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品味:ARK 優雅的為手機補血

February 21st, 2014 by Jamie

ARK - The Next Generation Portable Wireless Charger by BEZALEL

If you just work on stuff that you like and you’re passionate about, you don’t have to have a master plan with how things will play out.

–Mark Zuckerberg

歡迎來到每週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好。

電池是智慧手機的阿基里斯腱,一旦血條斷掉,CPU 再多核、上網速度再快、App 再好用,通通都是白搭。偏偏現在手機流行輕薄,廠商只好砍掉電池容量,結果這些旗艦往往開半天就燃料耗盡,行動戰士們只好人手一只行動電源,隨時準備補血。但這東西掛在手機上實在難看,因而得來了尿袋的稱號。

當然這問題的根本是電池技術必須進步,在有限的空間裡可以裝下更多的電量。否則手機廠必須要給一些選項,讓在外奔波的用戶可以有大電量的選擇。當然,另一個可能,我們可以重新設計行動電源。

旅美台灣工程師 Frank 與他的朋友決定嘗試第三個選項,經過近一年的開發,設計出了 ARK,於一個月前登上 Kickstarter,得到了很棒的回響,目前為止募資超過 10.8 萬美金,比原先設定的目標多了三倍。讓先來欣賞一下 ARK 的英姿:

前幾天我越洋連線 Frank,請他分享開發 ARK 的故事,給台灣的創業者們一些啟發。Frank 也非常大方,完完整整的提供了這個非常精采的始末。

2012 年 5 月我從 USC 機械系畢業,有天我跟朋友到學校附近喝咖啡聊天時,那時朋友手機快沒有電了,他便拿出ㄧ行動電源接著線為他手機充電。我當下只覺得這產品好笨重且外觀很不好看,或許自己可以試試改造它。但只是個想法。

後來 2012 年 11 月,我得到人生第一份工作,在ㄧ家不大賣消費型電子公司上班,公司裡有賣移動電源。很多是從中國製造來的。公司移動電源賣的還可以,在 eBay 與 Amazon 上都有賣,且很多賣家都在這兩個管道上賣,當然十分競爭,但我卻了解因為智慧手機的量及用量很大,這種產品即使很不好看,設計很差,市場需求還是很大的。中國廠商製造移動電源的來到美國也都說他們一個月賣 10 萬台之類的。像這樣公司很多。

我也了解到,這樣的產品雖然需求量很大,但是很少人花心思認真去思考這產品。

1. 外觀設計很不講究,生產者多以這能給手機充電就好。

2. 當買ㄧ個移動電源,產品包裝會附上ㄧ堆線或 connector,因為廠商不知消費者會用哪種手機,所以裡面會放五種以上 connector。有的廠商會把線埋在移動電源外殼中,因為了解消費者可能忘了帶線。

我便開始想,若我能把這產品外觀設計是消費者帶在身上覺得很美的東西,然後又可以解決忘了帶線時不能給手機充電的問題時,那不是很好的事嗎?即使有的移動電源把線埋在殼上,在美觀設計角度也是很醜的,因為ㄧ體式的硬體總是最好看。而解決這問題的解答是無線充電,但是無線充電很多都是需要插在牆上插頭的,並不能帶出去使用的,也就是說,戶外沒法使用無線充電。

我便和我的朋友 Kris,以及工業設計的朋友 Macy,三個人開始這個 project。因為平時要上班,所以我們週末都ㄧ起做這個產品。我們當時想法就是,要成為第一個在 Kickstarter 放上這產品的團隊。因為你的想法要是前面已經有人放上 Kickstarter 了,我覺得會產生 surprise 效應給消費者就不會很大了。所以我們的目標是要第一放上 Kickstarter。

2013 12 月,樣機我們已經生產試樣第八代了,大家ㄧ起忙 Kickstarter 的準備工作。照片我們自己拍自己修,被消費者讚賞的影片也是不太需啥成本的,自己相機拍,請朋友剪,背景是我學校 USC。最後經過 Kickstarter 審核後,開始上線。本來想說我不是美國人,也只在美國待三年,沒太多人脈曝光產品,沒想到剛放上沒多久,量就一直上升,我們目標是 $35,000,一個月募資期限,結果六天就破了。我們產品最好時,有衝上科技類熱門度世界第一。也一堆很多公司,投資者聯絡說要合作產品。

接著就有許多媒體報導 ARK,像是 TechCrunch,還被 Buzzfeed 選上最好的五個 Kickstarter 項目,很多媒體甚至沒有聯絡我們,自己就報導了。

ARK 在概念上是一突破外,技術上也有很大的提升。它的過熱比其他移動電源低很多,充電效率和無線接觸點靈敏度都提升許多。最大目標是希望 ARK 能對於現在市面上需使用線的移動電源造成衝擊。

另外,我覺得上 Kickstarter 是很好測試世界市場的平台。我來美國念碩士兩年,發現美國人和台灣人看法是有不同的。例如在設計上要蠻對西方人的口味,這些都是會影響銷量的原因。

在此恭喜台灣子弟 Frank 在美國打響了第一砲,期望看到更多 Designed in Taiwan 的產品登上 Kickstarter,讓世界看看我們的厲害!

PS. 無獨有偶的,近期登上 Kickstarter 的 AW#7 團隊 FlyFit,主要創辦人 Jimmy 也是 USC 畢業的。

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