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電子書?請叫他 Web 3.0 雲端閱讀

August 11th, 2010

一直以來,我對於「電子書」這個概念,就充滿了質疑。

需求在哪裡?

不要懷疑,我很早就買了 Kindle (Amazon 的電子書閱讀器),也在上面也買過、看完了好幾本書,這個使用經驗雖然很不錯,他卻改變不了一個事實 — 我對於書的需求越來越少,於是在發現下一本要看的書之前,Kindle 基本上被我晾在一邊,一晾就是個把月。

我不認為這是我一個人的問題,於是我也在 appWorks 育成中心做了些調查。結果發現 11 個團隊裡面,真的只有兩個人一個月看 4 本以上的書。更重要的是,所有人都表示他們消費書的數量,長期是呈現減少的狀況。這些人是 25-35 歲的創業、創意人,社會中堅,如果有什麼的話,他們代表的是這個市場未來對於書的主流消費型態。如果他們看的「書」越來越少,那電子化不電子化,基本上不是問題的重點。

競爭力的問題

但是你如果去研究這些人每天吸收的資訊量,或者說他們的閱讀量,其實是大幅增加的。網路帶來了的是資訊爆炸,爆出了大量的文字 (和其他形式的) 內容。內容的主題包羅萬象,新聞、小說、管理、歷史、地理、科學都在裡面。由於工作的關係,由於興趣的關係,由於朋友推薦的關係,這些人每天上網 8-12 個小時中,都在消費這些內容。

難怪書越來越少人買了,雖然網路上的內容是片斷的,但他也是即時的、豐富的、有連結的、可以互動的、可以和朋友討論的。於是,想當然耳,現代人對於「書」的需求,必定越來越少了。

書該何去何從

更重要的是,大部分人都忘記了,書之所以變成書,大多是生產和管銷成本的問題。由於製版、包裝、運送、陳列等實體的限制,所以書不能太少頁,但也不能太多頁。因此短篇小說必須要集結三五個才能發行,而精彩的哈利波特卻要被分成七本,無法一氣呵成。

問題是在數位和網路的世界裡面,這些限制是不存在的。所以說用「書」的角度去看這件事情,從出發點就是一個錯誤。在數位的世界,內容的單位就是他原生的篇幅,一篇文章、一個故事、一套論述、一則新聞。如果以這樣的角度去思考,那書這個框架被打破,也只是時間的問題。

Web 3.0 雲端閱讀

雖然書不見了,但就像上面調查的結果一樣,人們閱讀的行為不但不會因此減少,還會隨著資訊的成長而大幅增加。更重要的是,網路化的 Web 3.0 數位閱讀,將會和傳統的資訊消化,有著很大的差別。Amazon 近日在 Kindle 上推出的社群標記 (Social Highlights),就是最好的例子。

社群標記是一個 Kindle 上的新服務,透過與 Facebook 和 Twitter 等平台的整合,他讓你可以即時看到朋友在相同文章段落所作的註記。這個服務讓朋友間可以輕鬆的交換閱讀心得,就好像一場讀書會一樣,卻不必真的安排時間開會,也不必擔心開會了自己卻還沒讀到那個段落。

類似這樣把 Web 3.0 的社群化、個人化、行動化等概念整合到閱讀的習慣的創意,接下來我們將會看到非常多,之前的 Flipboard 就是另一個很好的例子,也是我相當看好的另一個創業領域。

不要懷疑,網路會把「書」撕得粉碎,但是就像春風化雨裡羅賓‧威廉斯講得一樣,形式不是重點,內容才是重點。人類不會有停止學習的一天,所以接下來創業家要做的,就是把後書籍時代,最好的工具做出來,加油!

(Pic via curiouslee@flickr under CC license)

Web 3.0 為您帶來:社群購物與社群知識

July 29th, 2010

之前就提到 Web 3.0 最大的不同,是社群的力量。社群將會逐漸擴散到各種網路服務,讓這些工具變得更加的好用、個人化和更有效率。果然,沒有多久,我們就看到這件事情開始發酵,像是這兩天傳出的幾個重要的消息。

Amazon 與社群購物的未來

首先,是全世界最大的電子商務網站 Amazon,從今天起將開始支援 Facebook Open Graph,正式宣告社群購物的時代來臨。當然依照慣例,新網路服務的功能會從簡單開始,Amazon 第一步會根據你的 FB 檔案來推薦你相關的產品。

但是這只是個開端,我想很快的,我們就會看到 Amazon 等這些電子商務網站把社群應用在更多、更有用的地方。舉例來說,產品評論 (product reviews) 就是非常有可能的下一步。當評論與社群整合之後,大家將可以在購物網站上看到好友買了什麼、推薦什麼、不喜歡什麼,這些資訊絕對比任何陌生人的說法都來有參考價值。

Gap 的 StyleMixer 應用

另外,在採購前徵詢好友的意見,也是我們日常生活中常有的活動中,非常適合搬到網路購物上的。要滿足這樣的行為,我認為 Gap 在 iPhone 上推出的 StyleMixer 應用,就是一個非常好的雛型。這個程式讓你可以在手機上混搭出一個風格之後,再分享到 FB 上去問問好友的意見,這讓網路購物這件事情變得和真實生活更像,也更有趣。

不過 StyleMixer 也絕對只是一開始,類似的服務在 Web 3.0 網路購物上,我想會看到很多創新,也會越來越普遍。

Facebook 與社群知識

而在我們的日常生活中,其實也不只有採購前才會詢問好友,說穿了我們無時無刻不在徵求他們的意見。所以,FB 在今天推出的 Facebook Questions 應用,就是在針對這樣的需求。

而跟「傳統」的「知識+」等網站相比,Web 3.0 問答服務的最大特色就是他背後所夾帶的社群,因為當你詢問好友的意見時,是不需要交代來龍去脈,也不用顧忌個人隱私的。這會讓問答的過程更有效率,而你得到的答案也往往比較符合你的需求。

Web 3.0 還有什麼?

但 Web 3.0 和社群也不只是這樣而已,除了讓電子商務和知識服務變得更有效率,我想還有非常多的創新可以發生,例如:「社群投資」和「社群房屋」,就是我非常看好的兩個領域。

不過無論如何,網路已經進到社群時代,有辦法把「人際關係」善加利用的網路服務,將會是未來的勝利者。希望今天的幾個案例,能夠讓你們有一些新的思考,加油。

Flipboard 網路的成功雜誌化

July 27th, 2010

周末以來 Flipboard 真是爆紅,網路傳統媒體爭相報導,連 iPad 還沒上市的華文市場也有許多著墨,使用者搶著下載,結果讓 Flipboard 的伺服器塞爆,所有人都無法享受到社群媒體的相關功能,像是Flipboard 從你的 FB 和 Twitter 朋友推薦,取得重要新聞的這類特殊功能。

網路資訊的雜誌化

不過你仔細看,其實 Flipboard 的使用介面跟雜誌是很像的,或者說,他是跟 Wired for iPad 很像的。問題是,為什麼一個這麼成功,一個上架之後,就再也沒有人討論了?原因就在於內容資訊大有不同。Flipboard 截取的是最新、即時的社群推薦,而 Wired 是一個月才上架一次的「雜誌 iPad 化」。

雜誌的使用者經驗

也就是說,這種「類雜誌」的使用者經驗,是大家會喜歡的。因為他讓冷冰冰的數位世界,多了一些類比的深度,讓資訊的消化,變成一種品味的享受。

但是千萬別傻傻的把整套雜誌都搬上來,在這樣層次分明的互動體驗背後,使用者要的是即時、有用的資訊,最好是我的朋友推薦的,就像我每天在 Facebook、Twitter 和 Plurk 上掃描的內容。

整理過的資訊 + 有效的呈現方式

也就像之前說的一樣,網路背後代表的是資訊的爆炸,所以說使用者需要的是ㄧ些工具,讓他們消化資訊的過程能夠更輕鬆、更有效率、更享受。

而 Flipboard 做到的就剛好是這一點,他沒有去製造更多的內容,也沒有浪費時間在圍堵使用者,或想盡辦法要從早就供給過剩的「內容」上收費。沒有這些 543,就是紮紮實實的一個好用的資訊消費工具。

Flipboard 和社群媒體的未來

所以如果說 Facebook 和 Twitter 取代了傳統新聞台上的那個傳真機 (新聞的來源),那 Flipboard 坐的就是總編輯的位置。很多人沒有注意到的,是 Flipboard 上周三除了公開他們的 iPad 軟體,另外還買了一間叫做 Ellerdale 的新創公司。而 Ellerdale 的產品沒有別的,就是一堆能夠拿來篩選、排序社群新聞的文意網路 (Semantic Web) 演算法。

也就是說,Flipboard 知道他們除了搞定使用者經驗上外,更重要的是必須透過分析軟體上的創新,來保證拿給使用者的是熱騰騰,關聯度最高的有效資訊。而這也就是社群媒體再過來的發展方向,我們還會看到很多創新發生,能夠搞定的人,就會得到使用者的青睞。

當然,如果還有什麼的話,Flipboard  也代表著網路世界給傳統出版的一記當頭棒喝,求求你們別再那邊留戀舊世界了,趕快擁抱網路、擁抱 Web 3.0 吧。

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