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硬派連續創業者 Elon Musk

September 10th, 2013

Elon Musk -- Iron Man

三年前,美國電動車領導品牌 Tesla Motors 成功登陸納斯達克,掛牌市值高達 15 億美金,一夕之間全公司上下都晉升科技新富。但對於當時年僅 39 歲,持有 Tesla 近三成股份的創辦人 Elon Musk 來說,這不過就只是另一個創業里程碑。

Elon Musk 出生於南非,17 歲為了逃避兵役移民至加拿大,在安大略省的皇后大學就讀兩年後,他又轉學至賓州大學華頓商學院,最後在那裡取得經濟與物理雙學士的學位。畢業後 Elon 來到矽谷,並在史丹佛大學的邀請之下,進入那裡的了應用物理與材料科學博士班。可惜學校才開課兩天,Elon 就後悔了,他決定離開史丹佛,與弟弟 Kimbal Musk 開始一起創業。

那是瀏覽器逐漸普及,網路創業剛剛萌芽的 1995 年,兩兄弟於是創辦了一家線上內容出版公司 Zip2。經過四年努力,Zip2 在 1999 年成功以 3 億美金高價賣給了康柏電腦旗下的 AltaVista 入口網站,Elon 也第一次嘗到創業成功的滋味。

雖然下半輩子已經不愁吃穿,但 Elon 並沒有在那裡停下來,相反的,他立刻著手創辦第二個 Startup,名為 X.com 的全方位網路金融服務公司。不久後,X.com 與 Confinity 合併,成為了 PayPal。接著在雙方團隊共同努力之下,PayPal 成為了北美最成功的網路第三方支付服務,並且在 2002 年成功掛牌納斯達克,不久後又被 eBay 併購,價格高達 15 億美金。以 PayPal 掛牌時 Elon 擁有該公司的 11.7% 股份計算,與 eBay 的這筆交易他就進帳了近 1.8 億美金。

這下 Elon 又更加不愁吃穿,但他仍舊沒有絲毫暫停的意思。2002 年 6 月,與 eBay 的交易都還沒塵埃落定,他又創辦了民用太空火箭發射公司 SpaceX。2003 年,他接著帶頭投資 Tesla。Elon 一路用自己的人脈與存款支持 SpaceX 與 Tesla 兩家公司的發展,過程中一度要散盡家產,但 Tesla 的管理問題不斷惡化,2009 年起他還得同時兼任兩邊的執行長。

幸好在 Elon 的努力推動下,SpaceX 於 2008 年得到美國太空總署 16 億美金的長期合約,而 Tesla 最後也成功掛牌上市,如今市值超過 190 億美元。年僅 42 歲,Elon 已經有了這麼多輝煌的成就,接著還想著手建造「Hyperloop」與超音速客機等劃時代交通工具。真的很難想像這個年輕人的一生,將會為人類社會帶來多大的貢獻。有些人說他是下一個 Steve Jobs,我倒覺得那可能低估了 Elon Musk 真正的潛力。

矽谷之所以是矽谷,就是有 Elon Musk 這種硬派連續創業者,他們奮鬥不懈的精神,值得太平洋彼岸的我們努力效法。

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(本文編輯後刊登於 2013 年 9 月號《GQ》雜誌; Photo via Steve Jurvetson, CC License)

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