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實力才能接住運氣 ─ CHOCOLABS 的創業故事

December 4th, 2013

David Liu & Kevin Huang, Cofounders of CHOCOLABS

CHOCOLABS 兩位創辦人 David 劉于遜 & Kevin 黃崇傑

三年多前,當我們正在招收 AW#2 (AppWorks Accelerator Class #2) 團隊時,看到了來自「come2talk」團隊 David 與 Kevin 的申請書。

…這是一群起源於微軟實習計畫實習生所組成的團隊,在台灣微軟為期一年的實習計畫中,透過工作上的合作、專案的執行以及各種活動搓和在一起…

他們這樣寫著,並且強調兩人是技術與商業的結合 ── David 當時還在 Nielsen 擔任數位部門的業務,而中原資工出身的 Kevin 網誌上則是滿滿的技術相關文章

意外發現新大陸

come2talk 想做的是一個提供「有語言交換需求的對象」,透過「即時連線,單一使用介面,可選擇視頻/音頻/文字的溝通方式,也透過嵌入 Google 翻譯 API 即時翻譯對話內容,讓使用者只使用單一頁面達到全面學習的使用者經驗 」,簡單來說就是 C2C 版本的 TutorABC。

雖然對這個題目有些保留,但我們相當喜歡這個團隊,最後把他們收進了 AW#2。

LRMart

兩個月之後,AW#2 才剛開學,David 與 Kevin 就宣布他們換題目了:團隊改名為 LRMart,要做的是優質影音教學內容網站 ── C2C 的網路效應畢竟需要時間累積,在那之前先用內容累積社群,還算合理。接下來的幾個月,他們就努力的試著把這個網站蓋出來。

2010 剛好是 Mobile 逐漸在台灣受到重視的一年,因此一邊蓋 LRMart,Kevin 也一邊研究行動上的開發環境,並且發現了 PhoneGap 這個講求用 HTML 就可以快速開發 Mobile App 的工具。把 PhoneGap 加上本來在做的影音,Kevin 用兩天的時間就 Hack 出了「犀利人妻」這支整理當年最紅連續劇相關影片的 App。

犀利人妻 App

無心插柳,犀利人妻上架後短短一個月居然得到了 5,000 次的下載。David 與 Kevin 發現這是新大陸,討論後決定大 Pivot,放棄原本 Web 的開發,改專注在 Mobile 之上。

VideOhya 出現

決定了新方向,團隊再次改名為 VideOhya,並且很快開始工作,陸續推出「行動 MV 舞蹈」、「國標舞」、「狗狗訓練」、「美妝」等教學類 Apps。AW#2 這時也來到尾聲,在 AppWorks Demo Day #2 的舞台上,David 於是展示了他們的 Apps,並且宣告未來要以大量出版教學影音 Apps 為目標。

與東森電視合作

也就在這附近,我有了一個機會到東森電視演講,聊到了行動影音的發展。會後台長跟我說,他們的確有考慮把影音發佈到 Mobile 上。於是我就把 VideOhya 介紹給東森,看看雙方有沒有合作的可能。

結果雙方一拍即合,很快一起推出了熱門節目「57 健康同學會 App」,在排行榜上贏得了好成績。過程中我見識到了 David 與一個大公司眾多不同部門的 Stakeholders 協調,把合作案確實帶到終點的領導力,也看到了 Kevin 聆聽需求,把產品快速開發出來的執行力,對這個團隊產生了很大的信心。

轉向娛樂

大概是與電視台的合作,讓他們體會到比起教育,娛樂更受到觀眾歡迎的事實。在接下來的一年,他們陸續堆出了包括「台灣演唱會」、「音樂 MV 看到飽」、「不好笑免錢」等幫用戶調劑心情的 Apps,幾乎支支都登上排行榜冠軍。

也由於之前東森的案例讓我對 VideOhya「接球」的能力有很大的信心,這段期間只要有任何企業、部落客、出版社、藝人跟我說有影音類 App 的開發需求,我幾乎都會轉給 David 接手。當然每個公司都有各自的策略考量,因此不是每次都能談成合作,但我很有信心 David 會圓滿的處理好每段關係。

跟阿信合作

阿信 浪漫玩東京

也因為他們超強的接球能力,不久後得到了與五月天阿信合作的機會。這段合作也相當順利,陸續推出了「阿信 浪漫玩東京」、「阿信 浪漫玩大阪」等冠軍 Apps,也因為這段合作,讓 VideOhya 從阿信的 StayReal 團隊裡得到了 nAka 這位超強設計高手的轉任加入。接著,就在下載量蒸蒸日上的同時,他們又吸引到了交大資工的後端技術高手 Jerry  Weng 與來自 VPON 的業務強將 Alex Cheng,讓團隊有了更完整的陣容。

CHOCOLABS 正式成軍

CHOCOLABS

與此同時,經過了近兩年的自主開發與獨立發行,David 與 Kevin 認知到「發行受市場歡迎的 Apps」,有相當的 Know-How 門檻,並且可以形成一個可規模化商業模式。於是,他們決定推出 CHOCOLABS 這個專業 App 發行品牌,並且在我們的輔導下,完成了一輪 1,800 萬台幣的增資,用以擴張團隊,朝著「成為華人第一的 App 發行商」這個長期目標前進。

從 2010 創業至今,雖然 come2talk 與 LRMart 沒有實現,但目前為止,CHOCOLABS 已經推出了 47 款 Apps,累積 330 萬次下載,每月不重複用戶也突破 70 萬人。當然,要成為華人第一,他們還需要非常非常多努力。但過去三年來,看著他們不斷用實力去抓住屬於自己的運氣,我會說再給他們五年、十年,誰也不敢說這個團隊的極限在哪裡。

Keep pushing, CHOCOLABS.  Make us proud!

PS. David 叫我一定要提:CHOCOLABS 正在熱情徵才

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如果你也很會接球,歡迎來 AppWorks Accelerator Class #8 讓我丟給你

(申請即將在下週一截止)

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