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品味 / 手機上癮的我們

October 16th, 2015

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歡迎來到每週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好

短短 8 年,智慧手機徹底改變了全球數十億人的生活方式。它帶來許多方便,但令人惋惜的,似乎有時也造成我們過度上癮,形成當今社會種種奇異的景象。

紐約藝術家 Eric Pickersgill 用一系列名為 Removed 的照片,提醒我們別因為老低著頭,錯過了與家人朋友相聚的美好時刻。

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(Photos via Eric Pickersgill)

品味:Amazon 的 Fire Phone

June 20th, 2014

Jeff Bezos unveiling Fire Phone

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台北時間昨天凌晨,Amazon 創辦人暨執行長 Jeff Bezos 站到台上,發表了傳聞已久的 Fire Phone,是的,一支智慧手機,一支由網路零售龍頭所推出的手機。這背後當然是有深厚的策略目的,不過在那之前,我們先來介紹一下這支手機。

以 2014 年的標準來看,Fire Phone 的核心是一支中階智慧手機 ─ 4.7 吋 720p 螢幕、2.2 GHz 四核 Snapdragon 800 CPU、2GB RAM、32 GB 儲存空間。不過相較於一般中階手機,Amazon 為 Fire Phone 添加了幾個非常特殊的超能力。

動態觀點 Dynamic Perspective

Fire Phone IR Sensors

Amazon 在 Fire Phone 的四個角落,加上了四顆紅外線鏡頭,接著透過這些鏡頭的偵測,可以分析出使用者的眼球焦點、表情等等重要資訊,再藉由這些資訊,動態的去調整螢幕上的 3D 成像,讓使用者有更身歷其境的體驗。

Fire Phone facial detection

動態觀點的實際使用狀況,可以參考以下 The Verge 的測試影片:

動態觀點與 Apple 在 iOS 7 起開始加入的 3D 景深桌面背景類似,不過後者是用 G Sensor 模擬,而 Fire Phone 的動態觀點真的是根據使用者的眼球位置,反推回去產生成像,因此得到的歷境感受,有相當程度的不同。

全能掃描服務 Firefly

Fire Phone Firefly button

Fire Phone 的左邊有一個特殊的 Firefly 按鈕,按下就可以開啟 Firefly 掃描程式。把 Firefly 拿來掃產品條碼,會顯示這個產品的相關資訊,這沒什麼稀奇。但更厲害的是把它拿來幫產品拍照,也可以自動分辨出這是什麼產品 ─ Amazon 宣稱可以分辨的產品數量高達 7,000 萬種,準確率多少沒有說。把它拿來掃描路上的海報,它也可以自動幫你 OCR 分辨其中電話、Email 等重要的文字。而把它拿來對著音樂,Amazon 也會自動幫你分辨正在播放的歌曲。

Fire Phone Firefly

Fire Phone Firefly

線上客服 Mayday

Fire Phone Mayday

現在買 Fire Phone,還送五月天,可惜不是有阿信的那種,而是 Amazon 的線上客服系統。這個客服人員除了回答你的問題,還可以遠端直接幫你操作電話,或者用螢幕示意的方式教你該怎麼使用這台電話。(如果我住在美國,光光這個功能就會讓我把這支電話作為餽贈長輩的首選。)

高規格相機與高亮度螢幕

Fire Phone Camera

因為照相是智慧手機非常重要的核心功能,因此 Amazon 特別幫 Fire Phone 裝上了一只相當厲害的相機,配備 13MP 畫素、 f/2.0 光圈,以及光學防手震功能。而為了解決多數智慧手機在戶外陽光下幾乎無法閱讀、拍照的情況,他們也特地把螢幕亮度加高到 590 nits。

Fire Phone screen

免費 Prime 會員與無限雲端備份

最後,為了讓這支手機更吸引人,Amazon 還送上了兩個大禮,分別是價值 $99 的一年份免費 Prime 會員 (享有 2 天到貨免運、無限觀賞線上影音等權力),以及無容量限制的雲端備份 (不過理論上很難用超過本機的 32/64GB 容量)。

定價

這樣一支核心中階但含有幾個特殊功能的 Fire Phone,Amazon 把它的價格定在空機 $649,綁約 $199,也就是跟蘋果旗艦 iPhone 5s 相同的位置。

Why?

了解了前情提要,接下來我們就可以來討論 Amazon 為什麼要做手機,又為什麼要把它做成這個樣子。

首先,Amazon 做手機的道理非常簡單。在 Mobile 興起的世界,消費者將越來越趨向利用行動裝置來購物、付費、交易,而相對的,桌面佔電商的份額則將越來越小。而另一方面,按照現在的態勢往前走,Mobile 將越來越不像 Open Web,而越來越像當年由微軟獨家控制、封閉的 Windows 生態圈 ─ App 能不能上架、能做什麼事情,越來越掌握在 Google 與 Apple 兩家公司手上。

因此,為了避免在未來的主流零售通路 Mobile 上被 G & A 斷了命脈,Amazon 必須要設法往前一步,成為行動裝置的提供者,才能確保它在行動商務的世界能繼續保有龍頭的地位。也因此,當 Amazon 在設計 Fire Phone 時,心裡想的不是要賺手機錢,而是要維護自己在從貨物到消費者這條價值鏈上的地位。

所以 Fire Phone 的三大主要功能是消費者掃瞄器、商品掃瞄器,以及客服系統。沒錯,動態觀點只是一種包裝,Amazon 真正想知道的是消費者面對各種商品與內容時的臉部反應。Firefly 則是要了解消費者在地點、逛什麼東西,又對其中哪些感興趣。而 Mayday 則是一個客服直通車,在購物的前、中可以發揮臨門一腳,購物後則可以確保顧客滿意度。

也因此 Fire Phone 用了很棒的攝影機,還加上了光學減震功能,因為要掃描得更清楚。也因此它放上了高亮度螢幕,因為 Amazon 希望你無時無刻都可以用 Fire Phone 來購物。

最後,為了讓你更開心的購物、掃描、拍照,Amazon 再丟入了免運費的 Prime 會員,以及無限儲存的備份空間。這所有的布局,全部都是一氣喝成的。

而既然是要讓消費者買來當購物工具使用,為什麼定價要放在 $649/$199,而不是更接近成本的價位?我認為這是市場策略,他們想在一出閘時先讓市場認定這是一支與 iPhone 旗艦同等級的手機,因為內建了動態觀點這樣先進的功能,等到市場認定其價值後,再像當年 Kindle 一樣緩緩降價。同時間,一開始用高定價抓進來的顧客,也是消費力較高的客層。

當然,這一切都包裝得很美好,無論動態觀點、Firefly,或是 Mayday 客服,還是必須讓用戶感受到真正的價值,最終才能成就 Amazon 的策略。

而以 Fire Phone I 目前的組合,我認為大成功的機率只有 10% 左右。但以 Amazon 的處境與習慣,他們勢必會以每年更新一次的步伐繼續嘗試,五年、七年、十年,直到它成功為止。

無論如何,手機廠必須非常小心,在小米、Amazon、Google 這些通路思維的競爭者蠶食下,這個行業的利潤將會很快灰飛煙滅。

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(Photos via CNET)

2014,極有可能的智慧生活元年

January 15th, 2014

Kid with iPhone

行動廣告廠商 Vpon 日前出版了「2013 台灣行動廣告市場年終報告」,其中有幾個發展趨勢相當值得關注,也暗示了在 2014,智慧生活將有機會真正發光發熱。

首先是裝置的普及度。根據 Vpon 的估計,台灣的總體行動裝置數量已經突破 1,400 萬台,如果把它除以 2,134 萬的 10 歲以上總人口數,可以得到平均每 100 人當中,持有的智慧手機與平板電腦數量已經超過 66 台,也就是達到三分之二的普及率。

如果大家還記得的話,iPhone 與 Android 正式登台也不過是 2008 年底的事情。短短的五年內,這兩個新平台就虜獲了絕大多數的寶島消費者,這樣的穿透速度是前所未見的,且它們將聯手帶來的用戶行為變化,也恐怕是前所未見的。

再來,三星在兩年前第一次嘗試了 5 吋大螢幕手機 Galaxy Note I,意外大獲市場好評,打開了一個介於 Phone 與 Tablet 的中間市場。緊接著各大 Android 手機廠陸續加入,讓 Phablet 這個新品種逐漸形成一股力量。

Sony Xperia Z Ultra

螢幕大小介於 5 到 7 吋的 Phablet 擁有手機的攜帶性,但加大的螢幕讓閱讀、筆記、欣賞影音體驗都有長足的進步。更重要的是,與手機一樣,Phablet 的仍經由電信商銷售,因此消費者可享受補貼過後的便宜入手價,且往往會跟經常連線的 3G 數據服務一起購買。與往往是空機價且必須到處找 WiFi 連線,或是依賴手機充當熱點的平板相比,Phablet 顯然是有競爭力許多。尤其在平均收入較歐美為低的東南亞等開發中市場,一台抵兩台的 Phablet 對消費者而言有很大的吸引力。

也由於這些有利因素,Phablet 在短短兩年中以近乎旱地拔蔥的姿態崛起。光 2013 一年內,在台灣的市佔就成長了 162%,已經達到總體行動裝置的 37%。扣除沒有 5-7 吋產品的 Apple 陣營,Phablet 在 Android 的市佔率更已堂堂超過 5 成。因此,除非有意外發生,否則 2014 年開始 Phablet 在台灣的主流地位幾乎已經確立。而如果這樣的狀況普遍在亞洲與全球開發中國家發生,則蘋果在今年推出 5 吋以上的 iPhone 6 予以回應也是可以預期的。

Phablet vs Phone vs Tablet Market Share in Taiwan

最後,Vpon 也公布了人們使用智慧裝置透過 WiFi 上網的行為,首次在 2013 第四季超越了透過 3G 上網的行為。這說明了無論是在家中、學校、公司,或是餐廳、戶外等人們經常逗留的地點,提供 WiFi 連線已日漸被視為與照明、自來水、洗手間相當,滿足人類基本需求的必備服務。

綜合以上三個發展,我們可以說 2014 是台灣無線網路環境、智慧裝置體驗與數量都突破關鍵門檻的一年。隨著這樣的環境成熟,我們可以預期更多、更厲害的智慧應用也將陸續被激發出來。所以如果要猜 2014 是智慧生活真正開始發光發熱的一年,我想是相當有機會成真的。

(本文編輯後刊登於《APP 情報誌》; Photo via demandaj & Dambrāns, CC License)

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