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從 Xbox Live, Zagat 和 Loopt 看 Windows Phone 7 上市

November 9th, 2010 by Jamie

眾所矚目… 呃… 好吧… 有一些人關心的 Windows Phone 7,今天終於正式在北美上市了。而根據癮科技的消息,過兩天 HTC 也將在台灣發表兩隻 WP7 手機。問題是,到底我們該如何期待微軟這次在智慧手機戰場的再出發呢?

遲到的下場

我們都知道大人物去參加一場盛會,要從容不迫的最後一秒來到 (be fashionable late),但千萬不要傻傻的真的很晚才去 (be freaking late)。在我看來,微軟這次看來是錯過這場 party 的高潮了。不是說他們坐擁強大的現金資源,拼命的砸錢,沒有機會拿回一些市佔率。但那恐怕只是面子問題,這場行動戰役的王座,恐怕很難再被取代了。

舉例來說,如果說搜尋行為代表著消費者對於產品的興趣,那我們來看看 Windows Phone 上市的表現:

還不錯,在微軟的大力拉抬下,消費者的興趣成長了 30 倍左右。但是當我們把他拿來和 Android 作比較:

Windows Phone 顯然是接近躺平,搜尋量相差高達 36 倍。但這還沒什麼了不起,如果我們再把 iPhone 也加進來:

各位看到那個差距了嗎?Windows Phone 和 iPhone 目前有 288 倍的距離。沒錯,微軟以往總是可以從容來到 party,接著靠著強大的資源灌注,最後奮勇奪回王位。但這次他可不是 fashionably late,而是非常的遲到,足足慢了人家 3 年之久。

況且,市佔率從第一落到第四就算了,失去民心就算了,這些場面微軟也不是沒看過。但這次戰局最重要的轉變,是在資源方面。根據這些公司在華爾街公布的最新數字顯示,在 2010 年的第三季,微軟在營收方面,已經正式輸給了蘋果。沒錯,現金多多已經不再是微軟一個人的專利,有錢砸廣告也不再是微軟一個人的專利。事實上,蘋果在過去的一年內,總共花了 7 億美金買廣告,已經達到微軟一半的水準。這兩家公司雖然沒有把廣告花費的分配細節公布,但是從電視上看到的廣告量,我們可以大膽的說 Apple 花在 iPhone 的行銷預算絕對沒有少於 WP7,如果不是大大超越的話。

Xbox 的 X Factor

既然無法在資源戰、速度戰上獲勝,那微軟就必須要回歸到最基本的,那就是把產品做好,然後利用自身的其他優勢。總的來說 WP7 的幾款手機上市之後的各種評價是不錯的,實際用起來如何,要等在台灣上市之後,大家來試試看才知道 (問題是,我算是工作需要非試不可,但你們有人是真的想買的嗎?)

更重要的,我認為我們應該觀察 WP7 和 Xbox Live 深度結合的效果。Xbox Live 是微軟的「雲端遊戲平台」,上面有  2,300 萬會員,其中有一半以上 (1,250 萬人) 是年繳 $60 美金的付費會員。你可以把 Xbox Live 想像是一個類似 Facebook 的平台,唯一的不同是上面大部分的玩家,都是 Xbox 遊戲機的主人,也就是比較熱衷的遊戲使用者。眾開發商能不能利用 WP7 + Xbox Live 來延伸他們遊戲的趣味,讓玩家們因此願意購買 Windows Phone 來增添他們的 Xbox 經驗,我覺得是一個關鍵。

而 Xbox Kinect 近期在市場上的成功,也是另一個關鍵。Kinect 可以說是「類 Wii」休閒遊戲體驗的進階版,也是 Xbox 希望能夠吸引一般玩家的賣點。如果微軟能因此為 Xbox Live 建立起一群白領玩家,進而用休閒類型的遊戲吸引他們購買 WP7,這又是另一個可能的出路。

Zagat 和 Loopt

至於除了遊戲之外,微軟當然也積極在應用程式方面,訴求不同的使用經驗,這點我們從 WP7 上市時的兩個應用程式夥伴 — ZagatLoopt — 所發的新聞稿,就可以看出一二。到底使用經驗有沒有真的不同,我們可以來看看我的朋友 Robert Scoble 幫 Zagat 和 Loopt 拍的這兩支影片:

從 Demo 中,我們的確可以感覺到使用經驗上,WP7 走的是沒有頁籤,完全平面的 2D 感,然後強調類似 Android 桌面的大型背景照片環境。從影片中的確可以感覺到這些不同,不過好不好用,就要實際拿個兩三個禮拜,才能見真章了。

總而言之,Windows Phone 7 今天終於正式上市了,接下來微軟會繼續用力的說服應用商加入,還會積極的宣傳,打廣告,搶救市佔率。能不能扳回劣勢,我認為難度很高,可能性則是非常低。不過當廠商間競爭,消費者永遠是得利的一方。當平台間競爭,開發商永遠是得利的一方。所以,歡迎來到 Web 3.0 的行動應用時代,在這裡創業團隊,才是主角。

(Photo via michele_ficara_manganelli@flickr, popculturegeek@flickr under CC license)

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