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TeachersPayTeachers 創業,助老師販售自製教材,破千萬美金營業額

September 26th, 2012 by Jamie

昨天在北美有一則新聞,一位 43 歲的幼稚園老師 Deanna Jump 一夕成為百萬富翁。但她靠得不是中樂透,而是紮紮實實的在網路上銷售自己製作的教材,一份 8 元美金,目前為止總共賣了 16 萬份,創造了超過 128 萬美元的營業額。

哇,這實在是一件很了不起的事情。從小到大,我們都有碰過幾個很棒的老師,自己用心的準備了很多道具、教材,但他們除了因此贏得學生更多的喜愛,往往只是跟其他人一樣,領著公務員一般的薪水。當然錢不代表一切,但如果整個教育體系能夠獎勵這樣的老師,那我們會有更多用心的老師出現。而其他沒那麼有創意的老師,如果他們可以拿到這些厲害老師的道具,說不定也能把他們的孩子教得更好。畢竟教育大體不是一個競爭的行業,一個老師一次最多就只能教那麼多個孩子,當其他的老師也把其他的孩子教好,這並不影響這位老師的成就與地位。

而當你把這則新聞再看下去,就會發現這位 Jump 老師並不是上 eBay 這類傳統的 C2C (Consumer-to-Consumer) 平台賣她的教材,她上的是 TeachersPayTeachers,一個專門讓老師與老師交流,然後可以用合理的價格互相交換教材的網站。

TeachersPayTeachers 的創辦人是 Paul Edelman,一位前紐約公立中學老師。他在 2006 年領出了自己的退休金,然後還賣掉了車子和摩托車,好不容易湊齊 1 萬美金創了這個網站。

當時每天晚上,我都要花至少 2、3 個小時在準備教材,到了星期天,更是整天都在出考卷、改考卷。這很沒有效率,所以我開始跟同事們交流教材。我們還會上網找資料,但發現那都是品質很差的東西。所以我想,如果我做一個網站,讓分享教材的老師們可以有些收入,那應該會鼓勵更多人把好東西放上來。

發現身邊的大問題,然後勇敢的解決它,TeachersPayTeachers 就這麼出現了。但事情沒有那麼簡單,TPT 上線後受到了不小的歡迎,因此被紐約出版社 Scholastic 注意到,花了數十萬美金跟 Edelman 把網站買了下來。

Edelman 以為從此自己的寶貝交給一個好企業管理,應該能夠在他們手上成長茁壯,服務全美的老師。天知道 Scholastic 公司那麼大,TPT 對他們而言只是一個邊疆的小生意。經營了三年,沒有顯著的成長,Scholastic 就準備把 TPT 關掉。Edelman 知道了,捨不得這個網站,又從 Scholastic 手上把 TPT 買了回來。

這是 2009 年 3 月的事情,TPT 回到了它的創辦人手上,漸漸的又找回了靈魂。在 Edelman 用心的經營下,三年後的現在,TPT 累積了超過 100 萬的活躍用戶,其中有 15,000 人是教材的提供者,而每季,有 10,000 位老師會在 TPT 上獲得數量不等的收入。TPT 本身則在 8 月份突破了 250 萬美元的營業額,是去年同期的 8.2 倍。

所以,峰迴路轉後,TPT 又走回了 Edelman 原本的 Vision,成為一個真正幫助老師們的好服務。而你仔細想想,其實除了老師,還有很多其他的職業,像是醫師、護士、律師、廚師、建築師、髮型師、美甲師… 或許都能夠出現類似的服務。

在電子商務「橫向」發展了這麼多年後,我認為接下來的趨勢是「垂直」發展,網路上將會出現許多特化的網站,專門服務某個特定族群,幫助他們的生活、工作更上一層樓。我認為這是很好的創業機會,不過除了技術,你更需要了解這些特定的族群,以及他們的問題與需要。

而如果你是像 Paul Edelman 這樣的人,想要好好的解決你原本職業的問題,第六屆 appWorks 育成計畫正在接受申請,我們歡迎你的加入

(Photo via ebolasmallpox, CC License)

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