Posts Tagged ‘Google’

創業 CEO / 每一個成功企業,都必須是社會企業

February 2nd, 2016

Launch a Business

在「創業 CEO」系列,我們探討創業者如何教會自己,成為偉大的 CEO,因為世界上最偉大的網路公司,往往是由這樣的人在領導

最近兩、三年,台灣吹起一股「社會企業」風,許多年輕人紛紛投入創辦這種新型態公司,不少政府單位也出來鼓勵,甚至連社企創投基金都被成立。所謂社會企業,簡單來說,就是公益組織與營利事業的合體。

傳統公益組織的難題

傳統的公益組織,肩負著解決社會問題的任務,但經濟上往往仰賴政府與民間的贊助。因此,這些組織的經營團隊,多半是年復一年、經常性的在募集資金。一旦某個公益組織試圖解決的問題,沒有得到足夠資源支配者的關注,或是變得「不流行」了,那便無法取得所需的款項。另一方面,當經濟不景氣時,社會問題變多,但捐助的人反而會因荷包縮水而變少,也造成逆循環的結構問題。

因此,長期以來,公益團體們最想要擁有的,便是經濟獨立,不用總絞盡腦汁在募款,可以更專注在解決實際社會問題上面。

傳統營利事業的問題

另一方面,傳統的營利事業,如果管理得宜,可以持續產生正向現金流,不需要一直對外募款。但同一時間,由於這些企業存在的目的是最大化股東權益,有時會過分偏廢短期利潤,因而出現濫放廢氣廢水、過度開墾、使用劣質原料、過度操勞同仁, 對社會造成長期的環境、公安、食安、顧客與員工身心健康等問題。

公益組織與營利事業合體

因此,在 20 世紀末,許多人開始思考,能不能結合公益組織與營利事業,同時解決雙方的問題,而創造出了「社會企業」這個概念。理想上,一個社會企業,可以同時擁有營利事業的正向現金流,與公益組織的社會責任感。它透過可延續的商業模式來產生長期、健康的利潤,因此不用經常苦苦哀求政府、企業、個人的善款。它又擁有社會的理想性,因此可以把賺來的錢投入在解決社會問題上。

理想與實務的差距

理論上,這是一個完美的組合,同時解決了公益團體太過仰賴捐助,以及營利事業太過追求短期私利的問題。只可惜實務上,事情並沒有這麼容易。

首先,一個社會企業必須從市場中獲利,但實務上,從市場中獲利極度困難。一個一般的營利事業,從創業到能夠在市場獲利,所謂「從 0 到 1」,往往僅有 1% 的成功機率。而一個社會企業,往往又比一個一般新創更理想化,更方方面面都企圖顧及社會整體的利益,因此它的成本結構、執行效率,往往也較一般新創來得低,換言之,成功機率恐怕也要比 1% 低上許多。

另一方面,市場是競爭的。一旦一個社企證明了某商業模式可行,很快就會出現眾多仿效者,壓低價格、拉高成本,讓該商業模式的獲利空間大幅降低,甚至消失。再者,當景氣不好,錢包縮水的消費者不僅會減少捐助,也會降低生活開銷,所以所謂可延續的商業模式,還是要受到景氣的波及,還是無法解決負循環問題。

最後,在市場競爭極高、成功機率極低的前提下,當社會企業要求生存,創業者難保不會為了節省開銷,在排放、原料、員工待遇等方面,又陷入無法顧及社會整體利益的陷阱。

因此,雖然社會企業的理想極好,但概念提出至今數十年,人類社會仍舊沒有看到大量的成功社企遍地開花結果。

廣義的社會企業

或者,從另一個角度去看,其實很多成功企業,雖然沒有自稱為社會企業,但本質上都有相當大的社企 DNA。最好的例子就是 Google,它長期提供強大的搜尋引擎,免費給所有民眾使用,只要能上網的人就能使用,連帳號註冊都不用。如果你仔細想想,Google 搜尋對於人類知識下放的貢獻,恐怕大過任何學校、出版社與官方、半官方組織。換言之,「資訊不對稱」這個存在人類社會數千年的巨大不平等因子,在 Google 面前消失了大半。因此,身為一個健康獲利的企業,且對於解決一個大型社會問題有極大貢獻,Google 其實相當符合社企的定義,只是它從來沒有如此宣稱自己罷了。

而像 Google 這樣免費提供問題解決方案的企業,我們還可以舉出幾千、幾萬家,從 Facebook、LINE,到痞客邦、udn.com、104,都解決了某種社會問題。

事實上,如果我們把思考的角度再打得更開,即便不是免費的服務,還是很有可能解決了某個社會問題。舉例來說,本篇文章同時發表的《30》雜誌,一本僅僅要價 149 元,但裡面收集的知識,如果要自己去取得,機會成本恐怕遠遠超過這個價錢。巷口的便利商店,讓你無時無刻可以取得需要的商品與服務,如果少了它,你取得這些東西的機會成本,恐怕也要大幅提高。

換言之,當市場高度競爭,消費者每分錢都要花在刀口,一個服務如果不是最能為他們解決問題、帶來價值,是無法獲得青睞、也無法在市場中存活的。

反面來說,如果某個企業在它的商業行為上,對社會的整體利益造成傷害,且這個傷害是許多人所不願見的,那麼消費者必定用不買、不用,甚至是秒買秒退來懲罰,讓該企業得到教訓,甚至破產倒閉。

所以,當某個企業對社會有正外部性,更多消費者會偏好它的產品,讓它的營運更好、更能對社會做出貢獻,無論它有沒有宣稱自己是社會企業,反之亦然。換言之,所有成功企業,勢必都要是某種社會企業,這道理在社群媒體發達的 21 世紀,尤其將會更重要,如此而已。

___

想加入兼顧理想與現實的網路公司?2016 冬季 AppWorks Ecosystem 聯合大徵才進行中,104 家 Internet 公司提供了 929 個職缺供你選擇

(本文編輯後刊登於《30》; Graph via Mathers, CC License)

品味 / 絕地武士們,Google 把手機變成光劍了,快來擊敗帝國軍

December 18th, 2015

Lightsaber Escape

歡迎來到週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好

為了與星戰迷們一起慶祝第七集電影上映,Google 近期一連推出了幾個星戰小彩蛋。

首先,在 Google 搜尋「A long time ago in a galaxy far far away」,整個搜尋結果頁面會變成星戰開場的片頭樣式。

Google a long time ago in a galaxy far far away

接著前幾天,Google 又推出網頁小遊戲「Lightsaber Escape」,只要連上手機,就能用它來控制電腦螢幕上的光劍,與帝國軍的小兵們作戰。

Lightsaber Escape

我覺得這個遊戲玩起來的體驗,非常的精妙。首先它不需要下載任何軟體,直接用 Chrome 瀏覽器就可以執行,且手機透過 HTML 5 程式遠端連線控制的反應,居然一點也不輸給原生 App 的反應速度。另一方面,由於螢幕與手機都可以發出聲音,所以同時間你可以感受到電腦發出的整體場景音效,以及手機發出的光劍動作的音效,有非常高的身歷其境感。

無論你是不是星戰迷,都該去體驗一下

___

歡迎在 Instagram 上追蹤我在生活中抓取的美景

品味 / 踢不倒的機器巨犬 Spot,Boston Dynamics 最新釋出

February 13th, 2015

Spot by Boston Dynamics

歡迎來到每週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好。

因為 DARPA 聲名大噪,最後被 Google 買下的先進機器人研發公司 Boston Dynamics,幾天前默默釋出了一支相當令人震驚的影片,主角是他們最新研發的 Spot,一支非常靈活的犬型機器人,請欣賞:

Introducing Spot

從影片中可以看到,Spot 不僅有相當敏捷的跑步速度,室內、室外皆可運行自如,還可以爬坡、下坡,甚至是上樓梯。而最了不起的,是 Spot 的平衡能力,被開發者狠狠踹了一腳後,不僅沒有跌倒,還可以自行平衡回來。

當然,現在 Spot 的許多動作,可以看得出是從真狗身上模仿而來的。但當科學家們完成師法自然數千年的演化結果後,我相信,將會開始進一步探索那之上,更多的可能性。也就是說,前所未見的超級機械物種,可能很快就會出現在我們眼前。

讓人不得不讚嘆,科技進步的速度。

___

寫給所有《創業》改變世界的你

創業 (Entrepreneurship) - 林之晨

©2017 MR JAMIE.
網站由 Allen Hsu 設計 | Logo 動畫由 Wen Chen 完成