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流言終結者 #2:「趕快申請專利保護起來…」

June 11th, 2011 by Jamie

大多數學校老師的問題,是他們一輩子都在做研究。由於沒有其他的實務經驗,他們很容易把學術領域的那一套,方便的套用在現實世界中。所以當你有一個不錯的創業想法,假如去找你的教授討論,他們很快就會跟你說:「這個東西不錯,趕快去申請專利保護起來。」

這個邏輯最大的問題,在於沒有認識到「專利」和「商業競爭」之間的真正關係。近年來最好的例子,莫過於長期位居全球線上金流市占率第一的 PayPal。處理網路付費,聽起來很簡單,問任何一個懂一點電腦程式的人,都可以跟你說就是把 A 的帳戶扣掉 300 元,然後把 B 的帳戶加上 300 元,兩筆資料庫存取,趴趴就搞定了。也難怪當初 PayPal 開始做線上金流平台時,全世界大概有 200 家公司在做類似的服務。

但是如果你跟消費金融行業的人聊聊,你就會發現處理任何金流往來,一點都不簡單。現金的流動本身或許很單純,但是當你把壞帳、詐騙、盜刷等這些隨之而來、必然發生的副產品列入考量,這件事情就變得非常複雜,往往根本就到了棘手的程度。而這就是當工程師 Max Levchin (麥克斯‧勒夫秦) 創辦 PayPal 長達一年後,才猛然發現的驚人事實。

當時 PayPal 的成長非常迅速,上線短短 18 個月後,每個月經手的金流已經高達美金上億元。也因此,該公司上下無不沉浸在突如其來的成功氛圍中,所有人都把目光放在「第一行」(營收) 的猛爆推進,卻沒有人意識到重大的危機正悄悄醞釀。直到有天 Max 閒來沒事,把資料庫的數據拿出來分析,這才驚覺事情有多大條。原來,PayPal 的營收成長雖快,壞帳增加的速度還要更快。由於壞帳的發生有一個時間差,如果他們再不做點什麼把它壓制住,PayPal 的壞帳比率很快就會高過金流手續費,這時 PayPal 將變成一個超級賠本生意,每處理一筆金流,不但不能賺錢,還要倒貼成本進去。

幸好 Max 在大學專注的剛好是資訊安全、加密等技術,於是他開始把解決 PayPal 的壞帳問題當做首要任務。不久之後,在與客服部門通力合作之下,Max 在 PayPal 內部推出了數個營運分析管理系統,最後有效的壓制住了壞帳。Max 以前的學校教授、同學知道了這個了不起的成就,紛紛建議 Max 趕快把這些技術拿去申請專利 –「保護起來!」他們說。

但 Max 知道他絕對不能這麼做,因為一旦他把這些方法拿去申請專利,其他 199 家還在賠錢的競爭對手,馬上就知道 PayPal 是怎麼做的了。即使他們不直接盜用,也可以想其他的方法繞過 Max 的專利。而且更重要的是,道高一尺魔高一丈,就像台灣的詐騙集團一樣,當初北美的網路蟑螂手法也是日新月異。Max 決定與其把心思資源花在專利申請上,還不如專心和他們對抗,才能繼續確定 PayPal 可以長期把壞帳比率壓在手續費之下。

所以,在網路的領域,專利其實沒有多少「保護」的作用,尤其在創業初期或是一個產業剛開始發展階段。因此,與其浪費時間在它上面,還不如專注在做出消費者需要、想要的產品上,並且透過不斷的更新,來維持競爭優勢。至於專利戰爭,等到公司達到了一定的規模再來布局吧!

這篇文章編輯後的版本,刊登在 2011 年 6 月號的《30 雜誌》上。

(Image via kwc, CC license)

  • 不錯觀點,網路學習盜版速度可以很快,所以專利也不會拖延其他對手的速度,不過不適用於其他產業,有些專利可以拖慢對手的速度,必要時公司也會亂告那些想越雷池一步的公司,其實目的只是拖延戰術…

    感謝分享..

  • 不錯觀點,網路學習盜版速度可以很快,所以專利也不會拖延其他對手的速度,不過不適用於其他產業,有些專利可以拖慢對手的速度,必要時公司也會亂告那些想越雷池一步的公司,其實目的只是拖延戰術…

    感謝分享..

  • Pokey

    想起以前上過一堂創新思考的課,事情要從正反雙面去思考,往往會激盪出不同的火花,反於常理的事情,往往更能激爆出無窮的潛力。

  • Pokey

    想起以前上過一堂創新思考的課,事情要從正反雙面去思考,往往會激盪出不同的火花,反於常理的事情,往往更能激爆出無窮的潛力。

  • Pokey

    想起以前上過一堂創新思考的課,事情要從正反雙面去思考,往往會激盪出不同的火花,反於常理的事情,往往更能激爆出無窮的潛力。

  • Pokey

    想起以前上過一堂創新思考的課,事情要從正反雙面去思考,往往會激盪出不同的火花,反於常理的事情,往往更能激爆出無窮的潛力。

  • Anonymous

    尤其是新創事業, 花幾十萬到百萬把一個不知會不會賺錢的功能用專利包起來不具意義又折耗資本。
    抱著自己專利做著發財夢, 孰不知不會賺錢的模式別人連抄都不想抄。
    會賺錢的模式, 無論如何都有人要抄, 看團購的發展就很明顯, 感覺像葡式蛋塔風潮。

  • Anonymous

    尤其是新創事業, 花幾十萬到百萬把一個不知會不會賺錢的功能用專利包起來不具意義又折耗資本。
    抱著自己專利做著發財夢, 孰不知不會賺錢的模式別人連抄都不想抄。
    會賺錢的模式, 無論如何都有人要抄, 看團購的發展就很明顯, 感覺像葡式蛋塔風潮。

  • 所以paypal才有辦法以任何名義懷疑任何大筆金額流動的項目進行凍結,等個一年半載內部審核該不該把那筆錢還給你。

  • 所以paypal才有辦法以任何名義懷疑任何大筆金額流動的項目進行凍結,等個一年半載內部審核該不該把那筆錢還給你。

  • 只有明顯容易盜用的idea才需要申請專利;而且一個沒用,必需是一道牆!光是維護就是一件困難的事。
    至於那些真正有價值的核心競爭,應該由營業秘密來保護。

  • 只有明顯容易盜用的idea才需要申請專利;而且一個沒用,必需是一道牆!光是維護就是一件困難的事。
    至於那些真正有價值的核心競爭,應該由營業秘密來保護。

  • 今日最中肯,明顯容易盜用的 idea 才需申請專利!

  • 本文前半部以行業術語來說,叫做「過度專利化」,不只學界,這也是很多公司會碰到的問題;但是最後一句「至於專利戰爭,等到公司達到了一定的規模再來布局吧!」,不大認同,網路產業的變化極快,專利自申請到獲証,如果加上實施的時間,2~3 年跑不掉,等你需要再佈局已經來不及了,重點還是在於精準的判斷與作業,包括:要不要佈局、在哪些技術、哪些地區,其目的為何,相關的效益與預算、作業都要出來;即便不以專利保護,也還是需要一些方法管理「營業秘密」;好的作業甚至可以在Product/Market Fit 發現的同時就已經有不同種型態的智慧財產權保護,包括專利、營業秘密,甚至於有一部分不重要的還可以公開作為行銷用資料,更甚者連潛在的侵權人都是可以模擬出來,然後持續監控的。

  • 本文前半部以行業術語來說,叫做「過度專利化」,不只學界,這也是很多公司會碰到的問題;但是最後一句「至於專利戰爭,等到公司達到了一定的規模再來布局吧!」,不大認同,網路產業的變化極快,專利自申請到獲証,如果加上實施的時間,2~3 年跑不掉,等你需要再佈局已經來不及了,重點還是在於精準的判斷與作業,包括:要不要佈局、在哪些技術、哪些地區,其目的為何,相關的效益與預算、作業都要出來;即便不以專利保護,也還是需要一些方法管理「營業秘密」;好的作業甚至可以在Product/Market Fit 發現的同時就已經有不同種型態的智慧財產權保護,包括專利、營業秘密,甚至於有一部分不重要的還可以公開作為行銷用資料,更甚者連潛在的侵權人都是可以模擬出來,然後持續監控的。

  • mandy chen

    Hi Jamie & All

    很多產品的發明者都不敢申請專利,因為申請專利要寫的很仔細,聰明的人只要把你發明的東西在稍稍作一些改變,也不算盜用你的產品 ,很奇怪的是,用你發明的東西在下去做更改通常又都比原發明的來得好,但在這idea沒有出現前可能沒有人想得到,我有些朋友專門在研發產品,他們一開始會申請專利,但現在都寧可找到有錢的買主後,把權利讓給有能利生產的買主或大公司去申請,也不願意在自己申請專利囉!
    不過有些東西有特殊性不容易被改造的真的可以申請專利還是比較有利的!

  • mandy chen

    Hi Jamie & All

    很多產品的發明者都不敢申請專利,因為申請專利要寫的很仔細,聰明的人只要把你發明的東西在稍稍作一些改變,也不算盜用你的產品 ,很奇怪的是,用你發明的東西在下去做更改通常又都比原發明的來得好,但在這idea沒有出現前可能沒有人想得到,我有些朋友專門在研發產品,他們一開始會申請專利,但現在都寧可找到有錢的買主後,把權利讓給有能利生產的買主或大公司去申請,也不願意在自己申請專利囉!
    不過有些東西有特殊性不容易被改造的真的可以申請專利還是比較有利的!

  • 這是營業秘密與專利的競合問題,
    對這些議題感興趣的朋友歡迎到www.facebook.com/IPR.Forum找答案!

  • 這是營業秘密與專利的競合問題,
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  • gejrmmot

    有許多問題, 並不是黑白這麼簡單的問題了, 尤其是在現今科技這麼發達的社會中, 新創公司往往靠的就是一紙專利證書, 尤其是那些由大學或是研究機構所成立的新創公司; 這類的公司對於智權的維護會較他人更為用心, 惟一缺乏的就是資金, 因此較無法和大型企業相提並論; 然反觀目前國內的大型公司(雇員超過3000人者), 有多少的內部人員可以持續的喜好IP工作, 且又可以很有信心地將IP的DD作好, 不是沒有, 但………..實在是…….滿腹的苦水啊!

  • gejrmmot

    有許多問題, 並不是黑白這麼簡單的問題了, 尤其是在現今科技這麼發達的社會中, 新創公司往往靠的就是一紙專利證書, 尤其是那些由大學或是研究機構所成立的新創公司; 這類的公司對於智權的維護會較他人更為用心, 惟一缺乏的就是資金, 因此較無法和大型企業相提並論; 然反觀目前國內的大型公司(雇員超過3000人者), 有多少的內部人員可以持續的喜好IP工作, 且又可以很有信心地將IP的DD作好, 不是沒有, 但………..實在是…….滿腹的苦水啊!

  • 前面的發言其實並沒有要指責 IP 人員的意思,還請您不要誤會,畢竟即便是大型公司,IP 部門不到 10 人的在所多有,往往要負責大批 R&D 的作業,且專利的激勵制度往往以”申請專利”為前提,更把內部 IP 人員當作申請作業的程序或者 PM,即便是稍微注重 IP 事務的公司,了不起借用一些外部專家成立專利委員會,稍微算是把關了;然而,每年申請那麼多專利,有安排多少人監控潛在侵權人?有主動告過多少公司?有沒有多拿幾%市佔率?或是拿到多少權利金或損害賠償?
    也因為幾乎不曾用 IP 拿到過什麼財務績效,所以又更不重視了,惡性循環下,也不是從業人員可以解決的問題。
    然而對於創業者,既然要「Hack Everything !」,智慧財產權的問題,其實同樣也可以用相同的精神看待。

  • 前面的發言其實並沒有要指責 IP 人員的意思,還請您不要誤會,畢竟即便是大型公司,IP 部門不到 10 人的在所多有,往往要負責大批 R&D 的作業,且專利的激勵制度往往以”申請專利”為前提,更把內部 IP 人員當作申請作業的程序或者 PM,即便是稍微注重 IP 事務的公司,了不起借用一些外部專家成立專利委員會,稍微算是把關了;然而,每年申請那麼多專利,有安排多少人監控潛在侵權人?有主動告過多少公司?有沒有多拿幾%市佔率?或是拿到多少權利金或損害賠償?
    也因為幾乎不曾用 IP 拿到過什麼財務績效,所以又更不重視了,惡性循環下,也不是從業人員可以解決的問題。
    然而對於創業者,既然要「Hack Everything !」,智慧財產權的問題,其實同樣也可以用相同的精神看待。

  • Anonymous

    企業草創之初,先讓自己存活下來才重要。專利和智慧財產權那是較遠的事,大部分的企業第一年都撐不過,想太多了!

  • 重點是對認認真真做生意的網路公司,專利多半只是防守作用。就算官司真的打起來,沒有個 3-5 年也不會有結果,實在很難是一個 biz model,所以才鼓勵大家先別花太多精神在上面。

  • 團購如果有專利我會非常的驚訝

  • 🙂

  • 所以專利是對創新有幫助的,讓大家有一個更好的起跑點

  • 的確只是拖延戰術

  • 雖然現在網路產業變化極快,但有些技術和idea卻是之前就提出的,但礙於當時技術、市場等環境未成熟而失敗。這些早已無力發展與創新的公司手上握有許多過時、有問題的專利成為專利流氓,反而有礙現今產業的發展…對於現今專利制度,想對抗這些專利流氓,最好的辦法還是建立起自己的智財策略才行。

  • 開放是王道

  • Njk_0729

    其實呢?兵在精不在多,專利也是一樣。
    台灣的業者對於專利往往重量而不重質,競相比量的結果,就是品質的低落,幾百篇專利拿不出一篇去對競爭對手,甚而包括apple,google這些業者主張。
    長久看起來百害(有時得燒很多錢)而無一利的情況下,自然覺得「專利」可以不必放太多重心。

    然而,卻不知,「似乎無一利」的結果,其實一切導源於「重量而不重質」這個偏誤而來。

    國外有家公司叫PersonalWeb,他所擁有的專利,不多,只有八篇。是早從1997年就慢慢累積起來的。

    或許有人會說,八篇有個啥用處!?

    上週起訴了一連串資訊業巨頭包括google、youtube、亞馬遜、EMC、VMware、Dropbox、NEC….等等。

    由於有遠見、申請得早,這八篇的專利範圍都還算蠻廣的,沒遭到太多前案破壞。
    現在,很有可能從這些巨頭們身上狠敲一筆下來!

    可參見:http://patent-radar.blogspot.com/2011/12/us-litigation_13.html

    申請專利「重質而不重量」是台灣新創產業要學的。

    而「不同條件、型態的智財,要用不同的策略法律系統去取得保護」則是我這邊要回應的。

    PS.可口可樂原本想對其秘方申請專利,但卻怕後續公開會讓對手知道,因此決定不採專利方式申請,而利用另一種智財型態—「營業秘密」來加以保護。

  • 當有這麼多人把申請專利當作一種生意模式,這就告訴你這個系統有多 screwed up.

  • 你,有沒有想過是為了什麼工作??
    你,已經厭倦努力工作卻是別人富有了嗎?
    你,有夢想或理想嗎?
    ※會有錢人看到的是“機會”,窮人看到的只是廣告※
    選擇在你一秒之中! 複製網址,歡迎免費了解→ 【  http://Now.to/6mf5  

  • 可是「殺價王」的案例又如何說呢 0.o?

  • Gejrmmot

    看了這許多的回覆, 有正面鼓勵申請的, 也有認為申請專利無用的說法; 不論是那一種, 看來似乎都有其正當性, 也有支持的理由, 也就是說, 不論那種論調自都有其存在的空間而不容任何人予以輕易地抺滅; 就個人專長–一個IP從業人員的角度來看, 專利真的是在精, 而不在多; 但若是錢多得花不完, 那量多也是可以的, (例如鴻海就是一例); 業界不乏有專精之士, 而這些人在看專利時, 自是不同於一般事務所般的馬虎了事, 而且切入的角度亦和一般人不同; 由這些人操刀所撰寫的專利那才叫好又叫座, 不過呢, 國內甚是國外的香焦(外黃內白)又有多少瞭解其中的差別呢, 國內的企業又有多少間是真的在注意專利的內容以及品質呢?

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