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誰說一個人、一支筆,不能撼動這個世界?

September 15th, 2011

昨天受邀去電腦公會幫「Data.Taipei 台北市政府公開資料平台」說明會開場,和大家分享了一些拿 Open Data 來做出好 Apps 的心法。不過更重要的是市府資訊處的謝先生,也跟我分享了這個平台為什麼會被開出來,幕後的一些秘辛。

話說一年半前,我人還住在紐約,親眼目睹了 IT 行業出身的市長 Michael Bloomberg,為了讓大蘋果成為軟體重鎮,一連實施了好幾項很棒的政策。其中我最佩服的就是熊抱 Open Data 觀念 (沒錯,不是輕輕一抱,是熊抱),大量開放政府資料庫,並且辦理 NYC BigApps 大賽,鼓勵大家利用公開資料庫開發有用的應用程式。這個獎金只有 2 萬美元的比賽,最後卻吸引來了 85 件作品參賽,其中不乏完成度相當高的 Apps。

看到紐約市政府可以這樣花小錢,創造大效果,我在網誌寫下了「紐約市 BigApps 大賽結果揭曉 台北市什麼時候跟上呢?」,文章的最後,我說:「讓我們祈禱 2011 年,我們也可以來辦一場有聲有色的 Taipei TaiApps 大賽吧!」沒想到,就這樣一篇小小的文章,居然掀起了大大的蝴蝶效應。

首先,當初我的網誌讀者沒有很多,但這篇文章被《動腦雜誌》的至靜發現,所以拿去轉載,因此多了很多人看到 (同時也開啟了我跟動腦間長期的合作關係)。聽謝先生說,這讓市府裡面開始討論這件事情的可能性,但也只是討論,並沒有定案。

到了去年底,NYC BigApps 辦了第二屆,雖然我人已經搬回台灣,但還是持續關心,所以又寫了「親愛的郝市長,紐約市 BigApps 2.0 開跑了,我們呢?」,而且這次我不只寫,在大家的建議之下,還把文章投到了「市長信箱」。據說這關鍵的一投,給了市府足夠的壓力,真的壓倒了駱駝,最後催生出了 Data.Taipei。

當然我絕對不是要說 Data.Taipei 都是一個小人物或是一篇小文章的功勞,剛好相反,我深信 ideas 不值錢、執行力才值錢,如果沒有市府資訊室、相關局處的努力,我寫 100 篇文章,今天也不會有任何東西生出來。

但我想說的是,如果有一件事情你覺得是對的,不管別人怎麼認為不可能、怎麼澆你冷水,你就去做吧!就去推動它吧!即使你什麼都沒有、即使你誰也不是,但至少你還有一個人、一支筆 (一個網誌),千萬不要以為這樣就不足以撼動這個世界。

Keep pushing.  Keep hacking, everyone.

除了推動更好的政府、更好的政策,我們還在推動一個屬於台灣的網路產業,第四屆 appWorks 育成計畫,熱烈邀請你的加入。

親愛的郝市長,紐約市 BigApps 2.0 開跑了,我們呢?

December 29th, 2010

一年前,當我還住在紐約時,親眼目睹、親身感受了大蘋果拿出了 2 萬美元的小小獎金,辦了一場 NYC BigApps 行動應用大賽,結果居然讓整個紐約市的開發社群為之瘋狂,幾個月下來做出了 85 個好玩又有趣的手機程式,最後讓大蘋果的居民、遊客,都因此享受到了更便利、更好的紐約經驗。

我想這個小投資的報酬率這麼好,於是趕緊寫了一篇文章提議台北市也可以跟著做,我在文章裡說:

這個活動不只是一場創意競賽,他更是「政府開放化 (Open Government)」和「政府開原化 (Open Source Governance)」的真正實踐。這是兩個北美政府最近的熱門議題,自從選出了有史以來第一個會用黑莓機和 Twitter 的科技總統歐巴馬 (Barack Obama) 後,山姆大叔正用很快的速度朝著與科技圈密切整合前進,不但雇用了有史以來的第一位聯邦政府 CTO 安聶‧秋波 (Aneesh Chopra),白宮也架起了 Open Government 計畫的專屬網站

他們認為政府與科技圈的結合有非常多的好處,除了可以大大降低政府的 IT 預算,提升政府服務品質和效率外,還可以刺激科技產業升級,透過結合各種政府數據來提供更好的產品和服務。

這篇文章刊出後頗受歡迎,還被《動腦雜誌》拿去轉載。可惜將近一年過去了,我們還是沒看到台北市有任何舉動,而人家紐約,已經由彭博市長領頭,在日前熱鬧推出 BigApps 2.0。不過沒關係,我們繼續寫、繼續喊下去,看看除了辦花博,台北市能不能有一天在政府公開、開原化的步伐上,也站出來領導亞洲城市。

回頭看看 NYC BigApps 2.0,既然已經辦了第二屆,當然要比第一屆更大、更好。除了總獎金不動之外,基本上所有的關鍵元素這次都大大升級。首先,參與的政府相關單位從上次的 25 個增加到了 40 個 — 包括環保局、校園建設部甚至是管理候選人募款的 Campaign Finance Board,都來共襄盛舉。更重要的是,拿出來給開發團隊用的資料庫,從上次的 190 個幾乎倍增到 350 個。我稍微看了一下,這些資料庫裡面真的是應有盡有,從餐廳的衛生檢查結果、計程車的客訴案件,到官方版的地圖,甚至是即時交通資訊,紐約市政府通通免費拿出來給大家開發應用程式。

而這就是開原政府的精神,既然這些資料庫本來就是公眾財,在政府沒有足夠的預算把它們一個個拿來做成好的便民服務的情況下,那何不開放出來,讓民間直接參與,不管是用競賽的方式、BOT 的方式,還是民營化的方式,總之比鎖在資訊室,更能發揮出政府升級、城市升級、便民升級的效果。你想想,如果民眾們走到一個餐廳門口,進去之前,就可以用手機查到它的衛生好不好,經營者是誰,有沒有掛羊頭賣狗肉的情況,這樣的台北,不是很棒的一個城市?這樣的台灣,我認為才配稱得上是有世界一流的科技產業。

紐約市 BigApps 已經辦到第二屆了,我期待我們也能趕快跟上世界的步伐,親愛的郝市長,你聽到了嗎?

紐約市 BigApps 大賽結果揭曉 台北市什麼時候跟上呢?

February 9th, 2010

為期一週的 New York Social Media Week,可以說是在 NYC BigApps 大賽頒獎典禮的掌聲下,畫下圓滿的句點。幾天下來幫大家”跑攤”的心得,會陸續撰文與你們分享。今天第一個要聊的,就是這個由大蘋果 (Big Apple) 辦的大應用 (BigApps) 比賽。

這個創業/創意競賽表面上看起來相當普通,由市政府經濟局主辦,總獎金也只不過是兩萬美元。但與其他競賽最大的不同是,為了這個比賽,紐約政府特地開放各式各樣的市府資料庫達 170 組,並要求所有的參賽隊伍要針對這些數據,去開發出有意義/好玩的應用程式,所以才有這個 BigApps 的名稱。

也就是說,這個活動不只是一場創意競賽,他更是政府開放化 (Open Government) 政府開原化(Open Source Governance) 的真正實踐。這兩個是北美政府相關科技圈最近最熱門的議題,自從選出了有史以來第一個會用黑莓機和 Twitter 的科技總統歐巴馬 (Barack Obama) 後,山姆大叔正用很快的速度朝著與科技圈密切整合前進,不但雇用了有史以來的第一位聯邦政府 CTO 安聶‧秋波 (Aneesh Chopra),白宮也架起了 Open Government 計畫的專屬網站。他們認為政府與科技圈的結合有非常多的好處,除了可以大大降低政府的 IT 預算,提升政府服務品質和效率外,還可以刺激科技產業升級,透過結合各種政府數據來提供更好的產品和服務。

回頭看看本屆比賽的優勝者:WayFinder NYC (透過擴張實境技術讓你用 Google Street View 輕鬆找到地鐵入口)、Taxihack (計程車資訊/評論)、Big Apple Ed (公立學校資訊/評論) 以及 NYC Way (含有許多居民與旅客相關資訊的 iPhone 程式),都是政府服務非常好的延伸。

NYC Way Finder 畫面

而紐約市辦這樣的比賽,和之前提到的 Netflix 百萬獎金大賽,其實有異曲同工之妙,也就是讓主辦機構可以用很少的資源,就達到研發、創新、創意外化等非常有效的結果。所以雖然 NYC BigApps 的獎金只有 Netflix 的 50 分之一,仍舊吸引來了高達 85 組的隊伍參加。即使這中間只有 1/3 的作品成氣候,一下子,紐約市的居民和旅客就多了 28 個基於完整的政府資料庫,所開發出來的網站服務和手機程式。這 $20,000 美金,只能說花得實在太值得了。

當然要辦這樣的活動,有很多事前的準備工作,政府各單位間必須要先協調,統整資源,確認能夠開放的數據,然後再決定用何種方式供人存取。但是我期望能夠在很快的時間,看到台灣的各大城市,開始從事這樣的工作。這不僅僅是世界潮流,更如同前面提到的一樣,是可以福利、方便民眾和刺激科技產業的政府活動。讓我們祈禱 2011 年,我們也可以來辦一場有聲有色的 Taipei TaiApps 大賽吧!

PS. 最近開了專門服務中文讀者的 Twitter (@mrjamielin) 和噗浪 (@MrJamie),有在使用者人歡迎追蹤。

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