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Apple 開放新商業模式 iPhone 應用軟體市場有什麼新契機?

October 21st, 2009 by Jamie

iPhone

iPhone In App Purchase for Free Apps

正當許多軟體開發團隊,開始接二連三在網路上抱怨開發 iPhone App 賺不到錢的同時,Apple 終於決定把 iPhone 平台一個重要的關節打開 — 長期以來只有 付費軟體 (paid app) 可以使用的 在軟體中交易 (in-app purchase) 功能,現在也開放免費軟體 (free app) 使用。(在軟體中交易功能: 即是讓使用者可以在開啟一個 iPhone App 之後在使用該軟體的同時還是可以方便的在該軟體內使用 Apple iTunes 帳號購買該軟體額外的功能與內容。)

聽起來 Apple 只是把一個簡單的開關打開但是此舉可能是 iPhone 平台短短兩年歷史上影響軟體開發商的商業模式最重要的改變要了解為什麼我們要從軟體的本質與銷售過程講起

我們都知道大部分的軟體是一個 經驗產品 (experience good)也就是他的好處是一言難盡即使是 iPhone App Store 裡面已經有那麼多文字敘述加上圖片還是不如你親身體驗五分鐘去領會這個軟體可以帶來的好處價值或是樂趣

所以軟體銷售過程中很重要的一個步驟是購買前的 試用 (或試玩)但是在這之前的 iPhone 平台上由於設計的限制沒辦法很容易的提供這樣的一個服務以至於軟體商變成要繞路有些人釋出開發兩個版本 (免費版/付費版)有些人叫大家去看 Youtube 影片充當試用

但是這些另類方式畢竟是最終的解決之道也不一定適用於所有軟體例如: 需要存取進度的角色扮演遊戲就沒辦法用雙版本否則一但使用者升級又要重新開始這些沒辦法讓人試用的軟體原本有可能購買的使用者就變成不會買的使用者購買率降低不得已大家只好削價競爭最後造成的 App Store 經濟平衡失調也難怪這麼多開發商在抱怨賺不到錢

而即使是可以採雙軌制的軟體這樣不直接的升級方式還是會降低購買比率讓軟體沒辦法達到真正的經濟效益至於像 Amazon Kindle 這樣的電子書軟體軟體本身非得免費但是內容又非得收費的也只好把使用者導去自家網站交易

這時候 Apple 適時的開放,讓免費軟體可以 在軟體中交易,剛好可以解決這些問題。有了這個新武器,想要開發 iPhone 應用的創業家,又多了好幾種商業模式可以選擇,我覺得最有潛力的幾個模式,簡單介紹優缺點如下:

免費試用十天 把完整的軟體開放給使用者免費下載,試用一段時間,等到滿意之後可以在軟體內付費解鎖,直接變成無限期軟體。這個模式適用於遊戲類的軟體,優點在於使用者可以完整的體會軟體帶來的好處,缺點是試用期的長短難拿捏。

免費試用十則 跟第一個模式類似,但把時間改成數量,例如: 開發一個噗浪軟體,前面十則噗免費。這個模式適用於內容收發類的軟體,優點在於使用者可以完整的體會軟體帶來的好處,也不用急著在試用期完成測試,缺點上我覺得沒什麼特別的劣勢。推播工具 Boxcar 是這個模式很好的例子,訂閱第一個網站免費,第二個以上就要收費。

免費試用部分功能 免費軟體含有完整版的某些基本功能,讓使用者無限期的使用,如果覺得免費版的功能不夠用,可以付費把所有功能打開。這個模式適用於工具類軟體或遊戲,優點在於使用者有很長的時間去決定要不要付費,缺點是功能切割上的拿捏。Ngmoco 的 Rolando 2 是這個模式的好例子,第一關免費,第二關以上就要收費。

含廣告的免費軟體 免費軟體有煩人的廣告,但是與付費版本功能完全一樣,如果覺得廣告煩人,可以付費把廣告移除。這個模式適用於大部分軟體,優點在於不需要煩惱試用時間/功能/數量的安排,缺點是可能很多使用者可能乾脆忍耐廣告而不付費,且這樣的商業模式,無法收取太高的定價 — 使用者對於移除廣告的付費意願相當低。

含付費內容的免費軟體 這就是像 Kindle 一樣的內容閱讀軟體,本身不用錢,但是要下載電子書就要收費,或是前陣子提到的月費制音樂軟體,也是此類。優點是使用者付費,要下載什麼內容,就付多少錢,缺點是要提供內容免費試用的服務 (畢竟大部分的內容還是經驗商品)。

以上就是軟體中交易這個功能可以衍生出來的幾種重要商業模式,這些都比原來的雙軌制模式更符合軟體的銷售周期,我覺得也會讓 iPhone App 的經濟圈更平衡,更有利可圖。有興趣從事 iPhone App 創業的朋友們,可以考慮採用。

(Photos via Apple/AFP/Google)

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