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創業 CEO / 必讀《鋼鐵人馬斯克》,別只崇拜他,更要從 Tesla 真實故事中得到教訓

September 29th, 2015

鋼鐵人馬斯克:從特斯拉到太空探索,大夢想家如何創造驚奇的未來

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在「創業 CEO」系列,我們探討創業者如何教會自己,成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往都是由這樣的人在領導

身為當代的創業者,你應該知道 Elon Musk,了解他是 SpaceX 的創辦人兼執行長、Tesla 的共同創辦人兼執行長,或許也聽說過他曾是 PayPal 的共同創辦人兼執行長,甚至可能知道更早之前他還創辦過 Zip2,並且成功被 Compaq 併購。

但這些風光表面的背後,你恐怕沒有真的了解過,Elon Musk 的真實面貌,以及他那些峰迴路轉、曲折離奇的創業故事。

因此,今天的創業 CEO,我要推薦一本書,一本真能讓你體會到,偉大公司創辦的幕後,定是充滿折磨、事與願違、瞞天過海、種種紛爭,還必須要加上極大的強運。

在這本 Elon Musk 唯一官方授權的側傳《鋼鐵人馬斯克》中,你不僅能看到這些故事真實面,還能理解到 Elon Musk 身為創業 CEO 的領導哲學,從他的方法中所造就的組織文化,而後從這些文化中誕生的 SpaceX 與 Tesla,兩個近乎奇蹟般的存在。

很榮幸的,受到天下文化邀請,我為這本書的中文版寫下了推薦序,也在這裡與大家分享。

哲學家皇帝的遠征

文 / 林之晨

身為 1999 年入行的網路創業者,某種程度上我們是看著 Elon Musk 長大的 ─ 當然不是真的從身旁,但他與 PayPal、eBay、Tesla、SpaceX 等故事一路的發展,絕對是我們長期透過媒體、矽谷友人追蹤,試圖從中找到啟發的重要泉源。

即便是已經熟悉的大綱,本書精采故事呈現手法,還是讓人一拿起就捨不得放下。 它揭開的許多幕後轉折與祕辛,更是解釋了不少我心中的懸案,也再次提醒我們歷史必然中充滿的偶然。

讀這本書,我除了欣賞 Elon 永不妥協的鴻鵠之志,也佩服作者 Ashlee Vance 不顧一切要把 Musk 的過去、現在、周遭完整呈現,藉以掀開他內心世界的那股決心。

我忍不住想,這本書講的是 Musk 種種更大於生命的冒險,但豈不也是 Ashlee 作家人生的巨大挑戰。

你想,身為一個作者,他耗費長達兩年的人生,維持著恐怕只有微薄的收入,在主角的堅決反對之下,厚臉皮地一個個去叨擾散落在南非、加拿大與加州的 300 多位關係人。這些 Musk 的家人、朋友、前同事,很多可能會拒絕受訪,即使願意開口的,記憶可能也已模糊,甚或可能因恩怨而加油添醋。在這樣錯綜複雜、真假未知的資訊網中抽絲剝繭,試圖拼湊出一個完整客觀的故事,光這個挑戰,就足以讓許多人卻步。

但事情還不只這樣,即使真能組成這張拼圖,Vance 仍要擔心成書出版後乏人問津,甚或被評論家批為一文不值,那賠上的就不只兩年人生與收入,還有身為一個作家的名節。更糟的是,在那之上,從一出發,身為億萬富翁的主角就已明白表示,屆時如果書的內容有損他商譽,他必將無所不用其極,讓 Vance 的生活非常淒慘。

這也難怪在 Vance 之前,那麼多作者起了頭要寫 Elon,卻通通半途而廢。但 Vance 就是與眾不同,他不僅不為所動、勇往直前,甚至還讓 Elon 最後不得不與他合作。

這不禁讓人好奇,是什麼讓 Ashlee 鐵了心腸要完成這任務?我的推測,是他看見了一個比維繫物質生活或是作家生涯還重要的目標 ─ 眼前是一位極可能在十年、二十年後, 成為近代科技史、甚至人類史上最重要領袖的人物,讓全人類能夠從他前半生的遭遇中,得到珍貴的啟發與教訓,對於一個媒體工作者而言,這是一個遠比個人名譽還重要的工作。

而這,就是當 Musk 與 Vance 兩道生命交錯,在本書裡迸發出的西方哲學家皇帝光芒。當這些人看到一件事情對於整個文明發展是重要的,他們就奮不顧身去完成它,雖千萬人吾往矣。

因此,在這本書中,我推薦你不僅要享受啟發人心的創業故事,更要感受那種對大是大非永不妥協,對現實追根究柢,西方哲學家皇帝獨有的遠征精神。

我從中得到很大啟發,希望你也是。

硬派連續創業者 Elon Musk

September 10th, 2013

Elon Musk -- Iron Man

三年前,美國電動車領導品牌 Tesla Motors 成功登陸納斯達克,掛牌市值高達 15 億美金,一夕之間全公司上下都晉升科技新富。但對於當時年僅 39 歲,持有 Tesla 近三成股份的創辦人 Elon Musk 來說,這不過就只是另一個創業里程碑。

Elon Musk 出生於南非,17 歲為了逃避兵役移民至加拿大,在安大略省的皇后大學就讀兩年後,他又轉學至賓州大學華頓商學院,最後在那裡取得經濟與物理雙學士的學位。畢業後 Elon 來到矽谷,並在史丹佛大學的邀請之下,進入那裡的了應用物理與材料科學博士班。可惜學校才開課兩天,Elon 就後悔了,他決定離開史丹佛,與弟弟 Kimbal Musk 開始一起創業。

那是瀏覽器逐漸普及,網路創業剛剛萌芽的 1995 年,兩兄弟於是創辦了一家線上內容出版公司 Zip2。經過四年努力,Zip2 在 1999 年成功以 3 億美金高價賣給了康柏電腦旗下的 AltaVista 入口網站,Elon 也第一次嘗到創業成功的滋味。

雖然下半輩子已經不愁吃穿,但 Elon 並沒有在那裡停下來,相反的,他立刻著手創辦第二個 Startup,名為 X.com 的全方位網路金融服務公司。不久後,X.com 與 Confinity 合併,成為了 PayPal。接著在雙方團隊共同努力之下,PayPal 成為了北美最成功的網路第三方支付服務,並且在 2002 年成功掛牌納斯達克,不久後又被 eBay 併購,價格高達 15 億美金。以 PayPal 掛牌時 Elon 擁有該公司的 11.7% 股份計算,與 eBay 的這筆交易他就進帳了近 1.8 億美金。

這下 Elon 又更加不愁吃穿,但他仍舊沒有絲毫暫停的意思。2002 年 6 月,與 eBay 的交易都還沒塵埃落定,他又創辦了民用太空火箭發射公司 SpaceX。2003 年,他接著帶頭投資 Tesla。Elon 一路用自己的人脈與存款支持 SpaceX 與 Tesla 兩家公司的發展,過程中一度要散盡家產,但 Tesla 的管理問題不斷惡化,2009 年起他還得同時兼任兩邊的執行長。

幸好在 Elon 的努力推動下,SpaceX 於 2008 年得到美國太空總署 16 億美金的長期合約,而 Tesla 最後也成功掛牌上市,如今市值超過 190 億美元。年僅 42 歲,Elon 已經有了這麼多輝煌的成就,接著還想著手建造「Hyperloop」與超音速客機等劃時代交通工具。真的很難想像這個年輕人的一生,將會為人類社會帶來多大的貢獻。有些人說他是下一個 Steve Jobs,我倒覺得那可能低估了 Elon Musk 真正的潛力。

矽谷之所以是矽谷,就是有 Elon Musk 這種硬派連續創業者,他們奮鬥不懈的精神,值得太平洋彼岸的我們努力效法。

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(本文編輯後刊登於 2013 年 9 月號《GQ》雜誌; Photo via Steve Jurvetson, CC License)

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