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真正的創業比賽,每天都在市場中發生

August 28th, 2014

Kids Getting Ready to Run

Apple、Google、Facebook、Amazon、Twitter、LinkedIn,這些超級成功的創業公司有一個共同點,就是他們都沒贏過任何創業比賽。

或者說,他們都贏了一個最大的創業比賽,每天在市場中真實發生的那個。

創業真正的目標,是建立起一個讓客戶、同仁、股東、合作夥伴等 Stakeholders 同時多贏,可長期成長、具規模,且有高進入門檻的商業模式。因此,在過程中你需要的是客戶、同仁、股東、合作夥伴等 Stakeholders 的認同。

如果一個創業競賽可以請到這些人,或者是可以代表這些人發言的專家來當評審,那麼的確可以相當準確的預測每個創業團隊的潛力。

可惜實務上,創業比賽沒辦法請這麼多人來當評審,而真的能請到幾位專家,也無法真的知道這麼多人的興趣與需要。因此,創業比賽得冠軍,通常與創業成功沒有太大關係。又或者,創業比賽的冠軍,常常只能錦上添花的頒給已經在真正的創業比賽,也就是市場上,獲得好成績的團隊。

雖然這麼說,創業比賽還是有它存在的價值。

讓社會、政府關注創業

創業者畢竟是一個社會的少數,新創企業也是商業世界的弱勢。如果多數無法認同少數存在的價值,那麼社會資源、政府政策,就不會照顧少數的需要。但今日的新創公司,就是明日舉足輕重的企業,因此讓社會、政府關注創業這個運動,進而促使創業環境的友善與改善,是創業比賽可以貢獻的事情。

媒體價值

尤其是像 TechCrunch Disrupt 這種由媒體主辦的創業競賽,雖然贏得冠軍不代表成功,但絕對會得到不少媒體關注,讓新創團隊達到宣傳的目的。

體驗

年輕人參加創業比賽,體驗創業,雖然事後不一定會真的創業,但從過程中得到的領悟,可能會對他們有長期的影響。

凝聚團隊

比賽讓團隊有共同的目標,尤其對於剛剛組織、內部文化與領導還不明確的隊伍,是個訓練默契,凝聚團結的好方法。

信心

雖然贏得比賽與創業成功的正相關薄弱,但如果能因此幫團隊增加信心,那麼就對成功有些幫助。(當然,如果因此得了大頭病那就適得其反。)

獎金

最後,多數比賽都會提供獎金。這些獎金拿到真實市場裡打仗或許杯水車薪,但對於缺乏資源的初創者、年輕人,也還算不無小補。值得注意的是,如果主辦單位要用「投資」的方式給你獎金,也就是成為你的股東,那麼你要非常小心。慎選投資人、慎選投資人、慎選投資人,這件事情的重要性我再怎麼強調也不足夠。

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(Photo via domenico_mascagna, CC License)

創業 CEO:從百戰不殆到惺惺相惜

July 29th, 2014

Bike Riders

歡迎來到「創業 CEO」系列,在這裡,我們討論創業者如何教會自己成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往是由這樣的人在領導

我知道一位同業執行長正專注在驅動利潤與毛利成長,那勢必代表他會相對聚焦在短期成果,並且基本上不會重視產品的持續發展。我同時也理解到他應該會來挖角我的頂尖業務,去幫助他達到短期銷售目標。因此,我們花了很多力氣在留住關鍵業務同仁上,並且繼續投資在長期的產品研發與海外市場,因為我們知道他短期內很難追上來

HBR 幾天前刊出了一篇 CEOs, Get to Know Your Rivals,相當值得一讀,以下是我的一些感想。

企業在市場裡運行,莫不希望增加新客戶,並減少既有客戶的流失。但客戶是有選擇的,除了在類似的產品間選擇外,更重要的是在買與不買、使用與不使用間抉擇。

因此深入理解同業是重要的,除了了解他們當下如何贏得某些客戶、為何無法贏得另外一些客戶,也要了解他們透過什麼方法留住顧客、又計劃如何演進產品,長期維持對市場的吸引力。

這些只是策略。市場會變,每個參與企業的策略也會跟著改變。因此僅僅了解大家的策略不夠,還必須深入每個人決策的基礎,才能預測不同狀況下可能有的轉變。各個企業都有自己的 DNA、強項、弱項、目標、文化與價值觀,這些東西當然無法全面了解,但幸好它們往往是風行草偃,以董事會、領導人為核心散發出來。因此,了解對手 CEO 的 Vision、價值觀,偏好,喜歡開放還是封閉、重視短期還是長期、做廣還是做深,往往能幫助你預測他們的行為模式。

而競爭事實上不只是在市場,同時間,供應商、通路、人才、投資人等合作夥伴,也都在選擇。因此我認為創業 CEO 必須做 360 Marketing,也必須 360 度的去了解同業、異業,是如何在這些方面建立優勢,學習他們的精華,並產生出自己的成功策略。

雖然這些都名為競爭,但當你越體會到各方各面的大小組織都是潛在對手,則就越能理解重點根本不是打敗其中任何一個。重點是如何在這麼複雜、交織的市場體系中,形成自己的力量,創造自己的正向循環。

因此我認識的優秀 CEO,往往不會跟同業 CEO 像是死敵。觀察他們的互動,反而更像共同經營市場的夥伴。該競爭的時候競爭、該防守的時候防守,但有機會坐下來的時候,他們也會大方的讚美、交流,彼此欣賞、學習。

作為一個創業 CEO,除了是一個領導力的學習,事實上,更像是一場做人的學習。

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(Photo via gothormr, CC License)

維持高速前進

October 15th, 2013

I love haters

開始創業之前,在你腦海中這件事情是有些浪漫的。每天跟最要好的死黨黏在一起,討論著產品該增加什麼嚇死人的功能,用最新的技術去實現它,接著跟一群死忠用戶展示這個傑作,得到他們越來越多的支持。

創業之後,你才發現那只是偶然發生的狀況,當你非常、非常走運的時候。其他大部分時間,你根本都在處理各種狗屁倒灶事 ── 團隊吵架、有人要離開、WiFi 連不上、網路斷線、Server 當機、被 DDoS、電費好貴、為了省錢自己跑變更登記卻慘遭退件、網站被盜刷黑卡損失幾十萬、Google Analytics 怎麼看不懂、辛苦辦活動卻沒人來、修了老半天的新聞稿卻沒記者要看、為什麼找人這麼困難?你以為寶貴的時間都該花在偉大的產品上,但卻連搞定這些芝麻綠豆都搞不定。

最令人心寒的就是當你發現你焦頭爛額了老半天,回頭卻發現夥伴、員工,大家其實都沒有很 care。有些人把這件事當嗜好,另一些人只是來領薪水的。你失去了動力… Darn! 我到底為了什麼在這裡。

苦悶的睡去,一覺醒來慣性打開後台,突然發現我們接到了一張大訂單,天啊!這世界真是太美妙了。

創業是這樣無可避免的雲霄飛車,但如果心情一直隨著起起落落,不僅容易犯錯,也常會因為低潮而損失生產力。但也就像雲霄飛車一樣,這是可以被習慣的,我的觀察是有三、五年創業經驗的人,漸漸可以把自己抽離,客觀的去面對這些小成功與小失敗。

但在那之前,事實上有些 Self Hacks 可以幫助你更專注在前方,不被地縛靈綁住,持續用最高的時速推進:

公然宣告產品推出時間

在 Facebook 公然宣告一個大膽的目標,是創業者最常用來逼迫自己的方法。假設內部估計產品要六週才能蓋好,那就在 Facebook 聲稱你四週後的幾月幾號一定會推出。為了不在朋友面前丟臉,這個宣告會逼你接下來減少所有無謂的事情,眼睛專注在跑道的終點上面。注意前幾次使用這個工具一定務必要達標,否則當大家習慣丟臉,那丟臉就不再是壓力了。

製造死敵

大家都知道跟人賽跑的時往往自己也跑得比較快,因此如果要讓團隊維持高速前進的動力,讓大家深刻意識到競爭對手就在脖子後面喘氣是另一個有效的方法。選定一個很強的對手,每個禮拜在團隊內討論他們的動態,讓團隊有最高的危機意識。有些創業者甚至會把某個公司框列為「仇敵」,藉以團結上下一心打倒對方的氣勢。

利用 Haters

運氣好的話,會出現一些討厭你的人,同業也好,既得利益者也好,鍵盤評論家也好。你可以覺得很無辜,何處惹塵埃,或者也可以正面思考,用證明這些 Haters 是錯的,來給自己與團隊很大的動力。

提醒自己你將死去

幾乎任何事情,所有他人的期待、所有驕傲、所有對丟臉或失敗的恐懼,在死亡面前都不值得一提。只有真正重要的東西,才能在這個考驗中存活下來。所以提醒自己你有一天會死去,是我知道避免患得患失最好的方法。人生來就一無所有,沒有理由不追隨心之所嚮。– Steve Jobs

這是 Steve Jobs 在 Stanford 演講中傳授的大絕招,提醒自己如果明天就要死去,今天在做的事情是否有任何意義,那會讓你更專注在前進,而忘卻所有沒有必要的煩憂。

記住每個開心時刻

創業過程中的確有很多屁事,但也有不少令人開心的時刻,得到消費者的訂單、收到客戶的感謝、看到使用者滿意的表情,在那一秒,請用力的吸一口氣,好好記住這個感覺。當你辛苦的時候,你需要把它拿出來回味,記住你是為了那些時刻,才在做這件事的。

挺你的夥伴

最後,別忘了,當你什麼都沒有,只有一個不切實際的 idea 時,是誰不顧一切真的辭職加入你的行列?你的夥伴們。你欠他們的太多,現在能給他們的太少。繼續埋頭苦幹吧!有天為他們爭取一個美好的人生,才是送給他們最好的回報。吵架、意見不合,那都是一時的,大家一起達到理想的國度,才是永遠的。

以上,希望這些心法能幫助你不要被創業過程的雜訊所困,更專注、更大步的往目標邁進。

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AppWorks Accelerator Class #8 (第八屆 AppWorks 育成計畫) 已經開始接受申請,歡迎所有創業者加入

Calling Bay Area people, we’re coming to town.  Come meet AppWorks founders on 10/25!

(Photo via emoneytg, CC License)

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