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在那之前,先學會燒飯吧

October 14th, 2011

那天我去 App Star 錄影,中間晚餐時間,享用了製作單位準備的便當。吃完後他們很貼心的問我便當好不好吃,要用來做下次還要不要訂同一家的參考 (連便當都 Build-Measure-Learn — 一家公司會成功不是沒有原因的)。我說好吃,不是因為菜色,而是因為飯煮得恰到好處,軟硬適中、帶點 Q 勁,配什麼菜都好吃。

你一定有吃過那個便當,打開來一看擺得很漂亮,讓人眼睛一亮、食指大動。但拿起筷子第一口扒下去之後,你發現飯是糊的,當場心都涼了一半。沒錯,是米飯的問題。菜燒得再好,只要米飯沒弄好,一切都是白搭。

搬到美國之後,我常常煮咖哩飯,但怎麼弄都沒有餐廳的好吃。做了一堆實驗,看了一堆食譜,都找不到解答。後來一天睡醒,我忽然想起「蠟筆小新」的劇情 — 隔夜的咖哩飯特別好吃。於是我試著把煮好的飯冰在冰箱一個晚上,第二天吃之前再用微波爐稍微熱過,真的,當場我的咖哩飯就變成了 10 倍好吃,之後也成為了朋友們來我家吃飯必點的品項。

但一般的食譜,都不會告訴你該如何準備一碗好飯,因為寫食譜的人假設你已經會了。問題是煮飯這件事情,根本是非常非常高深的學問。事實上,看過「將太」的人就知道,一個壽司學徒常常要花好幾年的時間,就只學燒飯這件事情。

相同的邏輯也常常發生在別的領域,昨天 Seth Godin 的網誌上剛好說到

大部分的「行銷」網誌、書籍,通常都假設你已經知道如何煮飯 — 假設你已經會寫文案、懂設計、知道如何量測回應、打過幾百通的銷售電話、非常清楚的了解消費者的需要和想要,以及知道如何用他們聽得懂的語言說一個動人的故事。

問題是,如果你沒有這些「米飯」,那給你再多絢爛的菜色,那都是一盒難吃的便當。更重要的是這些基本功,並不是一個晚上就練會的。跟將太一樣,你必須要花好幾年的時間,不斷的精進這些最基本的東西。

而這也不只是在行銷而已,在創業世界,基本功則是運用文字的能力賣你的故事的能力、溝通的能力、從客戶出發的態度、打不倒的厚臉皮、不怕孤獨、失敗馬上再站起來、反應的速度、解決問題的能力、擁抱夥伴和洞悉事務本質的能力。

少了這些,讀再多文章,用再多招式,也是枉然。

第四屆 appWorks 育成計畫,歡迎你跟我們一起好好的練習如何「煮一鍋好飯」。

(image via mfakheri, cc license)

誰說一個人、一支筆,不能撼動這個世界?

September 15th, 2011

昨天受邀去電腦公會幫「Data.Taipei 台北市政府公開資料平台」說明會開場,和大家分享了一些拿 Open Data 來做出好 Apps 的心法。不過更重要的是市府資訊處的謝先生,也跟我分享了這個平台為什麼會被開出來,幕後的一些秘辛。

話說一年半前,我人還住在紐約,親眼目睹了 IT 行業出身的市長 Michael Bloomberg,為了讓大蘋果成為軟體重鎮,一連實施了好幾項很棒的政策。其中我最佩服的就是熊抱 Open Data 觀念 (沒錯,不是輕輕一抱,是熊抱),大量開放政府資料庫,並且辦理 NYC BigApps 大賽,鼓勵大家利用公開資料庫開發有用的應用程式。這個獎金只有 2 萬美元的比賽,最後卻吸引來了 85 件作品參賽,其中不乏完成度相當高的 Apps。

看到紐約市政府可以這樣花小錢,創造大效果,我在網誌寫下了「紐約市 BigApps 大賽結果揭曉 台北市什麼時候跟上呢?」,文章的最後,我說:「讓我們祈禱 2011 年,我們也可以來辦一場有聲有色的 Taipei TaiApps 大賽吧!」沒想到,就這樣一篇小小的文章,居然掀起了大大的蝴蝶效應。

首先,當初我的網誌讀者沒有很多,但這篇文章被《動腦雜誌》的至靜發現,所以拿去轉載,因此多了很多人看到 (同時也開啟了我跟動腦間長期的合作關係)。聽謝先生說,這讓市府裡面開始討論這件事情的可能性,但也只是討論,並沒有定案。

到了去年底,NYC BigApps 辦了第二屆,雖然我人已經搬回台灣,但還是持續關心,所以又寫了「親愛的郝市長,紐約市 BigApps 2.0 開跑了,我們呢?」,而且這次我不只寫,在大家的建議之下,還把文章投到了「市長信箱」。據說這關鍵的一投,給了市府足夠的壓力,真的壓倒了駱駝,最後催生出了 Data.Taipei。

當然我絕對不是要說 Data.Taipei 都是一個小人物或是一篇小文章的功勞,剛好相反,我深信 ideas 不值錢、執行力才值錢,如果沒有市府資訊室、相關局處的努力,我寫 100 篇文章,今天也不會有任何東西生出來。

但我想說的是,如果有一件事情你覺得是對的,不管別人怎麼認為不可能、怎麼澆你冷水,你就去做吧!就去推動它吧!即使你什麼都沒有、即使你誰也不是,但至少你還有一個人、一支筆 (一個網誌),千萬不要以為這樣就不足以撼動這個世界。

Keep pushing.  Keep hacking, everyone.

除了推動更好的政府、更好的政策,我們還在推動一個屬於台灣的網路產業,第四屆 appWorks 育成計畫,熱烈邀請你的加入。

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