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品味:Google Glass

February 22nd, 2013

Google Glass

歡迎來到每週一次的「品味」專欄,在這裡,我分享我所看到的種種美好。

Google 日前公布了「How It Feels through Glass」影片,讓你體驗一下戴著 Google Glass 的經驗,我們先來欣賞一下:

對於 Google Glass 還不熟悉的朋友,它是 Google 秘密研發許久的「可穿式電腦」,能夠上網、拍照、錄影、導航、與朋友聊天,基本上可以想像把一支智慧手機戴在眼睛的前面。

我一直在說 10 年後我們都不會戴「智慧手機」出門了,因為行動裝置將會化整為零,變成我們身上的某些配件,也就是所謂的「可穿式電腦」。而現在看了這支 Google Glass 影片後,我開始覺得這個 10 年或許會比我們想像中還快到來。

當然這不是 Google 第一次公布 Glass 的相關消息,但卻是第一次讓我們感受到 Glass 即將從「研發中」的工程樣品,逐漸要變成「商品」了。除了上面的影片,Google 還貼出了許多 Glass 的照片,這些照片不僅在描述 Glass 這台「電腦」的功能,也在訴求 Glass 這支「眼鏡」的功能,例如像是輕且堅固有彈性的鏡框等等。

Google Glass - strong and tight

甚至連 5 種鏡框的顏色,Google 都分別取上了非常時尚的名字:

Google Glass - 5 colors

當然用 Google Glass 來拍攝照片與影片,得到真正的「What You See is What You Get」(俗稱 WYSIWYG) 是非常酷的一個功能,但影片裡面我最欣賞的,是當冰雕家要刻出一隻老虎,他可以在 Google Glass 的幫忙下,顯示老虎的照片在眼前,大大幫助他的雕刻工作。也就是說 Google Glass 不僅是讓你把實體世界帶到線上的一個「第三支眼」,也是一個讓你用線上的資料去提昇實體體驗的一個「嚮導」– 沒錯,也就是七龍珠裡超級賽亞人眼鏡最重要的功能。

Google Glass - ice sculpturing

這個功能最重要的應用大概就是「翻譯」,在未來,有了這些裝置後,我們出國旅遊,與外國人交流的種種體驗,我想都會變得非常不一樣。我們可以減少浪費時間在資訊的尋找與翻譯上,而可以花更多的精神在了解當地的文化與朋友上。

Google Glass - Translate

Google Glass 終於又向普及化邁進了一步,而這也代表可穿式電腦的時代也離我們越來越近。我不知道你們覺得如何,但我對這樣的未來,非常期待。

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一天中的美好風景,我都分享在 Instagram 上,歡迎收看

(Photos via Google Glass)

iPad 真的來了,還有什麼可以被取代的?

December 3rd, 2010

果不其然,Apple 在 iOS 4.2 (終於) 推出的一個星期內,(終於) 在台灣市場開始賣起 iPad 來了 — 雖然說時間點慢了些,但至少這次蘋果給的價錢是非常合理的,(終於) 不再把我們當凱子削,值得給他們拍拍手鼓勵鼓勵。

上禮拜為了期待這件事情,寫了一篇「iPad 來了,創業策略該如何因應,從使用習慣說起」的文章,主要從北美消費者半年多來的使用情況,幫大家分析該怎麼思考對策。今天,則是要幫大家從另一個角度思考,從生活周遭找出可以開發的 iPad 應用。

先要感謝保羅‧葛蘭 (Paul Graham) 的「Tablets」一文,給了我這篇文章的靈感。他說:

The iPhone isn’t so much a phone as a replacement for a phone. That’s an important distinction, because it’s an early instance of what will become a common pattern. Many if not most of the special-purpose objects around us are going to be replaced by apps running on tablets.

This is already clear in cases like GPSes, music players, and cameras. But I think it will surprise people how many things are going to get replaced. We funded one startup that’s replacing keys. The fact that you can change font sizes easily means the iPad effectively replaces reading glasses. I wouldn’t be surprised if by playing some clever tricks with the accelerometer you could even replace the bathroom scale.

翻成中文大約是:

iPhone 與其說是手機,還不如說是取代手機的產品。這是一個非常重要的差別,因為這樣的情況不只會發生在手機上。很多,甚至是大部分,日常生活中特殊用途的物品,都將被行動應用程式所取代。

這個情況已經很明顯的發生在「導航」、「隨身聽」、「相機」上,但我認為將有更多令人驚訝的取代現象發生。我們剛投資了一家開發取代「鑰匙」應用的公司,而在這些裝置上,字型大小可以簡單的被改變,於是老花眼鏡也可以丟掉了。如果稍用點功夫,你說不定可以開發出一個「加速感應體重計」,那又有一個東西會被取代。

也就是說,要想可以在 iPad/iPhone (Android Pad/Android Phone) 上做什麼,你要從「取代」這件事情想起。

錢包

我們每個人身上都有帶的,大概就是錢包了。而錢包裡面的每一樣東西,似乎都可以被行動應用取代,例如:appWorks 育成的 ekado,目標是雲端化你的每一張會員卡。錢包裡的錢,則可以被「行動付費」取代。錢包裡的照片,早就開始已經被手機相片集取代了。最難的,大概是身分證件。有沒有誰能夠跟政府一起把這件事情搞定,讓證件從此網路化,搬家、結婚也不用去換身分證,駕照永遠不會過期,上面的資料都是最新的,那世界是多美好啊?(警察要檢查,沒問題,只要用他手上的 Android 照一下你手上 iPhone 的證件,傳上雲端去比對,不就得了?)

鑰匙、門禁、打卡

就像保羅說得一樣,鑰匙很快的應該也會被取代。這件事情是一樣的道理,當這些平板裝置有了相機、網路連線,只要安裝一台在門上,它們可以輕易的透過你的攜帶的 App、甚至是你的生物特徵 (例如:臉部辨識),送上雲端比對,來識別你的身分。於是,出門再也不需要帶鑰匙,只要帶著一張臉,有沒有很方便?(說好不可以打臉啦!不然我就回不了家了…)

既然鑰匙被取代了,又連上了網路,那門禁、打卡,當然也一併消失。還可以附上一張照片,確認當時進出的真的是張小明,從此再也沒有代打卡這件事情了。更重要的是,都到了這種雲端時代,你要還要求員工必須要乖乖坐在位置上上班,會不會太落伍了。

菜單、傳單

另一個很快可以出現的取代,是菜單、傳單這類「一次性的宣傳品」。每次看到菜單上面密密麻麻的字,誰知道什麼好吃?如果換成一個應用程式,還可以跟你說其他客人,甚至是朋友推薦的菜色,那有多好?沒關係,把你的行動裝置拿出來,掃瞄一下桌上的 QR Code, 當場就可以下載一個本餐廳專屬的應用程式,裡面不只有菜單、照片、影片,還有評分,多棒啊!

電影票、演唱會門票

這些也是很明顯的取代,從此門票再也不用印出來了。還可以附帶各種功能,時間到了提醒你前往,LBS 告訴你地點,甚至是座位。各種互動的方式,甚至演唱會的 Live Stream, 都可以直接送到你的 Tablets 上面,讓你清清楚楚的看到偶像的每一個表情,這是多麼爽的事情啊?

型錄、Brochure

最後,像是這些宣傳資料,也很快的會被取代。周末去賞車,帶回家的是一個一個的 iPad 應用,除了精美的照片、影片、規格、售價細節外,你還可以註明試駕的感想、甚至放上駕駛中的影片。看房子也將會是一樣的情況,如此不只省了紙張,還可以幫助你選到更適合的產品,過更好的生活,這才是創業家可以對世界貢獻最大的地方。

以上,就是我馬上可以想到的幾個很快就會發生的取代效應。當然,我絕對有漏掉的,請發揮你們的想像力,也歡迎大家補充。就像 Tagtoo 的 Zouber 的一樣:「浪來了~ 要準備好 抓緊這一波」,現在絕對是千載難逢的創業機會,請你們好好努力,加油!

Web 3.0 與「後 PC」時代

November 29th, 2010

如果說今年來 iPad 帶起的平板潮和近 3 年內由 Android 和 iPhone 領軍的智慧手機普及,背後代表了什麼,那就是「後 PC」時代 (Post-PC Era) 正在到來。這是怎樣的一個新世界?對於網路業會有什麼影響?有什麼新契機?以下是我的一些想法。

一點小歷史

PC 的使用經驗大約是在 25 年前,也就是當 Windows 和 Macintosh 等視窗作業系統剛開始興起的時候,就被定下來了。

1984 Macintosh Desktop

PC 的使用者必須要先開機、登入電腦,接著從桌面上瀏覽資料夾,找到想要使用的程式或是檔案,double-click 之後開始使用。這樣的經驗很多時候沒有效率,開機總是太慢、不然就是筆電快沒電了,檔案常常找不到、或是在另一台電腦上。萬一在外面用別人的電腦,那就渾身不自在,因為要用的程式、設定,通通跟自己習慣的不一樣。大家最常聽到的抱怨就是,為什麼使用「電腦」必須是這麼麻煩的事情?為什麼它不能像看電視一樣簡單?

從網路到雲端

這些事情,逐漸在近年來被改善。網路的出現不僅讓檔案的交換變得簡單,更讓程式 (Apps) 的運作也開始搬上了雲端 — 所謂的 “Web Apps”。筆電越做越輕薄、電池越來越長效。Windows 7 和 Mac OS 10 開始,使用者介面也努力朝簡化著手。

但 PC 這個概念,終究是 25 年前的產物。所以任憑這個產業的研發天才們,絞盡了他們的腦汁,我們終究無法把 1/4 個世紀以來累積的包裹、束縛,全部在一夕之間拋到九霄雲外。

行動裝置

另一方面,90 年代末以來,行動電話開始逐漸加入了運算和網路的功能 — 所謂的「智慧手機」、「行動裝置」。行動電話從一開始的設計就與 PC 不同,它們被賦予的任務非常簡單,就是取代家用電話。因此,行動電話從一開始就朝著方便攜帶、幾乎不當機、待機時間長、不關機、簡化的使用介面等方向發展。

所以,當行動電話變成了智慧手機、變成了平板電腦,它們承襲上面的這些特質,又加上現代化的多點觸碰、GPS、陀螺儀、加速感應等等功能,於是,這些裝置開始變成了人們偏愛的上網裝置。再加上應用程式的雲端化,於是過去 25 年來,PC 存在的理由,開始受到了撼動。

後 PC 時代來臨

這也就是為什麼微軟的首席軟體架構師、策動 Microsoft 過去 5 年來雲端化的瑞‧歐茲 (Ray Ozzie),日前憂心忡忡的發表了一篇「新時代的開端」(Dawn of a New Day) 論文,來提醒微軟的每個員工正視這個趨勢。如果說歐茲五年前的一篇「網路服務衝擊」(The Internet Service Disruption) 一文宣告了雲端時代的來臨,那在我看來,這次的「新時代」一文,敲響的則是 PC 的喪鐘。

在文章裡,他說:

… Many years ago when the PC first emerged as an alternative to the mini and mainframe, the key facets of simplicity and broad approachability were key to its amazing success.  If there’s to be a next wave of industry reconfiguration – toward a world of internet-connected continuous services and appliance-like connected devices – it would likely arise again from those very same facets…

翻成中文大略是:

… 許多年前,當 PC 第一次取代了迷你和大型主機時,簡化和容易親近,是這場革命超級成功的主因。現在這個產業又將重新洗牌,朝著「永遠連網」、「家用電器似的」裝置前進,簡化和容易親近,又將成為最重要的決勝關鍵…

Web 3.0 與後 PC 時代

也就是說,當網路應用開始進入到 Web 3.0 時代的同時,上網裝置也要開始進入後 PC 時代。於是,現在的網路創業家,應該要想像使用者將透過智慧手機、透過平板電腦,來使用你的服務。不要搞錯,我們不是說 PC 將會消失,但它的重要性將會大大後退,它還會是一個重要的用戶端裝置,只是它的領導地位很快會被行動裝置所取代。分析師說這改變 (行動裝置成為第一名的上網裝置) 將在兩年內發生,而 iPad 上市以來的使用報告似乎也在附和這樣的預言。

所以,如果兩年內大浪就要衝來,如果連微軟都已經在積極整軍,準備面對這樣前所未有的大挑戰,那身為創業人的你,當然更不能不抓住這樣的改變,和背後隱含的機會。除了思考如何執行「先行動」的策略之外,你必須要徹底的研究 iPhone, Android, Chrome OS, WP 7 等每一個行動裝置平台,它們的有什麼特殊功能、生態圈的特色、第三方市集、生態圈的文化、商業模式、廣告… 等等等,因為在這些新場域上,巨人們和你是站在同一個起跑點上的,只要你能發揮你的靈活性,你就有機會戰勝龐大的對手。

我 10 歲就開始寫程式,12 歲就開始組裝自己的電腦,這些都是在 PC 這個平台上,因此說 PC 是陪著我長大的,也一點都不過分。所以,寫這篇文章的心情是很沉重的,因為我所熟悉的世界,在未來的 3-5 年內,即將出現極大的改變。但各位創業家,請不要懷疑,後 PC 時代,已經在來臨。而當時代改變,就是破壞既有遊戲規則的好機會。所以,請你們好好、用力的抓住這個 25 年才發生一次的好時機,大家加油!

(Picture via comicmix)

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