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《創業》文摘 / YouTube 怎麼誕生? 先在「別人的創業」練功 5 年

January 29th, 2015

1-1 插畫 from 創業 Entrepreneurship by 林之晨

本文摘自我的新書《創業》第一章「從好觀念出發」

創業就是在正確的時間做正確的事 ─ YouTube 創辦人陳士駿

1999 年冬天,在伊利諾大學香檳分校資訊科學系就讀、還有半年就要順利拿到學位的台灣子弟陳士駿 (Steve),居然毅然從這個資訊教育殿堂輟學,隻身搬到矽谷。你或許會以為他是去創業的,但其實不然,他為的是去加入「別人的創業」,由伊利諾學長 Max Levchin 所創辦的 PayPal 線上支付服務。

Steve, 你可以來加州工作嗎?快點,我們現在很需要人。

為了學長的一句話,陳士駿成了 PayPal 的前 20 名員工。接下 來的五年,Steve 參與了 PayPal 從一個小公司成長為一個數百名員工,每年處理數十億美金交易的網路巨擘。過程中,PayPal 被 eBay 買下,而在 eBay 裡,Steve 又銜命上陣,成為 PayPal 進軍中國的「貝寶」大型專案技術總負責人。

這五年歷練,不只讓 Steve 磨練實作能力,也打開他的人脈與眼界,更因此讓他在 2004 年,抓住另一個找上門的好機會。

嘿,我回來了,想做點事,你不想做點什麼嗎?

打這通電話來的是早先 PayPal 同事 Chad Hurley,Chad 早 Steve 幾年離開 PayPal,搬去西雅圖成家,但接著又回到矽谷, 因為他想要創業。身為網頁設計師 Chad 需要工程師協助他建造產品,所以就想到了以前 PayPal 的夥伴,其中 Steve 與 Jawed Karim 最後加入了 Chad。

在他們三個人組成團隊後,最終想出了影片共享平台的概念, 起因是 2004-2005 年美國出現了多個「窘片」事件,包括 Janet Jackson 與 Justin Timberlake 在超級盃中場「著名」的表演。

但那時網路上並沒有方便人們張貼影片的地方,三個人體認到頻寬與 Flash 播放器當時正在成熟,因此認為供人們分享影片 的 YouTube 將是個大好機會。

而那之後的事情,包括 YouTube 兩年後以 16.5 億美金的高價出售給 Google,就是大家比較熟知的歷史了。我提這段故事的意思是,假如 Steve 沒有在 1999 那年離開伊利諾香檳去加入學長的 PayPal,那他可能永遠也不會碰到 Chad。更重要的是,即使他真的碰到了 Chad,少了 5 年的 PayPal 與 eBay 歷練,他很有可能也無法分辨 YouTube 是一個多麼棒的創業主意。

也就是說,好的創業機會往往不是在「外頭」看到的那些, 而你所需要做的準備就是讓自己進到「裡面」去。細讀許多成功創業者的故事,大多都有一段幫助他們「進到裡面」的過程, 無論是到別人的新創公司實習,或是參與別人的創業團隊。

所以如果你是真心的想創業,那麼像 Steve 和二郎一樣,先去別人的新創公司裡鍛鍊功夫與嗅覺,通常是最好的起點。

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創業 (Entrepreneurship) - 林之晨

眼高,手也要高

April 17th, 2013

Advice for Beginners by Zen Pencils

沒有人告訴那些新手 — 我真希望當年有人這樣跟我說,我們這些創作者,會入這行的原因往往是我們有很好的品味。

但當你剛開始創作的前幾年,你做出來的東西其實不怎麼樣。它「試著」想要很棒,它有「野心」想要很棒,但實際上並不怎麼樣。

但你的品味,那個帶你進到這遊戲的東西,還是很殺,它會告訴你你做出來的東西讓你失望,有些丟臉。很多人沒辦法撐過這個階段,他們往往在這裡就放棄了。

我可以告訴你的是,幾乎所有我認識、有些成就的創意工作者,他們都經歷過好多年這樣的歲月,當他們的品味遠遠高過他們做東西的能力。他們知道這些作品缺了些什麼,那個我們希望它擁有的「特別的東西」。每個人都經歷過這個過程,非常正常。

那時你能夠做的最重要工作,就是不斷的創作,大量的創作。給你自己截稿日,所以每週、每月,你都會創作出一個新的故事。因為唯有實際經歷過大量的創作,你才能夠慢慢追趕,縮短差距,讓你的作品有一天達到你的期望。

這將會花上好一些時間,花上好一些時間非常的正常,你就是必須要奮戰直到你突破這個關卡為止。

這是美國著名廣播主持人 Ira Glass 在 90 年代接受訪問時,說出的一段頗常被引用的灼見。Tristan Louis 曾經用它來感嘆自己因為 NeXT 的不足而誤判了 Steve Jobs 的決心,Zen Pencils 的 Gavin Aung Than 也根據他自己的漫畫家之路,為這這段話配上了非常棒的畫面

這其實也是創業過程必經道路,一開始我們總認為市面上的產品都很白痴,那些人不知道在想什麼,我一下就把他們幹掉了。但等到我們真的下去做了,才會發現自己當初只是看到冰山的一角,這件事情其實比想像中還要複雜好幾百倍,也還要難好幾百倍。

很多人在這裡就放棄了,但有少數的人沒有。他們不斷的嘗試,並且藉著每次嘗試持續精進自己的能力,就這樣過了三年、五年,有一天,他們的能力追趕上了眼光,能夠做出滿足自己品味,並且無論是理想還是現實層面都更好的作品,這時候往往才是他們找到突破,創造出一個事業的開始。

創業者當然要「眼高」,但光眼高是沒有用的。你必須想辦法讓「手」跟「眼」一樣高,才能真的「做」出一番大事。

與大家共勉。

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(Image via zenpencils)

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