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《創業》文摘 / YouTube 怎麼誕生? 先在「別人的創業」練功 5 年

January 29th, 2015

1-1 插畫 from 創業 Entrepreneurship by 林之晨

本文摘自我的新書《創業》第一章「從好觀念出發」

創業就是在正確的時間做正確的事 ─ YouTube 創辦人陳士駿

1999 年冬天,在伊利諾大學香檳分校資訊科學系就讀、還有半年就要順利拿到學位的台灣子弟陳士駿 (Steve),居然毅然從這個資訊教育殿堂輟學,隻身搬到矽谷。你或許會以為他是去創業的,但其實不然,他為的是去加入「別人的創業」,由伊利諾學長 Max Levchin 所創辦的 PayPal 線上支付服務。

Steve, 你可以來加州工作嗎?快點,我們現在很需要人。

為了學長的一句話,陳士駿成了 PayPal 的前 20 名員工。接下 來的五年,Steve 參與了 PayPal 從一個小公司成長為一個數百名員工,每年處理數十億美金交易的網路巨擘。過程中,PayPal 被 eBay 買下,而在 eBay 裡,Steve 又銜命上陣,成為 PayPal 進軍中國的「貝寶」大型專案技術總負責人。

這五年歷練,不只讓 Steve 磨練實作能力,也打開他的人脈與眼界,更因此讓他在 2004 年,抓住另一個找上門的好機會。

嘿,我回來了,想做點事,你不想做點什麼嗎?

打這通電話來的是早先 PayPal 同事 Chad Hurley,Chad 早 Steve 幾年離開 PayPal,搬去西雅圖成家,但接著又回到矽谷, 因為他想要創業。身為網頁設計師 Chad 需要工程師協助他建造產品,所以就想到了以前 PayPal 的夥伴,其中 Steve 與 Jawed Karim 最後加入了 Chad。

在他們三個人組成團隊後,最終想出了影片共享平台的概念, 起因是 2004-2005 年美國出現了多個「窘片」事件,包括 Janet Jackson 與 Justin Timberlake 在超級盃中場「著名」的表演。

但那時網路上並沒有方便人們張貼影片的地方,三個人體認到頻寬與 Flash 播放器當時正在成熟,因此認為供人們分享影片 的 YouTube 將是個大好機會。

而那之後的事情,包括 YouTube 兩年後以 16.5 億美金的高價出售給 Google,就是大家比較熟知的歷史了。我提這段故事的意思是,假如 Steve 沒有在 1999 那年離開伊利諾香檳去加入學長的 PayPal,那他可能永遠也不會碰到 Chad。更重要的是,即使他真的碰到了 Chad,少了 5 年的 PayPal 與 eBay 歷練,他很有可能也無法分辨 YouTube 是一個多麼棒的創業主意。

也就是說,好的創業機會往往不是在「外頭」看到的那些, 而你所需要做的準備就是讓自己進到「裡面」去。細讀許多成功創業者的故事,大多都有一段幫助他們「進到裡面」的過程, 無論是到別人的新創公司實習,或是參與別人的創業團隊。

所以如果你是真心的想創業,那麼像 Steve 和二郎一樣,先去別人的新創公司裡鍛鍊功夫與嗅覺,通常是最好的起點。

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創業 (Entrepreneurship) - 林之晨

Ask Jamie #10: 高三生可以出來創業嗎?

February 12th, 2014

Jamie Lin 林之晨

Ask Jamie: 你提出問題,我整理成文章,與所有讀者分享

新年快樂!歡迎來到馬年的第一次 Ask Jamie 單元。

今年的過年非常熱鬧。首先是我家二兒子決定在過年前提前三週來報到,所以整個年假全家都在忙碌的迎接他的降臨。本週一開工,又迎接了 AW#8 的 25 支團隊正式加入 AppWorks,接下來要一邊熬夜帶兒子、一邊早起寫網誌,白天再努力幫忙這批團隊創業,顯然將會是一個非常忙碌的馬年。

回答今天的 Ask Jamie 前,就先在這裡祝所有人馬年也都大衝刺,健康、家庭、事業都順利!

Tim Asked: 高三生懷著創業夢,如何踏出第一步?

Jamie 你好,

我是一個高三的學生,看了你的網誌 讓我有不少的收穫。自從升上高三後,我開始常常思索一些問題,關於我的夢想,或可説是我內心非常渴望的一件事 ─ 創業。(我深深相信只有創業才可以改變這個世界 這是我也不知哪來的自信)

看了蠻多關於創業、實現夢想等等的文章,每次談到相關的話題,都會不自覺的興奮起來。但幾乎每個人都跟我説你現在還太早,而且你不要想的太美好,還是乖乖準備考試 ,好大學八 ,創業等你有一定的學歷再説吧。

但我始終認為我應該是要去做我喜歡做的事,追求我的夢想,可是每每都被現實生活當中的考試升學等等給限制住,想跳脫又覺得還太早,所以就不斷地原地踏步。

最後我想問的是,實現夢想有年齡限制嗎?假如我想踏出第一步,該怎麼做?假如試著出去工作累積經驗你覺得如何?

Tim

Dear Tim,

天啊,你實在太早熟了。高三的時候,我每天想的只有打電動、把妹、籃球、跟朋友鬼混,不然就是宅在家裡搞程式、電腦,你居然已經想到要改變世界了。

有這樣的理想當然是很好,但世界畢竟不是說改變就能改變的。物理有學過慣性吧,這個世界既有的運轉方式,已經達到了一定的慣性。再加上世界的質量比你個人大很多,因此如果你想改變它,不可能透過蠻力,必須要找到一個可以施力的支點,才有機會撐起地球

但這個支點是不容易找的,否則世界早就被改變了,哪還輪得到我們呢?所以我們必須要先磨練自己的嗅覺與能力,才有機會將來有一天找到那個支點。

當然早一點出來歷練,有可能可以增加你找到支點的機率,如果你選擇的歷練場所是對的。但也有一個缺點,就是你可能會犧牲了人生的選擇。

這樣說吧,假設你對籃球很有熱情,也認定自己有能力成為一個 NBA 球星,所以你從小就把全部的人生投入裡面,每天練球、健身,深深相信有一天你會在 NBA 發光發熱。到了 20 歲,你開始去 NBA 選秀,結果居然完全沒有球隊要你。你不放棄,還是繼續訓練,每年都去試,但每年還是都沒有球隊肯選你。就這樣到了 30 歲,你不得不放棄 NBA 夢,但與此同時,由於你的前半段人生過於專注這個終究沒辦法實現的夢想,導致於你沒有得到足夠的教育,現在要再回去當上班族,你幾乎沒有任何好選項,只能屈就去做你不想做的工作,鬱鬱寡歡度過一生。

當然這是一個很極端的例子,但我想表達的是,由於你現在對這個世界的認識還很有限,所以貿然決定人生方向,錯誤的機率相對較高,因此也可能造成無法彌補的傷害。所以年輕的時候,應該盡量把眼光打開,先多看看人生有什麼選擇,研究清楚些再來壓寶還不遲。當然,如果有一些事情你很有興趣,那稍微多投資一點時間在上面,是沒有問題的。但如果因為過於專注某一件事情,因而偏廢了其他選擇,那可能就太過極端了。

或許你會說,不是有很多超級成功的例子,都是從小專注在某一件事情上面?但每一個這樣的成功例子背後,可能都有 99 個失敗,但是你沒聽到的例子。因此以你的年紀,考個好大學,至少擁有一張「回去」的門票,那是重要的。在這個基礎上,有多餘的時間精力,想要去實習、打工,提早認識真實的商業世界,那麼我便不反對。事實上,從高一開始,我每年暑假都是在打工中度過的。

Good luck!

Jamie

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2014 冬季 AppWorks Startups 聯合大徵才,27 家新創企業 64 個機會等你加入

創業,Idea 到底重不重要?

August 6th, 2013

raining cloud

Jamie 我有一個很棒的 Idea…

這樣開頭的 Emails 很常出現在我的信箱裡面,那之後接的往往是「我沒有團隊」、「我該如何用專利保護」或是「我只差錢」。當然這些 Emails 裡面偶爾會有真的很有 Insights 的創業題目,但更多的時候,往往是受到電影、電視裡誇張的創業劇情所誤導,認為創業就是

突然發現一個驚人的 Idea → 把它做出來 → 成功!

這樣一個線性的過程 (也因此認為要趕快申請專利把這個驚人的 Idea 保護起來)。

事實上對創業過程這樣簡化的想像,是社會上普遍的主流認知。從政府官員、學者到產業裡的高階經理人,我都聽過有人發表類似的論述。為了打破這樣的迷思,真的經歷過「創業之路」的我們因此常常把「Idea 不重要,Execution 才重要」等等話語掛在耳邊,但那樣又好像過分貶低了 Idea 的重要性。

事實上,一個「從 Insights 而生出的好 Idea」(其實也就是好策略),是創業成功非常非常重要的關鍵。為了討論這個議題,Chris Dixon 前幾天寫了一篇很棒的 The Idea Maze,我建議大家去好好拜讀。

Chris 沿用 Balaji Srinivasan 的說法,以「迷宮」來形容創業過程對於各種不同可能路徑的探索,並且說好創業者擁有一種預測哪幾條岔路有較高成功機會,哪幾條岔路會讓他全軍覆沒的能力。

同樣的道理,我則喜歡用「冰山」這個模型來形容。

當我們是「消費者」時,通常只看到市場上已經成功的「衛冕者」所提供的產品與服務,卻不太了解要讓這些商業模式能夠運作,幕後所必須發生的事情,以及產業上下游的種種結構,也就是市場冰山裡埋藏在海底下,不為人知的「Insights」。

Iceberg Model

當我們開始做出第一、第二個產品向這個市場推出後,我們終於有機會潛入水下。因為與消費者互動,因為與上下游廠商談合作,我們漸漸了解了海裡面的景象。這時候有兩種可能的情況,第一,你發現這個冰山結構有一個明顯的縫隙,讓你有機會建立起一個更有效率的商業模式。不過這樣的狀況非常少發生,更常發生的是第二種情況 ── 這座冰山的結構非常密實,遍尋不著可以突破的點。

有些人會在這裡放棄,跑去找另一座更有興趣,或是更有機會的冰山。但有些人撐在那裡,撐著撐著,突然發生了一個像是 Flash 技術成熟讓 Web Games 變成可能、Facebook 猛暴崛起,或是智慧手機普及等這類的巨大 Paradigm Shifts,讓原來產業的底層版塊突然大幅移動,改變了冰山的平衡。這時候,抓住了這樣的顛覆機會,他們因此創出了大成功的新事業。

無論是第一種狀況或是第二種狀況,Ideas 都非常重要,但往往不是社會普遍認知那種「突然靈機一動」的 Idea,而是在某個產業深耕足夠時間,得到足夠的 Insights 後,才能出現的「好 Ideas」。

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(Photo via 38126668@N02, guilleavalos, CC License)

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