所有「創業資源」文章

重點只有一個:更用心

May 8th, 2012

這世界上有「Work」,然後也有你的「Life’s Work」。

那種上面沾滿了你指紋的「Work」,那種你絕不妥協,那種讓你犧牲周末的「Work」。在蘋果,你可以做這種「Work」。來這裡的人們,不是來打安全牌的,他們是來冒險的。

他們希望有一天,他們的「Work」會累積出些什麼。

一個很大的「什麼」,一個在任何其他地方都不會發生的「什麼」。

歡迎加入蘋果

這是每個 Apple 的新進員工,上班第一天都會收到的歡迎信 (謝謝 Alvin 的分享),我嚴重懷疑它是 Steve Jobs 寫的,因為跟他的人生哲學非常的像,不過那不是重點。重點是光從這邊,你就知道為什麼蘋果的對手,都無法跟他們競爭 — 他們不只跟任何人都一樣「努力」,而且比任何人都更「用心」。

只要有心,人人都可以是食神

出來創業越久,就越發現周星馳這句簡單的台詞,背後隱含了多少的人生哲理,因為大部分的人,其實都沒有在用他們的「心」。

政府官員先冒然調漲油電價格,發現大家怨聲載道,趕快上演幾齣花招狀況劇來安撫百姓,為什麼?因為他們其實不 care。他們不 care 你過得好不好,他們只 care 在選舉的時候拐到你的選票,否則為什麼漲價一定要在選舉後?金融主管機關也是一樣,先放出風聲說要收證券交易所得稅,發現股市一蹶不振,趕快撤手,為什麼?因為他們根本不 care 國家的經濟健康,他們只 care 自己的官位和飯碗。

企業也是一樣,叫你買手機的時候什麼花招都使得出來,花大筆大筆的鈔票辦展、請 Show Girls、買電視、公車、大樓外牆廣告,什麼自由落體、什麼 20 連拍,通通都有。但是當你的軟體需要升級的時候,抱歉請再等兩個月,我們現在沒有空。而在你苦等了半年之後,他們接著告訴你更抱歉,你還是買新手機吧,舊的我們已經不再支援了。為什麼?因為打從心裡,他們根本不 care 這支手機到底有沒有很好用,他們只 care 去拐下一個消費者來買。

放眼四周,事實上你會發現,大多數的企業都不 care,他們只在乎眼前的利益,但其實一點也不關心客戶是不是開心。這些是非常容易打敗的對手,因為你要做的很簡單,就是比他們更有心,那就夠了。但說到也不一定做得到,因為你必須要真的 care 你的產品,真的 care 你的客戶。

既然會出來創業的,當然沒有人是想打安全牌的。但是你真的有把你的心,通通都放在客戶之上嗎?你真的有想要讓他們的生活,過得更好、更充實、更開心、更有價值嗎?還是你跟所有的企業一樣,只是在追逐一個所謂的「商機」?

Care. And care more. 因為那是少數你真的可以打敗大傢伙的方法。

(Inspired by Seth Godin)

資金,在創業者真正需要的時候

April 5th, 2012

Premature scaling is the root of all evil. –Jamie C. Lin

說到底我是認為創業者太早拿到創投的錢是一個詛咒,因為這件事情我自己幹過。2000 年,當我們創立碩網沒多久,就拿到了上億的創投資金 — 那是一個瘋狂的達康年代,大概跟這幾年的中國差不了多少。

「你們現在有錢了,趕快成長吧!」創投們說。

於是我們開始瘋狂的雇人,在一年之內,團隊從 20 人變成了 120 人 — 真的很瘋狂,大部分人只經過 30 分鐘的面試,明天就可以來上班了。那時候最有名的說法,是你今天不雇這個人,明天他就被另一個網路公司搶走了。反正進來之後還有三個月的可以試用,覺得不錯的就不能讓他跑掉。

問題是,我們根本還沒有找到商業模式。事實上,我們根本連 Product-Market Fit (PMF) 都還沒找到。所以一個已經有 120 人的公司,還要從原本的 B2C 電子商務 Pivot 到 B2B,再從 B2B 電子商務 Pivot 到內容管理、搜尋引擎、知識管理,最後才在專利、智財權管理找到我們的 PMF。那已經是兩年多後的事情。也就是說,在這兩年之中,我們幾乎是白白浪費掉 100 個人的人事成本,把好幾千萬的現金丟到水裡面,只因為我們太急著「成長」。

當然如果浪費掉的只是錢,那也就算了。但事實是當一個公司有 83% 的員工都是新來的,各自從他們原來的公司帶來各式各樣的文化 (讀為「陋習」),那身為一個原來的團隊,要適應「新公司」的不是他們,變成是你。你大概很難想像那是多麼痛苦的過程,當你在外面打拼、跑案子、談合作,想辦法幫公司找出路,回到家裡面卻已經有人開始搞黨派、爭權力、互捅,還捅你,在你們當初辛辛苦苦建立,目標是要改變這個世界的公司裡面。那,是非常非常痛的領悟。

當然,碩網的情況是極端,發生在一個百年難得一見的時空背景下。不過當我從創業者變成了投資人,我發誓我要成為一個真正幫忙的投資人,而不是讓創業者親身經歷我體會過的那些狗屁事。所以 appWorks 的投資哲學,是在團隊們找到 PMF 之前,透過育成計畫的輔導,幫助你更快找到它。而在你找到 PMF 後,真正需要資金去建立商業模式、規模化之時,再提供資本給你運用。

這當然會引來一些批評,認為我很小氣,創投那麼有錢,先給個幾十萬有多難,非要等到人家「成功」才要把錢掏出來。事實上,真的一點也不難,灑錢誰不會,問題是那樣的做法是不是真的有在幫創業者。況且如果你反過來想,假設事實證明我們的輔導是沒有價值的,那等到創業者「成功」之後,為什麼他要給我們投資?憑一只合約?那也太天真。如果你從這觀點去看,我們的做法同樣冒著一個很大的風險,因為我們必須要真的提供價值,才能贏得未來的投資機會。

我認為這是一個比較好的互動方式,甚至比 Y-Combinator 的模式還好。投資畢竟是一種關係,在還沒有充分了解之前,短短 30 分鐘的談話,就讓一個投資人成為你的股東,對團隊而言是一個極大的風險。相信我,好的投資人會帶你上天堂,爛的投資人會讓你比在地獄還不如,這點你可以問問所有網路圈的前輩,每個人都有數不完的故事可以告訴你。

不過當然,事情也不一定就是非黑即白。appWorks 育成計畫兩年來辦了四屆,我們也不斷的在嘗試、學習怎樣,才算是真正的在幫創業者。我們觀察發現,有一些參與育成的團隊,為了求生存,一邊創業,一邊還是接了一些跟核心業務沒有相關的外包案。這樣的情況,我們認為當然不利於創業成功。

所以從幾個月前,我們開始跟這些團隊們做一個新的實驗,由 appWorks 提供他們一筆小小的資金 (約 50-100萬),幫助他們可以不用擔心生活,專心在創業之上。由於我們把金額限制在核心團隊的生活所需,所以並不會帶來資金太過充裕的反效果,而參與這個實驗的團隊們也認為這筆錢有助於減少他們的困擾,讓他們有更多心思在做出市場想要的產品之上。

最後我們決定把這個服務,正式命名為「appWorks 種子投資計畫」,並且讓所有的 appWorks 育成的團隊都可以享用。重點它是一個「選配」,意思是我們不強迫參與育成計畫的團隊,都必須要拿這筆錢。畢竟它是一筆相對貴的資金 (你需要稀釋 6% 左右的股本),而我們的經驗是大多數來 appWorks 的團隊都希望能夠 Bootstrap,然後在日後用更高的估值去募「規模化」需要的資金。我們甚至會鼓勵所有團隊不要拿這筆錢,讓 appWorks 用六個月育成所提供的服務,去證明我們的價值,去贏得未來投資你的機會。

是的,本善創投基金要成立了,appWorks 再來會有一筆不小的錢可以運用,但在投資上面,我們還是會堅持當初的理念 — 資金,應該只提供在創業者真正需要的時候。

第五屆 appWorks 育成計畫正在接受申請

(Photo via ejazasi, CC License)

本著善意

April 4th, 2012

appWorks,有幾件事情是我們引以為傲的:

我們是少數由「創業者」所成立的「創業投資 (Venture Capital)」機構,因此當傳統 VC 最在意投資表現,appWorks 卻堅持以創業者的需求與成就為最優先的考量 — 我們認為團隊是主角,創投是配角,而投資表現只是創業成功的副產品。因此身為創投,我們更重要的工作就是幫助團隊們成功。

appWorks 是「加值型」的投資人,意思是我們不只投資資金,還會不斷幫助團隊找到更好的商業模式。無論是透過育成計畫、輔導、人脈、媒體關係、業務協助,還是各種實習、求才、合作機會媒合的活動,只要團隊們有問題,我們就想辦法解決。只要能夠幫助團隊們成功的事情,我們就會去做。事實上,我們拒絕「純投資」的機會,天下比 appWorks 有錢的創投多的是,因此我們只想專注做一個真的能幫上忙的投資人。

我們不但「教」Lean Startup,事實上,我們自己也在「做」 Lean Startup — 無論是 appWorks 育成計畫的內容,還是 appWorks 提供的各種服務,都是我們從團隊們的反饋中所開發出來的「功能」。對我們來說,appWorks 必須是一個不斷演進的產品。唯有如此,我們才能跟上時代的腳步,也才能永遠提供創業者第一流的服務。

本周五 (4/6),appWorks 即將為參與「第四屆 appWorks 育成計畫」的所有團隊,舉辦「appWorks Demo Day #4」。而在那之前,我們會舉辦一個小小的記者會,向大家宣布「本善創投基金」的成立。本善基金是 appWorks 團隊兩年來奔走的成果,我們邀請到包括國泰金控、聯合報系等在內的五大企業集團聯手,與我們共同成立這支資本 3 億元台幣的創投基金,目標非常簡單,就是投資網路創業團隊,推動台灣科技產業升級。

而這,就是 appWorks 所最新開發出來的「功能」。有了這筆資金,更重要的是有了這五個夥伴的集團資源,appWorks 將能夠提供團隊們更全面、更完善的服務。這就是我們一直在做,也會不斷做下去的事情。

第五屆 appWorks 育成計畫正在接受申請

(Photo via johnmcnab, CC License)

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