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Etsy 的另類共同創辦人:Chad Dickerson

September 12th, 2013

Chad Dickerson, CEO, Etsy

多數電商試圖把每件事情都簡化為數學,但我不認為這是數學的問題 –Chad Dickerson, CEO, Etsy

在台灣大家比較少討論 Etsy,但當我還住在紐約時,它就已經是一家大家相當敬佩的新創公司。創立於 2005 年,Etsy 是一個從「手作品交易」起家的 C2C 的電子商務平台。8 年發展下來,Etsy 的流量已是全美前 50 大,坐擁 3,000 萬會員,有 100 萬賣家在上面販售,平台的年總交易額即將堂堂突破 10 億美金大關,連續數年獲利電商黑馬。

etsy.com

但 Etsy 成功的幕後其實是相當有趣的創業接力賽,創辦人 Rob Kalin 一路把它撫養到 2008 年,接著把 CEO 棒子交給了媒體人出身的營運長 Maria Thomas,三年後,Maria 又把棒子傳給技術長 Chad Dickerson。在當 CTO 時,Chad 領導技術團隊為 Etsy 建構了一個相當世界級的系統平台,接任執行長的兩年內,他則帶領公司在交易額上成長一倍,會員人數也放大了三倍。

今天讀到 Om Malik 專訪 Chad Dickerson 後寫的 Meet the man behind New York’s other billion dollar internet company. This one makes money 一文,相當有感觸。

原來 Chad Dickerson 雖然本來掛的是 CTO,但並不是技術出身的。他從小就是一個創業者,美國小孩常幫鄰居剪草賺錢,但 Chad 從 10 歲就會開始說服他的客戶跟他簽年約,最高的時候曾經同時管理 30 個人家的草皮。他把這些錢儲蓄起來,最後成了自己的大學基金。

大學時 Chad 主修的是英文,畢業後到了一家報社上班,為了能夠在編輯台鬼混,他於是自學幫這家報社架網站。接著他跳槽到了 CNN 的技術部門,又參與了 Web 1.0 時代相當知名的 Salon.com 的創辦過程,達康股災後他去 InfoWorld 擔任 CTO,接著被 Yahoo 挖去當平台佈道與開發者關係的主管,最後到 2008 年才加入了 Etsy 團隊。

Om 問 Chad 為什麼會答應接 CEO 的工作,他說因為當他還是 CTO 時,有機會很親密的認識了公司的整個業務,從基礎建設一直到與買賣家之間的互動,這個過程讓他愛上了 Etsy 的產品與社群,最後他發現自己幾乎所有的購物需要都是在 Etsy 上完成。

他認為 Etsy 是一個讓人們驗證他們的藝術與工藝的平台,無論從技術上或從社群文化上來看都是。當 Chad 與買賣家交談時, 他從這些客人身上學到最多,也因此他認為電商不能只看數據。他也提到 Etsy 唯有幫他們的用戶成功,自己才能成功,因此他們做的很多事情,都是建立一個長期健全的平台與社群,例如他們自己開發了一套媲美 PayPal 的第三方支付系統,就是為了讓客人能方便付費,並且把平台的交易抽成壓低到 3.5%。

另外,Chad 也提到行動已經佔據 Etsy 約 45% 的流量,並且預期黃金交叉明年就會發生。目前國際交易量則佔約 20%,Chad 希望在未來 4 年把這個數字提升到 50%。

當你讀很多這些創業故事,就會發現「共同創辦人」其實是個很模糊的定義。Chad Dickerson 雖然是半路才加入 Etsy,但他卻把這家公司視為自己的小孩一樣愛護、照顧,更把它帶到了前所未有的高度。

希望這個故事,有帶給你一些啟發。

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(Photo via laughingsquid, CC License)

TeachersPayTeachers 創業,助老師販售自製教材,破千萬美金營業額

September 26th, 2012

昨天在北美有一則新聞,一位 43 歲的幼稚園老師 Deanna Jump 一夕成為百萬富翁。但她靠得不是中樂透,而是紮紮實實的在網路上銷售自己製作的教材,一份 8 元美金,目前為止總共賣了 16 萬份,創造了超過 128 萬美元的營業額。

哇,這實在是一件很了不起的事情。從小到大,我們都有碰過幾個很棒的老師,自己用心的準備了很多道具、教材,但他們除了因此贏得學生更多的喜愛,往往只是跟其他人一樣,領著公務員一般的薪水。當然錢不代表一切,但如果整個教育體系能夠獎勵這樣的老師,那我們會有更多用心的老師出現。而其他沒那麼有創意的老師,如果他們可以拿到這些厲害老師的道具,說不定也能把他們的孩子教得更好。畢竟教育大體不是一個競爭的行業,一個老師一次最多就只能教那麼多個孩子,當其他的老師也把其他的孩子教好,這並不影響這位老師的成就與地位。

而當你把這則新聞再看下去,就會發現這位 Jump 老師並不是上 eBay 這類傳統的 C2C (Consumer-to-Consumer) 平台賣她的教材,她上的是 TeachersPayTeachers,一個專門讓老師與老師交流,然後可以用合理的價格互相交換教材的網站。

TeachersPayTeachers 的創辦人是 Paul Edelman,一位前紐約公立中學老師。他在 2006 年領出了自己的退休金,然後還賣掉了車子和摩托車,好不容易湊齊 1 萬美金創了這個網站。

當時每天晚上,我都要花至少 2、3 個小時在準備教材,到了星期天,更是整天都在出考卷、改考卷。這很沒有效率,所以我開始跟同事們交流教材。我們還會上網找資料,但發現那都是品質很差的東西。所以我想,如果我做一個網站,讓分享教材的老師們可以有些收入,那應該會鼓勵更多人把好東西放上來。

發現身邊的大問題,然後勇敢的解決它,TeachersPayTeachers 就這麼出現了。但事情沒有那麼簡單,TPT 上線後受到了不小的歡迎,因此被紐約出版社 Scholastic 注意到,花了數十萬美金跟 Edelman 把網站買了下來。

Edelman 以為從此自己的寶貝交給一個好企業管理,應該能夠在他們手上成長茁壯,服務全美的老師。天知道 Scholastic 公司那麼大,TPT 對他們而言只是一個邊疆的小生意。經營了三年,沒有顯著的成長,Scholastic 就準備把 TPT 關掉。Edelman 知道了,捨不得這個網站,又從 Scholastic 手上把 TPT 買了回來。

這是 2009 年 3 月的事情,TPT 回到了它的創辦人手上,漸漸的又找回了靈魂。在 Edelman 用心的經營下,三年後的現在,TPT 累積了超過 100 萬的活躍用戶,其中有 15,000 人是教材的提供者,而每季,有 10,000 位老師會在 TPT 上獲得數量不等的收入。TPT 本身則在 8 月份突破了 250 萬美元的營業額,是去年同期的 8.2 倍。

所以,峰迴路轉後,TPT 又走回了 Edelman 原本的 Vision,成為一個真正幫助老師們的好服務。而你仔細想想,其實除了老師,還有很多其他的職業,像是醫師、護士、律師、廚師、建築師、髮型師、美甲師… 或許都能夠出現類似的服務。

在電子商務「橫向」發展了這麼多年後,我認為接下來的趨勢是「垂直」發展,網路上將會出現許多特化的網站,專門服務某個特定族群,幫助他們的生活、工作更上一層樓。我認為這是很好的創業機會,不過除了技術,你更需要了解這些特定的族群,以及他們的問題與需要。

而如果你是像 Paul Edelman 這樣的人,想要好好的解決你原本職業的問題,第六屆 appWorks 育成計畫正在接受申請,我們歡迎你的加入

(Photo via ebolasmallpox, CC License)

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