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華碩共同創辦人謝偉琦買下富比世,同時得到北美最大商業媒體網站

July 31st, 2014

News: Forbes Media sold on Forbes.com

華碩共同創辦人謝偉琦日前聯合香港針織服裝製造商豐臨集團創辦人任德章等,共同集資數億美金,以 4.75 億 (約台幣 143 億) 的估值買下了富比世雜誌母公司 Forbes Media 過半的股份。

經過這次交易,他們除了能掌控每年接觸 600 萬讀者的英文版 Forbes 雜誌,以及該雜誌橫跨 63 個國家、21 個語言的 36 種國際版之外,還得到了一個非常珍貴的資產,那就是 Forbes.com,這個在北美排名 Alexa #53,全球 Alexa #155,每年接觸 2,700 萬人,產生近 8,000 萬美金廣告營收的商業媒體網站。

Forbes.com 創立於 1996 年,18 年來的認真經營,讓它在流量上遙遙領先同業 ─ 兩大宿敵 BusinessWeek.com 與 Fortune.com 的北美 Alexa 排名僅僅是 #339 與 #677,連網路原生、近來持續走高的商業媒體 BusinessInsider.com 也還屈居 Forbes.com 之後,北美 Alexa 排名僅是 #64。

Forbes.com 能夠獲取這麼高流量的訣竅,在於它的商業模式。除了與 Forbes 雜誌共用內容外,他們還與近 2,500 位外部作者合作,由他們來為網站貢獻優質內容。Forbes.com 不支付這些作者稿費,而是用 10% 廣告營收分潤的方式,來鼓勵他們寫出受到讀者歡迎的文章。據稱,最頂尖的貢獻者,年收入超過 10 萬美元。

雖然源自於傳統的雜誌媒體,但 Forbes.com 的商業模式事實上非常現代,也非常的符合 Internet 的精神,以流量與營收表現來看,也算是相當成功。我希望當謝先生花了這麼高的價碼買下 Forbes Media,除了看到這雜誌在富人圈 (尤其是中國富人圈) 的影響力,也要看到 Forbes.com 的成功商業模式,並且把背後的 Internet 精神引進台灣的科技圈、富人圈。

那麼,這筆錢就花得太值得了。

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品味:品牌與知名度

December 28th, 2012

bruce lee in asus commercial

歡迎來到「品味」專欄,在這個每週一次的系列,我試著跟大家分享我所看到、聽到的種種美好。

好品牌常常都有很高的知名度,但是知名度高的並不一定就是好品牌。這點用藝人來舉例就非常清楚,林志玲是廠商爭相合作,公認的優質代言人,相對的,「憑什麼姐」雖然也有頗高的知名度,但卻不是每個廠商都適合合作的對象。

所以在經營一個品牌時,千萬別陷入了盲目追求知名度,卻偏離了品牌核心精神的迷思,甚或是廣告本身很多人觀賞,卻沒有做到傳達品牌精神的遺憾。近期有兩個值得探討的「本土」案例,拿出來與大家一起思考。

Say ASUS with Bruce Lee

自從一年前左右,ASUS 決定它的品牌唸法要從原本的 Ah-soose 改成 ey-SOO-se,然後就開始積極教育市場這個改變。這件事情在最近達到高峰,ASUS 動用了李小龍來製作病毒影片,上傳到 YouTube,並且再投放廣告進行宣傳。

這個影片在半個多月的時間內累積了 47 萬次的觀賞,不過觀察留言,大家看完之後的反應似乎不太妙,觀眾投票截至目前為止是 247 票喜歡,96 票討厭,約是也就是每 3.5 個人中有 1 個人不喜歡。

我自己的感想是影片中傳達的精神除了 Kuso (搞笑) 之外,與華碩堅持品質與創新的品牌精神似乎沒有太大的關聯性。另外,就像可口可樂行銷長說的一樣,在社群媒體時代,消費者才是品牌真正的主人,因此從出發點,我覺得堅持教育市場品牌的唸法就顯得多餘,消費者應該可以自己決定要怎麼唸你的品牌,只要他們能因此產生認同感,且這個唸法在談話中不會讓朋友產生壞的印象,我覺得身為品牌,你應該擁抱他們的選擇。

VoxFox with Megan Fox

第二支同樣有些爭議的影片來自雙 A 中的另一個 A — Acer。他們在 10 月的時候與好萊塢火辣女星 Megan Fox 合作拍攝了這個 VoxFox 系列影片,似乎想訴求 Megan 性感的外表下,背後也有一顆科學與關懷動物的心,而 Acer 的 Aspire Ultrabook 就是支持她的這個熱情的電腦。

影片的韻律與劇情還不錯,上線 2 個多月來也積累了 417 萬人次的欣賞。不過觀眾投票有點小小的不妙,2,317 vs. 618,每 5 個人中有一個討厭這支影片。觀察留言,許多是對著 Megan Fox 本人而來,而不是針對影片。這是選擇代言人的一個風險,如果這個明星本身的品牌就有爭議,那有時也會連代影響到委託代言的品牌。

但更重要的是,看完這支影片後,我對 Megan Fox 留下的印象,遠遠超過我對 Acer 留下的印象,我依稀記得她在使用一台筆記型電腦,但完全不記得那是一台什麼樣的 Notebook,當然更不可能知道 Megan 是鼓勵我去買 Acer 的 Aspire Ultrabook。

我覺得這點是這支影片設計的敗筆,當然事後 Acer 又做了平面廣告來補強,但其實照片中你仍舊很難看出來它是哪個品牌,可以是任何品牌的 Ultrabook,甚至是蘋果的 MacBook。更重要的是,我根本認不出來這是 Megan Fox 本人。

Acer Megan Fox

所以經營品牌與溝通品牌精神真的很難,每一個環節都必須要顧及。我們看到雙 A 都正在嘗試,雖然沒有完美,但我想還是該給予鼓勵,希望有朝一日,我們真的能夠做出幾個公認世界一流的好牌子。

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一天中的美好風景,我都分享在 Instagram 上,歡迎收看

(Image via SayASUSChannel, yes-movie)

簡單 — 你最好的定價策略

March 23rd, 2011

我常說 Apple 是一家很懂行銷的公司,這不光是在說他們的廣告很有效,而是在說蘋果公司文化的每一個環節,都非常有紀律的在遵守行銷學最重要的原則 — 讓消費者容易了解。無論從廣告訊息、產品的設計、介面、資訊、網站本身,甚至到標價,蘋果的就是簡單、簡單、再簡單。

這是很難的一件事情,因為團隊內部的成員,往往對於產品的訴求、細節,有太多的了解,想要一口氣說完產品的不同點,所以很容易陷入複雜的陷阱。最常見的就是這樣永遠看不完,誰也不知道差異在哪裡的比較表:

更天才的是這種直接把產品按照型號全部都列出來,然後自以為消費者有辦法自己找到東西的,請問,這個表對任何人來說有任何意義嗎?

這些公司常常讓人覺得又氣又好笑,一天到晚只會唉聲嘆氣說蘋果的 iPhone 好厲害、iPad 好創新,嘔,被打到沒有辦法招架。卻不懂得要好好去研究人家的文化,人家成功的每一個環節。不要說產品,光去一次你的網站,就已經不知道失去多少消費者了。

沒關係,當這些老狗學不會新把戲,就是我們創業者的機會。關於簡單的定價,昨天 Daring Fireball 上 John Gruber 寫了一篇很棒的文章,他說:

如果你讓人們很容易了解他們要付多少錢,買到的是什麼,那他們掏出錢包的機率就會大很多。或者應該說是相反,如果你讓你們搞不清楚到底是多少錢,那他們不買的機率就很高。「購買決策」和「結帳」這兩個的動作絕對是產品/品牌體驗的一部分,因此你必須要用心的去設計這些過程。

因為「不買」永遠是最簡單的另一個選項。

聽懂了嗎?賣方往往以為自己是在跟另一個產品競爭,其實錯了,你根本就是在跟「不買」這個決定競爭。就算真的是產品間的比較,消費者關注的往往也是你絕對沒有想到的「特色」。舉個例子來說,最近好幾個女性、非科技圈朋友都不約而同、自己作主的買了 HTC Desire HD 手機,當你問他們為什麼,答案非常一致,全部都說因為螢幕很大、看起來很爽。

Apple 是非常懂這些消費者心理的,所以他們大多的產品,都嚴遵守著非常簡單的雙階「入門、進階」(Entry/Advanced) 或是三階「好、更好、最好」(Good/Better/Best) 定價策略。更重要的是「哪裡比較好」,往往是消費者很容易理解的東西,例如說容量 — 以 iPad 2 而言,就是 16GB/32GB/64GB。沒錯,螢幕尺寸、容量大小,這些是消費者馬上就可以感覺到的價值。至於 CPU 速度,拜託,連我組電腦已經 20 年都不敢說底會有什麼差了,我看你還是別再拿出來讓消費者選了吧。

所以,這又帶我們回到了「內容的價值」和「紐約時報」這兩個定價案例,除了我先前抱怨的太貴,現在用這角度去檢視,就是太複雜。Gruber 舉了 Netflix 推出電影串流服務的例子,同樣是數位內容,同樣有實體生意的包袱,Netflix 卻能夠端出這麼簡單的定價:美金 8 元一個月,吃到飽,隨便你看,任何裝置、任何時間、任何地點、任何次數,全都不管你。

這麼容易了解的定價和產品價值,也難怪推出短短三個月,Netflix 電影串流已經吸引了超過 100 萬付費用戶加入

所以我常說網路是一個講求轉換率 (Conversion) 的行業,而簡單的定價策略就是大幅提升它最好的方法。別人可以不懂,但是在網路創業的你們,一定要懂。

網路創業不只是做出一個受歡迎的產品而已,無論是市場策略、行銷、通路,你都需要一個專業的團隊陪你一起計畫。第三屆 appWorks 育成計畫,已經開放申請,詳情請見 appWorks 網站,或是線上申請書。期待看到你們的加入!

(Images from apple.com, nokia.com, asus.com, netflix.com)

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