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LINE 的問題,太早開始全面 Monetize

August 20th, 2015

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LINE 在台灣有 1,700 萬用戶,是全球穿透率最高的國家。LINE 在台灣既做遊戲發行,又做貼圖廣告、貼圖商城,還涉足 C2C 商城,未來還要做電子錢包、第三方支付。

看起來 LINE 台灣就像當年的 Yahoo! Taiwan 一樣,擁有超強的入口效應、巨大的自然流量,不可一世,什麼事情都可以做。

但如果把鏡頭拉到世界的舞台,事情可能跟在台灣看到的很不一樣。

當 WhatsApp 成長至 8 億月活躍用戶、Facebook Messenger 旱地拔蔥至 7 億 MAU,當 WeChat 持續挺進至 6 億月活躍用戶,連美國第二名的 Kik Messenger 都宣布有 2.4 億用戶

WhatsApp MAU 成長圖 (via)
WhatsApp MAU Growth

Facebook Messenger MAU 成長圖 (via)
Facebook Messenger MAU Growth

WeChat MAU 成長圖 (via)
WeChat MAU Growth

回頭看 LINE 呢?目前的月活躍用戶是 2.11 億。過去一年,用戶的成長只有緩慢的 24%,過去一季,甚至只成長不到 3%,恐怕還不如底層智慧手機用戶的成長速度。

LINE MAU 成長圖 (via)
LINE MAU Growth

發生了什麼事情?

我認為,是它在台灣與日本,太快達到飽和,因此太快開始 Monetize、過度的 Monetize。

但這樣過度商業化、功能繁雜的社群產品,去到新興市場,對於第一次買智慧手機、第一次要選擇免費簡訊軟體的用戶而言,恐怕是太過厚重、太過難以理解的。

因此 LINE 的成長趨緩了,而相對維持簡單的 WhatsApp、FB Messenger 繼續的挺進。另一方面,在中國大量 Monetize 的 WeChat 則是聰明的把國際版大幅簡化 (相較於國內版),試圖減少在中國依照內部需求開發的複雜軟體,對它在國際市場取得用戶造成負面影響。

你或許會說,但是 LINE 比 WhatsApp 賺錢啊!

但你想想,有一天 WhatsApp 累積到 21.1 億用戶了,可以完全照抄 LINE 現在的有效變現策略,則它的獲利能力,將會是 LINE 的 10 倍。

更有甚者,如果到時候 WhatsApp 的網路效應變得超級強大,甚至會讓所有 LINE 的用戶,完全被它吸收過去,就像當年 Facebook 興起後,在台灣的 Wretch、東南亞的 Hi5、巴西的 Orkut 這些原本在本地擁有強大網路效應的社群平台,通通抵不過 FB 黑洞強大的引力一樣。

LINE 有沒有機會救贖?有的,出個 LINE Messenger,讓早期用戶使用,就像 Facebook 把 Messenger 獨立出來一樣。[1]

如果 LINE 不趕快做出改變,會發生什麼事?可以看看當年 MySpace 的案例

至於熱愛 LINE 的台灣用戶,如果害怕有天變成世界的孤兒,或許也可以考慮同時安裝 WhatsApp、FB Messenger、WeChat 等應用,買個保險。

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[1] 顯然 LINE 也得到了類似的結論,因此在 7 月底的時候向限定市場推出了超輕量化的 LINE Lite,而在本篇文章完成的前兩天則宣布將開放全球多數市場下載

2014 值得創業者關注的五個大勢

January 2nd, 2014

Big Blue

根據定義,創業者往往是弱勢的一群,人手、資金、供應鏈、通路、用戶基礎,通通都比衛冕者少好幾零。當然一個擋三個的能力與努力是少不了的,但除此之外,你還要懂得利用大勢,也就是所謂的 Paradigm Shifts,趁著大傢伙們還沒反應過來時趕快站在風口,才有機會打破比什麼輸什麼的負向循環。

幸運的是,這個世界永遠都有 Paradigm Shifts 正在發生。進入 2014,我認為至少有以下幾個大風頭值得創業的你注意:

Mobile 成為主流

The trend has been that mobile was winning. It’s now won. There are more tablets and phones being sold than personal computers. People are moving to this new architecture very fast.

Eric Schmidt, Executive Chairman of Google

過去五年最重要的發展,就是 Mobile 的興起。但時序進入 2014 年,Mobile 不只是興起而已,它將成為新的主流。從現在開始的世界裡面,不僅智慧手機與平板的出貨量已經遠遠超過 PC,人們花在 Mobile 上的時間也將超越 PC。有趣的是從遊戲、電商到網路廣告,很多大傢伙們在桌面上的生意都做得太大,以至於到現在還沒有好好投入在 Mobile 上,也因此給了創業者突破的空間。

Social 再度進入戰國時代

在 08、09 年 Facebook 乘著金融海嘯一統 Desktop Social 江山之前 (所謂的 Web 2.0 時代),Social 本來是百花齊放的。而當 Mobile 興起,帶來了新的 Paradigm,在這裡面 Facebook 並沒有明顯的統治權,Social 又將再度進入遍地開花的情況。Snapchat、WeChat、Line、Whatsapp、InstagramGoogle+、Vine、YouTube,甚至是 Flipboard,都有機會成為創業者接觸 TA (目標客群) 的通道,因而可以用更低的成本得到第一批用戶,並且維持他們的忠誠度。

數據成為新的原油

Data is the new oil.

Ann Winblad, Senior Partner of Hummer-Winblad

由於 Social 與 Mobile 的興起,我們可以得到的使用者行為數據更為全面。在這樣的世界裡面,能夠取得數據、消化、解讀數據,並且用解讀的結果來支持產品與服務的功能演進的新創團隊,有機會達到更有效的 Product Market Fit,且不斷的靠著數據與時俱進,最終挑戰衛冕者的存在。

更多網路股 IPO

Tech IPO Pipeline 2014

2014 年包括阿里巴巴、King.com、Line、Gilt、Dropbox、Square、Airbnb 甚至是 Uber 都有計畫要掛牌上市,或有機會向 IPO 大門扣關。根據 CB Insights 的統計,這幾年 Tech IPO Pipeline 上的案量雖然沒有明顯上升,但總體估值卻是逐年墊高的。如果今年 Internet IPO 真的續熱,則前端的 VC 將會更積極的尋找 Startup 投資標的,給的估值也有機會跟著水漲船高。因此如果你有好的早期 Traction,可以預期將會更容易募到資金,幫助你規模化你的商業模式。

美國經濟持續復甦

US Economic Rebound since 2007

經歷了 80 年一次的巨型 Deleveraging,美國經濟在過去三年內展現了強力的反彈,企業獲利與股市雙雙寫下新高,GDP 成長也再度回復動能。目前只剩下個人所得、失業以及房價等幾個需要較長時間才能復甦的區塊。

US Unemployment Rates 2008-2019

從統計的數據上來看,失業人口的降低雖然緩慢,但的確是穩定的在進行中。看來美國經濟這次的大重整雖然痛苦,但是結果算是成功的。加上過去六年來矽谷在 Apple 與 Google 的帶領下重新拿回 Mobile 以及未來科技的主導權,未來 50-100 年,美國應該還會是世界的超級強權,甚至很有可能回到獨強的地位。因此所有網路創業者必須要思考如何與美國的平台、夥伴合作,運用它們帶來的力量,與本土以及區域的競爭對手對抗。

以上,就是我認為 2014 年中,五個值得創業者關注,並且試著化為己用的 Paradigm Shifts。祝福你今年的成果更勝去年,不斷找到突破自己的方法。

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(Photo via James Vaughan, CC License; Chart via cbinsights)

《網路強人會》─ 一本淺顯易懂的網路產業入門書

November 27th, 2013

網路強人會 by 于為暢

很多朋友、學生、同業、或家人常會問我「如何做網站」,或是更深入的「如何做個會賺錢的網站」,同樣的問題一再發生在不同人的身上,所以按照我的時間成本和經濟效益,我乾脆把它寫出來比較划算

── 于為暢,《網路強人會

知識是無價的,但書往往是要錢的。因為書有紙張、印刷、運送、書店租金、店員薪水等等實際成本,因此必須要把它轉嫁到買書的消費者身上。也因為這些成本,外加上實體世界的櫃位限制,舊書不得不被新書淘汰等等狀況,好的知識往往無法透過書有效的傳達給所有需要它的讀者。

網路幾乎是免費的,你想要的知識在這裡大概都找得到。缺點是它不是很好的長篇媒體,當作者想要把某個類別的知識整理起來,形成一個容易閱讀,未來容易翻找的集合,書,還是比較優越的型態。

所以如果能綜合這兩者的優點,做出一本幾乎免費的書,裡面集合了有用的知識,那真是讀者的福音。

我的朋友,天下為暢的作者 Wendell 決定要挑戰這件事情,而最終他做到了。他找來了贊助商支持印刷成本,透過網路直接索取去除了書店成本,所以最後讀者只需要自己支付物流費用,就可以拿到這本《網路強人會》。

當然,即使只是物流成本,我們也想要換來一冊真的有用的知識。仔細讀完《網路強人會》後,我會把它推薦給想要進入網路及電子商務產業的人,以及在這個領域工作不久的朋友們。

這本書先把網站分為綜合型內容、單類型內容、綜合購物、單類購物、平台、技術服務、社群,以及個人網站等八大類,接著用非常淺顯易懂的文字,清楚有效的告訴你每個類型網站的經營訣竅。Wendell 畢竟是在這個產業服務十多年的老手了,篇幅有限之下他或許無法遍舉所有大大小小的注意事項,但每個他所提出來的重點,事實上都是非常非常關鍵的 Know-How’s。

因此,如果你在找一本網路與電子商務產業的入門書,或是想聽聽沙場老將會如何描繪這個產業的勝利法則,那麼《網路強人會》的確是一本值得你花 80 元運費取得的好書。

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