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為什麼 App 勢如破竹而 Web 節節敗退?

April 10th, 2014

Kid with iPhone

我是 1978 年出生的,也就是 Jobs 與 Wozniak 把 Apple II 介紹給全世界,打開 PC 時代的隔年。雖然我到 10 歲時才真正開始接觸個人電腦,但我的上半生可以說是跟著 PC 一起成大的 ── 從黑綠到彩色、從鍵盤到滑鼠、從文字到視窗、從 CRT 到 LCD、從單機到撥接上網,再從撥接到 Wifi。

我的大兒子是 2007 年出生的,也就是 Jobs 把 iPhone 介紹給全世界,打開 Mobile 時代的那年。他從 1 歲半就會使用 iPhone,一路從簡單的幼兒 Apps,慢慢進階到兒童遊戲、用 iBooks 看童書,再到現在會自己把 YouTube App 打開,找到喜歡的影片,再透過 Chromecast 或 AppleTV 送到電視上觀賞。

我常常在想,當他 35 歲時,回頭看上半生這些智慧工具的演進,跟我所看到的風景會有多大的不同。

第一個大不同,就是在他的網路世界裡面,大概不會再有 URL 的概念。在他的網路世界裡面,所有服務的起點,恐怕一直都會是一個個的 App 標誌。

演進的速度

這背後的原因是演進速度的差異。當 PC 演進到 1990 年代中期,型態開始穩定且被少數作業系統盤據,大家可以在大略相同的架構上去延伸出虛擬平台,並且讓軟體在虛擬平台上跨系統運行。瀏覽器就是這裡面最成功的案例,它透過網路去存取 HTML、CSS 與 JavaScript 等高階軟體,再透過自身的翻譯去確保底層的作業系統能夠幾乎一致的呈現結果。

但在 Mobile 的時代,由於硬體與作業系統的型態變化的太快、太分散,手機、平板、眼鏡手錶、電視、汽車一個個的出現,將會讓上層的虛擬平台難以出現,再加上原生的 Apps 可以完全利用這些新硬體的優點,擁有的優勢也很難被虛擬平台超越。

App 成為主流

App dominates Mobile Web by Flurry

所以我們現在在智慧手機觀察到的 Apps 佔據使用者越來越多時間,而 Mobile Web 的重要性越來越低的情況,將會一直延續下去。而與此同時,全球的行動用戶總數也正在與桌面形成黃金交叉,使用者花在 Mobile 上的總時間也早已超越桌面。換句話說,Apps 真正成為主流,而 Web 成為次要的大勢,其實已經發生,而且短期內將無法回頭。

Global Mobile Users overtaking Desktop by ComScore

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在 Flipboard App 內可以找到我的「每日創業精選」雜誌

(Photo via jenny-pics, CC License)

App Internet 革命

October 21st, 2011

Apple 公布最新一季的財報,3 個月賣出了破紀錄的 3,500 萬台 iDevices (iPhone, iPad & iPods)。Google 公布最新數字,全球有 1.9 億支 Android 已經被啟用。大家很興奮「智慧型手機」、「行動裝置」革命終於來到,我卻隱隱感覺到另一件更重大的事情正在發生,我們所熟知的「網路」,即將經歷另一次大幅度的轉變。

1960-1995: The Original “App Internet”

在瀏覽器普及之前,也就是 80 和 90 年代前期,網際網路其實存在了好一陣子。那時候的「上網」,代表好多不同的意思 — 如果要上 BBS,就要用 Telnet 軟體;要抓檔案,就用 FTP 軟體;要找人聊天,那去 IRC 頻道;找文件,那就用 Gopher;要收發 Emails、要即時通訊… 每件事情都有一種自己的「Apps」,而這些 Apps 都有一個共同的特性 —  它們的背後都是 Internet。

1995-2010: The “Web Internet”

90 年代中期,Windows 95、Netscape、Internet Explorer  的相繼出現,帶來了瀏覽器的普及,讓「Internet」發生了第一次的大革命。大多數的使用者,從這時候才開始接觸網路,那之後的 15 年,Internet 漸漸和 Web/HTTP 劃上了等號。上網,漸漸的就只是打開瀏覽器,搜尋/輸入網址/點選我的最愛,接著和「Websites/Web Apps」互動。

2010-2020: The New “App Internet”

但近幾年來,由於 iOS/Android 等「智慧裝置」的普及,鐘擺又漸漸從瀏覽器主導的 Internet,盪回 Apps 主導的 Internet。使用這些裝置的人們,花越來越少時間在 PC 上面,也花越來越少時間在 Browser 上面,而他們「上網」的主要通路,漸漸的又變成了 Apps。

也就是說,有很大的可能,再過 10 年、甚至是 5 年後,瀏覽器在我們生活中的地位,將變得非常不重要。很有可能到那時候,當我們想到「Web」,會好像我們現在想到「PTT」或是「MSN」一樣 — 你還是偶爾會用它,但已經不是不能沒有它了。光想到這一點,我就開始打冷顫,當你想到我們現在所熟知的 URL, SEO, Referrals, Pageviews… 這些東西,很快都將成為「歷史」,這,是很恐怖的體會。

無論如何,這個世界正在以你想像不到的速度改變著。在這過程中,行動緩慢的大企業將越來越難維持領先,而靈活、應變能力好的創業者,將會有數不盡的機會。我們很幸運,生在這個動盪的大時代,一個屬於我們的時代。

Update: 有些留言者顯然誤會了。這篇文章的重點,是通路的改變,不是背後技術的變革。消費者跟你接觸的管道,正在從「打瀏覽器、連到你的網站」,變成「打開桌面、點選你的 App」;他們發現你的管道,正在從 SEO/入口網站,變成「App Store/Android Market」。這跟背後的技術無關,而是智慧型裝置普及後,消費者行為的改變。

(image via laihiu, cc license)

辦再多秀,台灣也不會有 Facebook

July 28th, 2011

 

昨天一整天去參加了 IDEAS Show,一個由經濟部商業司委託資策會辦的一年一度創業大拜拜。

活動的重頭戲是下午 18 個創業團隊的 Demo 時間,不過早上還是安排了一些演講和座談活動。其中一場名為「The Next Web 網路新趨勢」,請來當年蕃薯藤的創辦人、現任痞克邦執行董事的陳正然先生主持,與談者有 Cyber Agent Ventures 的 Seijun Cho、中華電信代表 (抱歉忘了名字)、北京創業邦的南立新和 funP/cacaFly 創辦人、現在代理台灣 Facebook 廣告的大河馬 (邱繼弘)。

主持人一開場就語帶輕蔑的問河馬:

為什麼你要去代理 Facebook?為什麼你不正面挑戰它?

這個問題說得豪氣,但事實上給了河馬一記悶棍。天知道河馬有沒有試著挑戰過 Facebook,有一陣子 funP 甚至還把整個 Facebook API 都拿來實作了。問題是在身在台灣這個先天不足、後天失調的創業環境,團隊們有什麼條件去挑戰 Facebook?

這個問題聽起來只是一個問句,但背後卻隱含著政府、相關單位對於「網路創業」所抱的態度,裡面巨大的問題。他們的邏輯是這樣的:全世界的網路是連結在一起的,所以網路創業,就是要做全世界人的生意。這句話說得好聽,但如果你認真一想,那就像是「全世界的水都是 H2O,所以要開礦泉水公司,就要賣到全世界」或是「全世界的電話線路都是連起來的,所以要開 1999 電話客服,就要做全世界的生意」一樣的有道理。

不,網路只是基礎建設,它跟水管、瓦斯管沒什麼兩樣,全世界的網路雖然是連起來的,但是全世界的網路相關行業市場,根本是分割的。因為大多的網路業是消費者市場,消費者市場自然就是分割的。美國人用的洗髮精、日本人用的洗髮精和台灣人用的洗髮精,本來就會有很大的差異。

更大的誤會是所謂「同文同種」的中國市場,這一點昨天的座談也有點出。這種說法就像是說「美國」和「澳洲」是「同文同種」的市場一樣。天知道除了同文同種,台灣跟大陸的市場有多大的差異。別的行業不說,光是網路業,我們在用 Google,他們在用 Baidu;我們在用 Yahoo,他們在用 Sina;我們在用 Facebook,他們在用 RenRen;我們在用 Twitter,他們在用 Weibo。同文同種,有什麼用?

話可以講得很漂亮,從 30,000 英呎的高空看,一切好像都很簡單。但親愛的政府官員,很可惜的,創業不是一場秀。你覺得四年一次的選舉大動員讓你工作壓力很大,讓我告訴你,當你面對市場隨時都在變化,公司卻有 20 個員工要養,每天都要想著如何生存下去時,那就像是每天都在選舉一樣。

所以,如果你們真的要幫助創業人,那就別再自以為是的想要「引導」創業,幫大家定義什麼「全球市場」、「大中華市場」的鬼方向,真的那麼簡單你自己出來做做看好了。真正的能夠幫助網路創業的,是如果你能把人才的市場健全化。你以為為什麼 Mark Zuckerberg 要把一年大的 Facebook 從 Boston 搬到矽谷?為的就是人才、人才、人才。

如何做?

1. 改善替代役制度,讓國家花了六年學費補助訓練出來的工程師,可以光榮的去參與創業,幫社會創造價值,而不是去當兵訓練如何變笨

2. 改善移民制度,讓全世界一流人才都可以把他們的技能,和對他們國家消費者文化的理解,帶來台灣

等你能做到了這兩件事,再來跟我們談創業要做大、要做全球市場。在那之前,我跟你保證,辦再多的秀,也沒辦法從台灣生出任何一個 Facebook

而如果你是認認真真的想要透過網路開創一翻事業的創業者,其實台灣市場還有非常多、非常大的機會,成功了之後還可以試著征服東南亞、東北亞,然後再朝著世界邁進。第四屆 appWorks 育成計畫即將在下周正式開始接受申請,我們期待你的加入。

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