photo via James Vaughan, CC License; Chart via cbinsights)

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