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品味 / 當人們抱怨蘋果減過頭,就是創造的機會,Type-C 擴充器 Hub+ 募資大成功

May 15th, 2015

Hub+

歡迎來到每週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好。

自從 Apple 發表超薄、只有一個 USB Type-C 孔的新版 MacBook 以來,市場上出現了兩極化的反應,一種人讚嘆蘋果對極簡的堅持,另一種人抱怨這樣的設計根本不實用。

在創業圈,我們常說當人們抱怨,就是創造的機會。

位在矽谷與德國的 Nonda 團隊,率先抓住了這次的機會。9 天前把他們新設計的 Hub+ ─ 一個兼具行動電源功能的 USB Type-C 擴充器放上 Kickstarter,立刻受到瘋狂的歡迎,不僅在 8.5 小時內募得所需的 3.5 萬美金,到今天更已累計突破 23 萬的總募資額,超過 2,000 人支持。

請欣賞 Hub+ 的 Kickstarter 介紹影片:

Hub+ for USB-C: Get your MacBook ports back.

當 Apple 玩減法,Nonda 玩的是加法,他們讓 Hub+ 擁有 3 個傳統 USB 槽、2 個 Type-C 孔、1 個 Display Port,以及 1 個 SD 讀卡機。此外,為了讓隨身攜帶這個 Hub+ 更有價值,他們也置入了鋰離子電池。這樣的組合是不是市場最多人需要?還是加過頭了?我想還很難說,未來應該還會有人嘗試不同的組合,去嘗試找到市場的最甜蜜區間。

另外,Nonda 團隊在影片結尾加上大剌剌 Click That Button 的 CTA (Call-to-Action),也是 Kickstarter 少見。他們的成功會不會讓這個 Hack 蔚為風潮,也值得玩味。(註)

Hub+ CTA

身邊還有很多人在抱怨什麼嗎?或許那就是你創造的呼喚。

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AppWorks 團隊們的提案,已經成功在 Kickstarter 上募得超過 230 萬美金。你也有案子要登上 Kickstarter?歡迎加入 AppWorks Accelerator,讓我們幫助你募得更大、更成功。

 

註:當我把影片嵌入這篇文章,這個 CTA 就無效了,但基於 80/20 法則,應該還是利多於弊

品味 / The Pronto 證明行動電源也可以用超快充、堅固、設計為賣點

October 31st, 2014

The Pronto

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還記得去年中推出 The Practical Meter,在 Kickstarter 上獲得 8,200 人贊助支持的 Power Pot 團隊嗎?他們又回來了,這次仍舊要解決人們充電的問題,目標是智慧生活不可或缺的伴侶 ─ 手機尿袋行動電源。

目前為止的行動電源產品,主打的都是大容量。但用過的人就知道,不管容量多大,這些產品在充電時往往是無敵龜速,搞得大家常常得拿著肥肥的行動電源與手機走來走去,讓 Jony Ive 精心設計的輕薄 iPhone 完全失去了意義。

因此 Power Pot 團隊這次推出的 The Pronto,首先主打就是超快充。經過特殊的電路板設計,The Pronto 可以在 5-15 分鐘內充飽約 1,500 mAh 的電力,也就是一次 iPhone 5 充電需要的能量,接著在一個小時之內,把這個電力轉移到 iPhone 之上。

讓我們來欣賞一下它的介紹影片:

The Pronto – Fast-Charge Battery

除了超快充,The Pronto 還主打堅固耐摔,用硬質陽極氧化鋁合金提供電池絕佳的保護。我認為它的外型也相當洗煉,流線的線條給人十足的速度感,配上圓形 LED 顯示單元的渦輪散熱孔視覺,做足了滿分的未來感。另外我也相當欣賞它中間配上的實用尼龍束帶,應該會讓 The Pronto 的攜帶方便許多。不過如果這束帶是橫向的設計,我認為還會更加實用。

注入了諸多的用心設計,也難怪 The Pronto 一登上 Kickstarter 就受到好評,目前已經贏得 2,500 多人的支持,募到超過目標 6 倍的 31 萬美金。Power Pot 團隊每每「重新發明」的精神,我認為,相當值得創業者們參考學習。

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品味:ARK 優雅的為手機補血

February 21st, 2014

ARK - The Next Generation Portable Wireless Charger by BEZALEL

If you just work on stuff that you like and you’re passionate about, you don’t have to have a master plan with how things will play out.

–Mark Zuckerberg

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電池是智慧手機的阿基里斯腱,一旦血條斷掉,CPU 再多核、上網速度再快、App 再好用,通通都是白搭。偏偏現在手機流行輕薄,廠商只好砍掉電池容量,結果這些旗艦往往開半天就燃料耗盡,行動戰士們只好人手一只行動電源,隨時準備補血。但這東西掛在手機上實在難看,因而得來了尿袋的稱號。

當然這問題的根本是電池技術必須進步,在有限的空間裡可以裝下更多的電量。否則手機廠必須要給一些選項,讓在外奔波的用戶可以有大電量的選擇。當然,另一個可能,我們可以重新設計行動電源。

旅美台灣工程師 Frank 與他的朋友決定嘗試第三個選項,經過近一年的開發,設計出了 ARK,於一個月前登上 Kickstarter,得到了很棒的回響,目前為止募資超過 10.8 萬美金,比原先設定的目標多了三倍。讓先來欣賞一下 ARK 的英姿:

前幾天我越洋連線 Frank,請他分享開發 ARK 的故事,給台灣的創業者們一些啟發。Frank 也非常大方,完完整整的提供了這個非常精采的始末。

2012 年 5 月我從 USC 機械系畢業,有天我跟朋友到學校附近喝咖啡聊天時,那時朋友手機快沒有電了,他便拿出ㄧ行動電源接著線為他手機充電。我當下只覺得這產品好笨重且外觀很不好看,或許自己可以試試改造它。但只是個想法。

後來 2012 年 11 月,我得到人生第一份工作,在ㄧ家不大賣消費型電子公司上班,公司裡有賣移動電源。很多是從中國製造來的。公司移動電源賣的還可以,在 eBay 與 Amazon 上都有賣,且很多賣家都在這兩個管道上賣,當然十分競爭,但我卻了解因為智慧手機的量及用量很大,這種產品即使很不好看,設計很差,市場需求還是很大的。中國廠商製造移動電源的來到美國也都說他們一個月賣 10 萬台之類的。像這樣公司很多。

我也了解到,這樣的產品雖然需求量很大,但是很少人花心思認真去思考這產品。

1. 外觀設計很不講究,生產者多以這能給手機充電就好。

2. 當買ㄧ個移動電源,產品包裝會附上ㄧ堆線或 connector,因為廠商不知消費者會用哪種手機,所以裡面會放五種以上 connector。有的廠商會把線埋在移動電源外殼中,因為了解消費者可能忘了帶線。

我便開始想,若我能把這產品外觀設計是消費者帶在身上覺得很美的東西,然後又可以解決忘了帶線時不能給手機充電的問題時,那不是很好的事嗎?即使有的移動電源把線埋在殼上,在美觀設計角度也是很醜的,因為ㄧ體式的硬體總是最好看。而解決這問題的解答是無線充電,但是無線充電很多都是需要插在牆上插頭的,並不能帶出去使用的,也就是說,戶外沒法使用無線充電。

我便和我的朋友 Kris,以及工業設計的朋友 Macy,三個人開始這個 project。因為平時要上班,所以我們週末都ㄧ起做這個產品。我們當時想法就是,要成為第一個在 Kickstarter 放上這產品的團隊。因為你的想法要是前面已經有人放上 Kickstarter 了,我覺得會產生 surprise 效應給消費者就不會很大了。所以我們的目標是要第一放上 Kickstarter。

2013 12 月,樣機我們已經生產試樣第八代了,大家ㄧ起忙 Kickstarter 的準備工作。照片我們自己拍自己修,被消費者讚賞的影片也是不太需啥成本的,自己相機拍,請朋友剪,背景是我學校 USC。最後經過 Kickstarter 審核後,開始上線。本來想說我不是美國人,也只在美國待三年,沒太多人脈曝光產品,沒想到剛放上沒多久,量就一直上升,我們目標是 $35,000,一個月募資期限,結果六天就破了。我們產品最好時,有衝上科技類熱門度世界第一。也一堆很多公司,投資者聯絡說要合作產品。

接著就有許多媒體報導 ARK,像是 TechCrunch,還被 Buzzfeed 選上最好的五個 Kickstarter 項目,很多媒體甚至沒有聯絡我們,自己就報導了。

ARK 在概念上是一突破外,技術上也有很大的提升。它的過熱比其他移動電源低很多,充電效率和無線接觸點靈敏度都提升許多。最大目標是希望 ARK 能對於現在市面上需使用線的移動電源造成衝擊。

另外,我覺得上 Kickstarter 是很好測試世界市場的平台。我來美國念碩士兩年,發現美國人和台灣人看法是有不同的。例如在設計上要蠻對西方人的口味,這些都是會影響銷量的原因。

在此恭喜台灣子弟 Frank 在美國打響了第一砲,期望看到更多 Designed in Taiwan 的產品登上 Kickstarter,讓世界看看我們的厲害!

PS. 無獨有偶的,近期登上 Kickstarter 的 AW#7 團隊 FlyFit,主要創辦人 Jimmy 也是 USC 畢業的。

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