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創業 CEO /《什麼才是最難的事?》

April 14th, 2015

什麼才是最難的事?:矽谷創投天王告訴你真實的經營智慧

在「創業 CEO」系列,我們討論創業者如何教會自己,成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往都是由這樣的人在領導

矽谷「A 咖」創投 Andreessen Horowitz 合夥人 Ben Horowitz,是創業 CEO 中相當具代表性的典型。

他從一個晶片廠軟體工程師開始他的生涯,而後加入 Netscape (網景瀏覽器),接著離開創辦自己的公司 LoudCloud,擔任扮演 CEO 角色。8 年期間,他帶領公司一路過關斬將,在達康股災的廢墟中奇蹟般掛上 Nasdaq,而後又被 HP 以 (當時的) 天價 16 億美金併購。

接著他轉戰創投,Andreessen Horowitz 一鳴驚人,短短五年就參與了 Facebook、Twitter、Skype、Groupon 等關鍵戰役。

表面上看起來,他的創業人生一帆風順、神勇無敵,但在背後,事實根本不是這麼回事。

一年前,Ben 終於出版了 The Hard Thing About Hard Things 細說從頭,讀完後,我深深認為他的整個故事,會給所有創業 CEO 非常大的啟發。剛好天下文化在近期把這本好書帶入了繁體中文世界,我也有榮幸為它寫了推薦序,今天就與大家分享這篇短文。

從游擊隊長到五星上將

文 / 林之晨

在我看來,創業是一個兩階段的工作:先從 0 到 1,再從 1 到 100。

從 0 到 1 講求的是創造、無中生有,巧妙利用板塊位移 (Paradigm Shifts) 帶來的顛覆力量,在大國割據、列強環伺的戰場中,找出一個有機會通往勝利的縫隙。這階段創業者需要扮演的是游擊隊長,決策快速、以一敵百、靈機應變、野外求生,在種種資源劣勢下,從不可能中找出可能。

優秀的創業游擊隊通常邊打邊收集情報,快速修正路線。直到有一天,當他們做出受市場歡迎的新產品,並且基於其上找到一個可規模化的商業模式,就達到了 1 這個里程碑,開始進入創業的第二階段。

把 1 變成 100 的程中,游擊隊要展開為正規軍,大幅招兵買馬來支應成長,快速佔領新市場。他們要開始建立組織、制度、文化、品牌,很多時候要與資本合作,取得快速成長所需要的糧草、武器、彈藥。

同時間,創辦人不能再像過往一樣帶頭衝鋒,相反地,他必須開始學習退居後方,在總部做一個運籌帷幄、指揮若定的五星上將。

很多人覺得從創業到成功,第一階段無中生有的過程最困難。但就我的觀察,第二階段「轉大人」的過程,一點也沒有比較容易。實務上,從 1 到 100 的成功機率,恐怕甚至低於從 0 到 1。

困難的原因,不是缺乏資源、也不是對手力量強大,困難的原因,是人。

人有七情六慾,各自的價值觀,想要、需要的東西,天份上的優劣勢,那之外,還要加上理解自己、他人的能力與程度。因此,當一個組織快速增人的過程中,因為人與人之間的交往,所產生的各種狀況,對第一次從 1 到 100 的創業者而言,常常完全是始料未及的。

要解決這個問題,最好的方式是向有這樣經驗的成功創業家學習。

本書作者 Ben Horowitz 從 0 開始創辦 LoudCloud 雲端服務公司,在達康股災中成功掛牌上市、接著因應市場變化轉型為 Opsware 雲端軟體公司,找到可規模化商業模式,經過數年努力,成長為一家年營業額上億美金、員工數百人的一流企業,最後再被 HP 以 16 億美金併購。

過程中, 第一次當執行長的 Ben,學到了太多 1 到 100 的智慧。因此,他寫了本書,把所有 8 年的經驗結晶,貢獻給所有未來想要成為五星上將的游擊隊長,一本最棒的教戰手冊
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AppWorks Accelerator Class #11 正式開始接受申請

品味:Pencil─觸控筆也進入軟硬整合時代

November 22nd, 2013

Pencil by FiftyThree

歡迎來到每週一次的「品味」專欄,在這裡,我分享我所看到的種種美好。

下載量突破 800 萬次,相當受好評,我個人也非常愛用的創作塗鴉應用「Paper」的幕後製作公司 FiftyThree,六月剛剛完成由 Andreessen Horowitz 領投的 1,500 萬美金 A 輪增資,本週又有驚人之舉,推出一款軟硬整合的觸控筆 Pencil,讓我們趕快來看看這個再次讓人耳目一新的產品:


Pencil / Think With Your Hands

從影片中可以看到,Pencil 最大的賣點是使用它畫畫時,Paper 會自動排除來自 Pencil 以外手掌的感應,再也不用小心翼翼的騰空作圖。另一個賣點是橡皮擦,如果畫得不好,只需要把筆翻轉過來就可以擦掉,省去了切換模式的麻煩。此外 Pencil 也非常省電,一次充飽就可以持續使用 30 天,相當體貼。

引擎蓋下面,Pencil 靠的是 Bluetooh Smart 低功率協定與 iPad + Paper 溝通,用無線資料交換來補足觸碰螢幕的不足。目前不清楚是否有改善市售電容筆解析度太低,筆劃很難精準的問題。我已經訂購一支,等到試用後再跟大家分享。有趣的是,當被問到軟體這麼受歡迎,為什麼要跑去做硬體時,微軟硬體部門出身幾個創辦人回答,他們最先就是做硬體,只是硬體花了 2 年的時間才完成。更重要的是,無論是 Paper 或是 Pencil,他們看到的是提供人們更棒的創作工具,而並非軟或硬的差異。

另外 Pencil 的單頁式產品介紹非常值得一看,大家都應該去欣賞一下

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歡迎所有軟硬整合新創團隊申請 AppWorks Accelerator Class #8

網景創辦人安德森轉戰創投 初登板便一鳴驚人

July 7th, 2009

Marc Andreessen

這兩天,美國創投圈的話題,都圍繞在一家新設立的創投基金 — 安德森‧賀維茲 (Andreessen Horowitz 以下簡稱”安賀”) 上。主要的原因在於安賀才剛剛成立,第一個創始基金 (debut fund) 便猛虎出閘,狂募高達美金三億元 ($300mm)。這種景象,幾乎從未發生在新設創投公司上 (筆按: 一般新創投可以募到 $50mm 便算是大成功),更何況安賀的兩位合夥人嚴格來說都是創投菜鳥。但是菜鳥歸菜鳥,這兩位仁兄可是相當大有來頭。

安賀的”安”是矽谷名人馬克‧安德森 (Marc Andreessen)。他除了是網景 (Netscape) 的創辦人外,更一手創建第一白牌社交網路 Ning (筆譯: 您),還身兼 Facebook 及 eBay 的董事。投資經歷方面,先前以天使投資人 (angel investor) 的身分自掏腰包投資,就已有數個非常成功的高報酬脫手 (exit) 的案例,其中包括以二千七百萬美金 ($27mm) 賣給雅虎的社交書簽 (social bookmarking) 網 Delicious。(左圖: 安德森照片。來自於 CrunchBase.)

至於安賀的”賀”,則是班‧賀維茲 (Ben Horowitz)。賀維茲雖然資歷不像安德森驚人,但他曾任職 CEO 的 Opsware,也 2007 年被惠普 (HP) 以天價 16 億美金 ($1.6 billion) 收購.

說實在美國目前的經濟情勢十分低迷,許多正在募集資金的老牌創投,紛紛降低標的,關門大吉的也不在少數,從此更可以看出投資人對安賀兩位的極具信心。不過根據 BusinessWeek 的報導,安賀兩人早先的幾次成功創業,其實也幫許多矽谷創投賺進大把銀子,所以此次初試啼聲改行當投資人,包括 Kliener Perkins,Accel 及 Greylock 在內的幾家老牌創投基金,紛紛出面背書,也才讓安賀在這樣惡劣的大環境中,還能順利募得鉅資。(筆案: 所以說穿了闖蕩美國創投業,靠得還是關係兩個字.)

春風得意的安德森,也在他的網誌詳細的說明了安賀的投資理念及哲學,我覺得其中有幾項相當值得參考:

1. 美國眾多的新創公司中,每年大約只有 15 家會成功 — 如果以創造一億美金 ($100mm) 以上營收當作門檻的話。

2. 這 15 家成功的公司會創造創投業 97% 的投資報酬,也就是說,創投業者如果不能擠進其中幾家,基金的淨報酬可能為負。

3. 創投業者最大的作用在於支持創業家,他們的團隊以及遠見 (vision)。

4. 要投資能隨著公司成長而從創業家轉變成專業經理人的團隊。

(Photo via jdlasica, CC License)

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