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Web 3.0 與「後 PC」時代

November 29th, 2010 by Jamie

如果說今年來 iPad 帶起的平板潮和近 3 年內由 Android 和 iPhone 領軍的智慧手機普及,背後代表了什麼,那就是「後 PC」時代 (Post-PC Era) 正在到來。這是怎樣的一個新世界?對於網路業會有什麼影響?有什麼新契機?以下是我的一些想法。

一點小歷史

PC 的使用經驗大約是在 25 年前,也就是當 Windows 和 Macintosh 等視窗作業系統剛開始興起的時候,就被定下來了。

1984 Macintosh Desktop

PC 的使用者必須要先開機、登入電腦,接著從桌面上瀏覽資料夾,找到想要使用的程式或是檔案,double-click 之後開始使用。這樣的經驗很多時候沒有效率,開機總是太慢、不然就是筆電快沒電了,檔案常常找不到、或是在另一台電腦上。萬一在外面用別人的電腦,那就渾身不自在,因為要用的程式、設定,通通跟自己習慣的不一樣。大家最常聽到的抱怨就是,為什麼使用「電腦」必須是這麼麻煩的事情?為什麼它不能像看電視一樣簡單?

從網路到雲端

這些事情,逐漸在近年來被改善。網路的出現不僅讓檔案的交換變得簡單,更讓程式 (Apps) 的運作也開始搬上了雲端 — 所謂的 “Web Apps”。筆電越做越輕薄、電池越來越長效。Windows 7 和 Mac OS 10 開始,使用者介面也努力朝簡化著手。

但 PC 這個概念,終究是 25 年前的產物。所以任憑這個產業的研發天才們,絞盡了他們的腦汁,我們終究無法把 1/4 個世紀以來累積的包裹、束縛,全部在一夕之間拋到九霄雲外。

行動裝置

另一方面,90 年代末以來,行動電話開始逐漸加入了運算和網路的功能 — 所謂的「智慧手機」、「行動裝置」。行動電話從一開始的設計就與 PC 不同,它們被賦予的任務非常簡單,就是取代家用電話。因此,行動電話從一開始就朝著方便攜帶、幾乎不當機、待機時間長、不關機、簡化的使用介面等方向發展。

所以,當行動電話變成了智慧手機、變成了平板電腦,它們承襲上面的這些特質,又加上現代化的多點觸碰、GPS、陀螺儀、加速感應等等功能,於是,這些裝置開始變成了人們偏愛的上網裝置。再加上應用程式的雲端化,於是過去 25 年來,PC 存在的理由,開始受到了撼動。

後 PC 時代來臨

這也就是為什麼微軟的首席軟體架構師、策動 Microsoft 過去 5 年來雲端化的瑞‧歐茲 (Ray Ozzie),日前憂心忡忡的發表了一篇「新時代的開端」(Dawn of a New Day) 論文,來提醒微軟的每個員工正視這個趨勢。如果說歐茲五年前的一篇「網路服務衝擊」(The Internet Service Disruption) 一文宣告了雲端時代的來臨,那在我看來,這次的「新時代」一文,敲響的則是 PC 的喪鐘。

在文章裡,他說:

… Many years ago when the PC first emerged as an alternative to the mini and mainframe, the key facets of simplicity and broad approachability were key to its amazing success.  If there’s to be a next wave of industry reconfiguration – toward a world of internet-connected continuous services and appliance-like connected devices – it would likely arise again from those very same facets…

翻成中文大略是:

… 許多年前,當 PC 第一次取代了迷你和大型主機時,簡化和容易親近,是這場革命超級成功的主因。現在這個產業又將重新洗牌,朝著「永遠連網」、「家用電器似的」裝置前進,簡化和容易親近,又將成為最重要的決勝關鍵…

Web 3.0 與後 PC 時代

也就是說,當網路應用開始進入到 Web 3.0 時代的同時,上網裝置也要開始進入後 PC 時代。於是,現在的網路創業家,應該要想像使用者將透過智慧手機、透過平板電腦,來使用你的服務。不要搞錯,我們不是說 PC 將會消失,但它的重要性將會大大後退,它還會是一個重要的用戶端裝置,只是它的領導地位很快會被行動裝置所取代。分析師說這改變 (行動裝置成為第一名的上網裝置) 將在兩年內發生,而 iPad 上市以來的使用報告似乎也在附和這樣的預言。

所以,如果兩年內大浪就要衝來,如果連微軟都已經在積極整軍,準備面對這樣前所未有的大挑戰,那身為創業人的你,當然更不能不抓住這樣的改變,和背後隱含的機會。除了思考如何執行「先行動」的策略之外,你必須要徹底的研究 iPhone, Android, Chrome OS, WP 7 等每一個行動裝置平台,它們的有什麼特殊功能、生態圈的特色、第三方市集、生態圈的文化、商業模式、廣告… 等等等,因為在這些新場域上,巨人們和你是站在同一個起跑點上的,只要你能發揮你的靈活性,你就有機會戰勝龐大的對手。

我 10 歲就開始寫程式,12 歲就開始組裝自己的電腦,這些都是在 PC 這個平台上,因此說 PC 是陪著我長大的,也一點都不過分。所以,寫這篇文章的心情是很沉重的,因為我所熟悉的世界,在未來的 3-5 年內,即將出現極大的改變。但各位創業家,請不要懷疑,後 PC 時代,已經在來臨。而當時代改變,就是破壞既有遊戲規則的好機會。所以,請你們好好、用力的抓住這個 25 年才發生一次的好時機,大家加油!

(Picture via comicmix)

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